Zondag 24/10/2021

"Toeleverancier Samsung laat kinderen 11 uur per dag werken"

Consumenten kijken naar de Samsung Galaxy 5 in een winkelm in Zuid-Korea. Beeld AP
Consumenten kijken naar de Samsung Galaxy 5 in een winkelm in Zuid-Korea.Beeld AP

In fabrieken waar onderdelen worden gemaakt voor telefoons van Samsung werken jonge kinderen tot wel elf uur per dag. Ze krijgen een laag loon, zijn onverzekerd en krijgen overwerk niet uitbetaald. Dat meldt waakhond China Labor Watch (CLW). Hun beschuldiging staat haaks op het onlangs door de elektronicagigant zelf uitgebrachte rapport over arbeidsomstandigheden.

Drie giechelende meisjes vertellen aan de poorten van de Shinyang Electronics fabriek in Dongguan, een van China's grootste fabrieken, dat ze valse papieren gebruiken om daar te kunnen werken. Ze zijn tussen de 14 en 15 jaar oud, jonger dan 16, de minimumleeftijd om te mogen werken in China. En flink jonger dan 18 jaar, de minimumleeftijd die Samsung, na een eerdere beschuldiging van kinderarbeid in 2012, hanteert.

Shinyang Electronics is een van de toeleveranciers waarmee de Zuid-Koreaanse multinational samenwerkt. Volgens het jaarlijkse Sustainability Report, dat vorige maand werd uitgebracht, zijn er weliswaar veel verbeterpunten wat betreft de arbeidsomstandigheden bij de Chinese bedrijven, maar tijdens de audit bij 100 van hun toeleveranciers stuitte men niet op kinderarbeid.

Undercover
Een conclusie die volgens CLW, gevestigd in New York, niet klopt, zo maakten zij gisteren bekend. Zij stuitten tijdens hun onderzoek namelijk wel op meerdere gevallen van kinderarbeid in de fabriek. Een activist ging undercover in de fabriek werken en raakte bevriend met werknemers van wie hij vermoedde dat zij minderjarig waren. Hij sprak met drie jonge meisjes en twee jonge jongens en nam de gesprekken in het geheim op.

Zo vertelden de drie meisjes dat het werk erg zwaar is, maar nog wel te doen. Via een bemiddelingsbureau kwamen zij aan hun baan en ze gebruiken dus een valse identiteit. Ze krijgen 0.88 eurocent per uur, in plaats van 1,07 euro, omdat een gedeelte van hun loon naar de bemiddelaar gaat. Ze werken zo'n elf uur per dag en zes dagen per week.

'Bij een enkele toeleverancier van Samsung ontdekten we al dat er meerdere kinderen werkten. Ze draaien diensten van elf uur, zonder contract en ze worden betaald voor maar tien uur.'

In hun rapport melden zij verder dat de kinderen vaak tijdelijk werden ingehuurd als de vraag naar de producten ineens toenam, bijvoorbeeld in de weken naar aanloop van de feestdagen. Na drie tot zes maanden werden ze ontslagen, zonder vergoeding.

Ineffectief
CLW concludeert dat Samsung haar social responsibility-beleid niet naleeft, maar slechts in het leven heeft geroepen om hun goede naam te bewaken en reclame te maken. Volgens CLW's executive director Li Qiang, is de monitoring van het bedrijf bovendien ineffectief.

'Samsung investeert tijd en energie in audits en het produceren van rapporten, maar hecht geen echte waarde aan hun werknemers. Samsungs monitoringsysteem is ineffectief en faalt in het signaleren van verbeteringen voor werknemers.'

Minimumleeftijd 18 jaar
CLW bracht in 2012 aan het licht dat Samsung de ogen sloot voor kinderarbeid bij haar Chinese leveranciers. Zij stelden destijds ook dat de arbeidsomstandigheden 'onmenselijk' waren. Samsung kondigde toen aan maatregelen nemen. Zo zouden ze niet de minimumleeftijd van 16 jaar, maar 18 jaar gaan hanteren.

Ook moet de identiteit van werknemers grondig worden gecontroleerd door de toeleveranciers. Werknemers dienen bij binnenkomst door middel van elektronische gezichtsherkenning te worden geïdentificeerd, iets wat niet gebeurde bij de meisjes waarmee CLW sprak. Met bedrijven die zich niet aan deze regels houden, kondigde Samsung aan de banden te zullen breken.

Samsung is niet de enige multinational die kampt met problemen vanwege hun productie in China. Hoewel de lonen en arbeidsomstandigheden er in de afgelopen jaren flink zijn verbeterd, is het, ook ondanks audits van onafhankelijke inspecteurs, moeilijk hun beleid bij de toeleveranciers te implementeren en toe te zien op de naleving.

Zo kwamen ook concurrenten Apple en Hewlett-Packard al eens in opspraak toen er arbeids- en veiligheidsproblemen waren bij een leverancier en er zelfs meldingen van zelfdodingen onder het personeel binnenkwamen. Zij hebben daarop maatregelen genomen.

Onderzoek
Na de aantijgingen liet Samsung gisteren weten met spoed de beschuldigingen te onderzoeken. 'En we zullen gepaste maatregelen nemen in overeenstemming met ons beleid om kinderarbeid bij onze toeleveranciers te voor komen.'

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234