Donderdag 19/09/2019

Titelverdediger Spanje pas in slotminuten langs Tsjechië dankzij rake kopbal Piqué

Beeld Photo News

Titelverdediger Spanje heeft vandaag gedaan wat er verwacht werd: winnen van Tsjechië. Dat liep echter niet van een leien dankje voor 'La Roja', dat heel lang op een ijzersterke Petr Cech stuitte. Uiteindelijk was het Gerard Piqué die de Spanjaarden de nipte, maar verdiende zege bezorgde met een rake kopbal. Na de eerste speeldag delen de Spanjaarden zo de leiding met Kroatië in groep D.

Bondscoach Del Bosque wachtte tot vandaag om de knoop door te hakken wat zijn doelman betreft. Uiteindelijk koos 'Obelix' voor de geplaagde De Gea. Die kwam de afgelopen dagen in opspraak vanwege een seksschandaal, maar behield toch het vertrouwen van zijn coach. Als statement kan dat tellen. De Gea kon bovendien rustig op zijn plooi komen, want de Tsjechen slaagden er niet direct in hem te bedreigen. Na een studieronde van een minuut of dertien nam Spanje de touwtjes in handen.

Sterke Cech
Ramos kreeg zijn hoofd tegen een voorzet van Silva, maar het vizier van de Spaanse kapitein stond nog niet scherp. Op het kwartier volgde een eerste grote waarschuwing vanwege 'La Roja'. Juanfran speelde Silva vrij en die bediende Morata met een uitstekende voorzet, Cech hield de spits van een doelpunt. Een klein kwartiertje later ging het Tsjechische sluitstuk goed plat op een nieuwe poging van Morata. Ook Alba - na een heerlijk steekballetje van Iniesta - en Silva geraakten niet voorbij de man met de helm. Pas op slag van rust moest De Gea een eerste keer ingrijpen, hij kende echter weinig problemen met het schot van Necid. 0-0 dus na de eerste 45 minuten en daar mocht vooral Tsjechië tevreden mee zijn. Met dank aan een sterke Cech.

De oudste Spanjaard
Na rust hetzelfde beeld: Spanje op zoek naar het doelpunt en Cech die stokken in de Spaanse wielen stak. De Tsjechische doelman mocht echter blij zijn dat een deviatie van Hubnik tegen de paal en niet in eigen doel belandde. Tsjechië kwam echter ook opzetten in de tweede helft. De Gea strekte zich goed op een poging van Hubnik en even later dankte hij Fabregas toen die een bal van Selassie van de lijn haalde. Spanje leek toch op voorsprong te gaan klimmen toen Silva de bal goed legde voor zijn linker. Het schot van de middenvelder ging maar net naast. Ondertussen was Morata vervangen door Aduriz en die liet zich opmerken met een omhaal. Die kreeg hij echter niet tussen de palen, maar dankzij zijn invalbeurt werd hij wel oudste speler die Spanje ooit opstelde op het EK: 35 jaar en 122 dagen.

Piqué de verlosser
De tijd begon echter te dringen voor Spanje. De tweevoudige titelverdediger die punten verliest op in zijn openingsmatch, het zou toch niet waar zijn? Nee hoor, want de klasse van Iniesta kwam bovendrijven. De middenvelder schilderde de bal perfect op het hoofd van Piqué, zijn ploegmaat bij Barcelona, en die liet Cech kansloos: 1-0. Een Spaanse zucht van opluchting weerklonk op de tribunes. De regerend Europees kampioen trok dan toch aan het langste eind. Dankzij de 1-0 zege gaat Spanje samen met Kroatie, dat gisteren met 0-1 won van Turkije, aan de leiding. 'La Roja' neemt het in de tweede wedstrijd op tegen de Turken (17 juni om 21u), daarvoor al kruisen Tsjechië en Kroatië de degens (18u).

'Man van de Match': Iniesta
Na afloop van de wedstrijd werd Iniesta door de Europese Voetbalbond UEFA verkozen tot 'Man van de Match'. Hij lag aan de basis voor de winnende treffer van Piqué.

Beeld AFP
Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld AP

Gemoedsrust

"Deze zege zorgt voor gemoedsrust bij ons", vertelde Iniesta na de match. 'La Roja' leek nochtans lange tijd op een scoreloos gelijkspel af te stevenen. "We hebben nooit gewanhoopt, want we spelen vaak tegen ploegen die achterin alles gesloten houden."

"Hopelijk kunnen we op de ingeslagen weg voortgaan", vulde doelpuntenmaker Gerard Piqué verder aan. "We hadden de meeste kansen en verdienden dus ook te winnen. In de eerste helft hadden we het soms wat lastig, maar ook toen kregen we al mogelijkheden om te scoren. De ploeg heeft fantastisch werk geleverd."

Spanje begint een groot toernooi nog eens met een zege, na een draw tegen Italië op het EK 2012 en een nederlaag tegen Nederland op het WK in 2014. "We weten dat een zege in die eerste wedstrijd belangrijk is. Nu hebben we drie punten en kunnen we met vertrouwen toeleven naar onze tweede match", besloot Piqué.

In tegenstelling tot de doelpuntenmaker zag aanvoerder Sergio Ramos wel dat Spanje het niet makkelijk had tegen Tsjechië. "Niemand had op voorhand ook beweerd dat het vlot zou gaan", bekende de verdediger van Real Madrid. "Achterin hielden ze de boel goed gesloten. Het had natuurlijk makkelijker geweest als we in de eerste helft al hadden gescoord, dan hadden zij hoger moeten gaan spelen."

Beeld AFP
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234