Dinsdag 18/05/2021

Ruimtevaart

Toeristische vlucht naar ruimte stap dichterbij

De New Shepard van Blue Origin Beeld afp
De New Shepard van Blue OriginBeeld afp

Driemaal is scheepsrecht: commercieel ruimtetoerisme is een flinke stap dichterbij gekomen nu het Blue Origin is gelukt een raket drie keer naar de ruimte te laten vliegen en weer veilig rechtstandig te laten landen op de plaats van vertrek.

Ook dit keer kwam de stinkzwamvormige New Shepard iets hoger dan 100 kilometer, de 'officiële' grens waar de ruimte begint. De capsule boven op de raket, die straks toeristen moet gaan vervoeren, werd daarop losgekoppeld en landde even later aan drie parachutes. De raket viel terug naar aarde, om op het laatste moment zijn motor te ontsteken, die hem voldoende afremde voor een zachte landing.

Bijzonder aan deze terugkeer was dat de motor pas op 1.100 meter hoogte werd gestart. Tussen de start en een crashlanding zaten slechts zes seconden, aldus Blue Origin-baas en oprichter van Amazon.com Jeff Bezos op Twitter, waar ook een video werd gepost van de spectaculaire landing.

Voor het eerst had het toestel ook enkele eenvoudige wetenschappelijke experimenten aan boord. Blue Origin wil het aantal lanceringen opvoeren in de aanloop naar betaalde lanceringen voor commerciële klanten. Onbemande vluchten staan gepland voor het einde van dit jaar, over twee jaar hoopt Blue Origin de eerste ruimtetoeristen het zwerk in te schieten.

Om succesvol te kunnen opereren, zijn ook voldoende motoren en capsules nodig. Blue Origin heeft er inmiddels zes in de planning staan. Het concern lijkt de beste papieren te hebben om als eerste op geregelde basis toeristen de ruimte in te kunnen sturen voor een korte paraboolvlucht en enkele minuten gewichtloosheid. Concurrent Virgin Galactic heeft grote achterstand opgelopen door een fatale testvlucht met zijn SpaceShipTwo, in oktober 2014. Het Nederlands/Amerikaanse XCOR heeft nog geen datum genoemd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234