Maandag 25/01/2021

Toerisme kan klappen krijgen

Brussel, Parijs, Londen, Istanbul, Stockholm: allemaal ten prooi gevallen aan terreur, allemaal minstens tijdelijk stiefmoederlijk behandeld door toeristen. Al heeft Barcelona daar een haat-liefdeverhouding mee.

Het dodental van de aanslag op de Ramblas in Barcelona is opgelopen tot veertien, en dat kunnen er de komende dagen nog meer worden. Uiteraard is dat het grootste verlies dat de Catalaanse hoofdstad donderdag leed. Maar ook op het vlak van toerisme moet de stad zich voorbereiden op een herstelperiode. Na elke aanslag weerklinken dezelfde woorden: 'We mogen onze levensstijl niet aanpassen.' In de praktijk blijken die principes flexibeler. Frankrijk lokt nog altijd minder toeristen dan voor de aanslagen op Charlie Hebdo, de Bataclan en in Nice. Toeristisch Brussel moest een jaar bekomen van de terreur. Wordt Barcelona nu ook van het lijstje met veilige bestemmingen geschrapt? Moeten we straks op wandelvakantie in het Zwarte Woud om de terreur te vermijden?

Economische motor

Als de toeristen effectief wegblijven, dan betekent dat een harde klap voor Barcelona. Toerisme is namelijk een van de motoren van de lokale economie. De stad lokte vorig jaar maar liefst 32 miljoen toeristen, goed voor een indrukwekkende 17 miljard euro aan inkomsten, bijna het dubbele van de toeristische inkomsten in 2006. Daar bestaat controverse over: heel wat Barcelonezen willen het uitdijende toerisme een halt toeroepen - onder hen ook burgemeester Ada Colau. De toeristische sector is goed voor duizenden jobs in een land dat nog maar net uit de economische crisis kruipt.

Die kan dus ook extra lijden onder de vreselijke terreur van afgelopen donderdag. Dat blijkt uit het cijferwerk van Forward Keys, een internationaal bureau dat onderzoek doet naar de impact van aanslagen en grote evenementen, zoals de Olympische Spelen, op het aantal geboekte of geannuleerde vluchten naar de plaats in kwestie.

De cijfers spreken boekdelen. Na de aanslag aan de Blauwe Moskee in Istanbul daalde het aantal boekingen in die richting met 32 procent. Die in Nice: min 57 procent. De aanslagen in Parijs en Brussel hadden de grootste impact. Daar komen we op een daling van respectievelijk 101 en 136 procent (deze 'onmogelijke' cijfers zijn te verklaren door de manier waarop de onderzoekers enerzijds de daling van het aantal boekingen en anderzijds de hoeveelheid geannuleerde vluchten bij elkaar optellen). Dat de luchthaven van Zaventem een tiental dagen dicht moest, speelt daarbij uiteraard ook mee.

Gaat het met Barcelona dezelfde richting uit? Als het van de Belgen afhangt alvast niet. Reisoperator Thomas Cook kreeg amper vier vragen van toeristen om hun reis naar Barcelona te annuleren. Gisterenochtend vertrok er al een TUI-vlucht richting de Catalaanse hoofdstad. Slechts vier stoelen bleven leeg. "Er zijn altijd mensen die niet komen opdagen of te laat komen. Vier lege stoelen is niet ongewoon", zegt woordvoerder Piet Demeyere.

Context veranderd

De Belgische toeristen laten het voorlopig niet aan hun hart komen. Forward Keys vermoedt dat die trend zich zal doorzetten naar de rest van de wereld. "Hoe vaker er aanslagen worden gepleegd, hoe minder indruk dat maakt op reizigers", zegt woordvoerder David Tarsh, die ook wijst op de timing van de aanslag. "Augustus is al bijna voorbij, het vakantieseizoen loopt op zijn einde. Een aanslag tijdens het boekingseizoen heeft meer impact. Dat komt meestal in januari echt op gang. Tegen dan zijn de meeste mensen deze aanslag alweer vergeten. Ook lijkt het erop dat de Spaanse politie goed werk levert en de schuldigen snel vat. Dat boezemt vertrouwen in."

"Dat is mooi", reageert angstpsycholoog Bram Vervliet (KU Leuven). "De mensen hebben intussen geleerd dat er altijd een aanslag kan gebeuren, dat de context is veranderd. Er is een soort gewenning opgetreden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234