Donderdag 19/09/2019

Tottenham

Toby Alderweireld in ere hersteld: beter contract of weg voor 'spotprijs'

Duivels duel tijdens Tottenham-Chelsea, dinsdagavond. Alderweireld probeert het schot van Hazard af te blokken. Beeld BELGAIMAGE

Toby Alderweireld deelt de gezinsfoto's gretig op sociale media. Trotse vader, gelukkige voetballer. Een jaar na zijn vervelende blessure en de twijfels is hij weer incontournabel bij Tottenham. Hij heeft zijn toekomst in eigen handen.

Bericht op de website van Tottenham vorige vrijdag, 9 uur plaatselijke tijd: "De club kan bevestigen dat we de optie in het contract van Toby Alderweireld hebben geactiveerd en dat hij vastligt tot 2020." Een mededeling die al een tijdje in de lucht hing. "Nee, ik was niet verrast", lachte Alderweireld (29) dinsdag, toen we hem erover aanspraken. "Ik ben blij dat ze vertrouwen in me hebben en tevreden zijn over mijn werk." Dat hij nu zelf de toekomsttouwtjes stevig in handen heeft, verzweeg hij slim. Alderweireld is niet het type dat conflicten zoekt en die ook in de openbaarheid uitvecht. De nadruk legde hij liever op 'happy'.

Na het lichten van de optie liggen de kaarten simpel. Er is een opstapclausule in zijn contract geactiveerd. Tot veertien dagen voor het eind van de transfermarkt kan hij voor een vastgelegd bedrag van 28 miljoen euro vertrekken. Kopers weten dus wat gedaan. Een van de beste verdedigers in de Premier League is te koop voor een prijsje, toch naar de huidige marktnormen. Logisch dat Alderweireld zich geen zorgen maakt. Of Tottenham doet alsnog een poging om hem een nieuwe, fel verbeterde overeenkomst aan te bieden. Ofwel doet een andere grote club hem een aanlokkelijk voorstel. Hij leunt achterover in zijn zetel. Een win-winsituatie.

In 365 dagen is er veel veranderd. "Ik doe gewoon mijn job", zegt hij. "Dit is mijn vierde seizoen hier. Ik focus op wat er op het veld gebeurt. De mensen zien dat ik me altijd 100 procent geef." Een jaar geleden zag Alderweireld de zaken somberder in. Na zijn weigering om bij te tekenen en een vervelende spierscheuring in de hamstrings schoof Mauricio Pochettino hem aan de kant. Zijn trainer is meedogenloos als je tegen zijn kar rijdt.

Alderweireld was plots eerste keus af. Er werden spelletjes gespeeld. Op persconferenties, waarin de trainer zijn achterlijn bezong, repte hij amper een woord over een speler: Alderweireld. Alsof er iets gebroken was met een speler die hij een jaar eerder een van de besten in Engeland had genoemd. In de Premier League moest de Belg, ondanks het feit dat hij eind januari medisch fit werd verklaard, tot half april wachten op zijn eerste minuten. Wat volgde waren nog een handvol kansen en matchen. Allerminst de ideale voorbereiding op het WK, maar nooit hoorde je een slecht woord bij Alderweireld. Gracieus in moeilijke tijden.

Vader met vleugels

De zomer bracht raad en opheldering. De verwachte transfer bleef uit. Pochettino viste hem weer op en herstelde hem in ere. De sportieve verzoening. Sinds eind augustus speelde Alderweireld op één na alle competitiematchen. Ook zijn trainer verzwijgt hem niet langer. Hij speelt weer op zijn beste niveau.

"Ach, ik probeer gewoon mijn best te doen", zegt Alderweireld. "Voor mij staat het team altijd voorop. Persoonlijk ben ik ook tevreden over het niveau waarop ik sinds de aanloop naar het WK presteer. Nu ben ik aan het focussen en probeer ik mijn vorm vast te houden. Ik denk toch dat ik achteraf van deze periode zal kunnen genieten. Ik blik met een glimlach terug."

Het straalt van hem af. Ondanks de frustraties in de eerste vijf maanden heeft hij een onvergetelijk 2018 achter de rug. De derde plaats op het WK, geen fysieke pijntjes meer, plaats heroverd bij Spurs, de geboorte van dochtertje Ayla. Hij zweeft nog altijd.

“Door mijn blessure heb ik mijn lichaam nog beter leren kennen. Beter recupereren, de juiste dingen eten, voldoende rust. Het leven staat nog meer dan ooit in het teken van het voetbal. (bloost) Maar ik geef wel toe dat de kleine mij een beetje vleugels heeft gegeven. Ayla is ongelooflijk. Ze slaapt de nachten door van in het begin, weinig tot geen huilbuien. Een superkind. Ik kan niet beter wensen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234