Dinsdag 10/12/2019

Ronde Californie

Toekomst Quick.Step-Floors nog in ongewisse

Lefever goedgeluimd in het gezelschap van Jack Bauer (l), Enric Mas en Zdenek Stybar. Beeld TDW

Teammanager Patrick Lefevere vertoefde de voorbije dagen in de Ronde van Californië. De manager sprak er onder meer met zijn fietsconstructeur Specialized, maar kon nog geen nieuws meegeven over de toekomst van de ploeg.

Zoals bekend lopen de contracten met de sponsors van Quick-Step Floors af eind december 2017. Hoewel mecenas Zdenek Bakala eerder in interviews al aangaf dat "als hij niet sterft, zeker voortgaat met steun van de ploeg en het team nog zal bestaan in 2018", wil Lefevere liever niet alleen afhankelijk zijn van de rijke Tsjech en ook andere sponsors achter de hand hebben. Hij sprak de voorbije maanden met de huidige sponsors, maar als hij zijn ambitie wil waarmaken, een topteam blijven in de World Tour, heeft hij ook nieuwe sponsors nodig. Daarom gaf hij zichzelf als ultimatum eind juni. "Dan wil ik duidelijkheid", zei hij eerder al. Die datum nadert stilaan, toch is er nog steeds geen nieuws over nieuwe sponsors.

"Er lopen gesprekken"
Veel wou de manager in het verleden overigens niet kwijt over zijn sponsorzoektocht. "De gesprekken gaan de goede richting uit", liet hij optekenen begin april in Extra Time Koers. Lefevere was de voorbije dagen in de Ronde van Californië, hij arriveerde vrijdag, trok huiswaarts dinsdag. Zo zat hij er samen met Specialized, het fietsenmerk dat zijn thuisbasis heeft in Morgan Hill, en waar hij de goede contacten uiteraard mee wil behouden, ook voor de komende jaren. Hem vragend naar de toekomst van de ploeg, bleef hij op de vlakte. "Ik kan nog altijd geen groot nieuws melden", vertelde hij met de glimlach, "er lopen gesprekken, maar voorlopig kan ik niet met nieuws naar buiten komen."

Al doet een en ander wel vermoeden dat de toekomst van de ploeg verzekerd is. Zo gaat Giovanni Lombardi, manager van goudhaantje Fernando Gaviria en rijdend voor Quick.Step-Floors, ervan uit dat de Colombiaan ook volgend jaar bij de ploeg rijdt. "Ik denk niet dat we ons veel zorgen moeten maken", zei de manager in de Ronde van Californië. "Ik doe dat toch niet als het om Fernando gaat."

Ook wanneer je praat met renners van het team, lijken er weinig zich zorgen te maken over 2018. Met welke sponsors dat zal zijn en hoeveel inbreng Bakala dan heeft, zal ongetwijfeld later bekendgemaakt worden, maar voorlopig houdt Lefevere de lippen stijf op elkaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234