Maandag 17/01/2022

‘Titel die ik nooit vergeet’

Het was immers haar eerste toernooi nadat de hele whereaboutssaga even haar leven had doen instorten. Door die voorlopig opgeheven schorsing moet Wickmayer vanaf donderdag wel langs de kwalificaties op de Australian Open.

Yanina, je wint in de finale van Auckland met 6-3, 6-2 van Flavia Pennetta (WTA 12). Een verbluffende prestatie.

Yanina Wickmayer: “Ik heb de perfecte match gespeeld. Ik wist dat ik mijn beste tennis moest bovenhalen want zij was deze week heel sterk. Pennetta is erg vast en maakt weinig fouten. Ik heb dan ook heel agressief getennist, veel druk op haar gezet en dat heeft goed uitgepakt. Achteraf zij ze dat ik te sterk was, dat ze geen schijn van een kans gekregen had. Dus ik zal wel goed geweest zijn (lacht).”

Deze titel moet wel speciaal zijn na alles wat je de voorbije winter overkomen is.

“Dit doet me enorm veel deugd, zeker na zo’n moeilijke periode. Deze titel gaat me de rest van mijn leven bijblijven. Na zo’n zware maanden terugkomen en meteen het toernooi winnen is ongelooflijk. Het heeft me hier wel gemotiveerd om het beste van mezelf te geven. Ik had gewoon heel veel zin om op de baan te staan en te tennissen.”

Nochtans waren de druk - je schorsing door het dopingtribunaal wordt in maart ten gronde behandeld - en de verwachtingen niet van de poes.

“Ach, er is altijd druk. Ik heb druk nodig om te presteren en kan er mee omgaan. En die verwachtingen. Ik ben het nummer zestien van de wereld en heb ook getracht zo te tennissen. Ik ben professioneel.”

Hoe werd je na je vermeende dopingaffaire door je collega’s ontvangen?

“Ik heb veel uitleg moeten geven over wat er gebeurd is. Niemand begrijpt waarom mijn eigen land zoiets gedaan heeft. Veel meisjes vertelden dat hun land eerder meegaand is in die zaken terwijl Vlaanderen zo moeilijk doet. Maar ik ben door niemand scheef bekeken. Integendeel, ik heb veel steun gekregen. Vooral Shahar Peer toonde veel respect en was erg positief. Zij had nochtans ook problemen. De hele week in Auckland stonden er (anti-Israëlische) betogers haar op te wachten. Ik heb haar dan ook maar gesteund.”

Vind je het niet jammer dat je prestatie opnieuw uit de spotlights wordt verdrongen door de terugkeer van Clijsters en Henin?

“Nee, daar heb ik absoluut geen probleem mee. Kim en Justine verdienen alle aandacht. Zo terugkomen en ineens aan de top staan nadat je twee jaar gestopt bent is formidabel. Kijk, als niemand weet dat ik deze titel gehaald heb behalve ikzelf, mijn entourage, mijn sponsors en IMG (managementbureau) dan is dat voor mij goed genoeg. Zij hebben mij zien wenen in mijn moeilijkste periode en zij zien mij lachen met de beker in de handen. Dat is het belangrijkste. Wat er in Brisbane gebeurd is, daar ben ik niet zo mee beziggeweest.”

Uiteindelijk kreeg je geen wildcard voor de Australian Open en moet je door de kwalificaties. Een titelwinnares en het nummer zestien van de wereld. Pijnlijk?

“Tja, ik kan niet zeggen dat het de leukste week van mijn leven wordt. Maar ik kan erover blijven klagen en daardoor slecht tennissen of ik kan het proberen opzij te zetten en er het beste van maken. Ik heb een ongelooflijke week gehad in Auckland en ga die trachten verder te zetten in Melbourne. Het is niet leuk maar als we erdoor moeten, gaan we erdoor.” (FDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234