Donderdag 01/10/2020

TINY HOUSES Ecologisch droom of romantisch onzin?

Zaterdag kunnen mensen in Schoten een tiny house bezoeken, een minihuisje dat vooral online furore maakt als de oplossing voor duur en energieverspillend wonen. Heeft compact wonen ook hier een toekomst? 'Opletten met die ecologische claims', waarschuwt Vlaams Bouwmeester Leo Van Broeck.

Het internet staat er vol van: kleine droomhuisjes, vaak houten constructies in een pittoresk landschap. Zelden groter dan 30 vierkante meter maar slim ingericht voor een optimaal wooncomfort. Er staat er eentje in Dennenbad, een recreatief domein in Schoten waar dit weekend een kijkdag wordt georganiseerd.

Online gaat het evenement hard. "We zijn wat verrast door de interesse", zegt eigenaar Thomas Verhellen, die ze als vakantiewoning wil inzetten om het domein een nieuwe schwung te geven. Veel mensen willen er permanent in gaan wonen, maar dat laten de bouwnormen nu niet toe.

De tiny houses komen uit Canada en de VS, als antwoord op de woningcrisis, en via Nederland sijpelen ze ook hier door. Met prijzen rond de 30.000 euro beloven ze de vrijheid van een leven zonder hypotheek. De beperkte ruimte dient een sobere, antimaterialistische levensstijl, en online discussiëren adepten over energiezuinige innovaties voor een zelfvoorzienend bestaan.

"De meeste mensen die bij ons aankloppen vinden geen betaalbare woning", vertelt Stein Meulenijzer van belangenvereniging 'tiny houses. Vlaanderen', dat pleit voor een wettelijk kader. "Ze zijn jong en willen geen 700 euro huur betalen voor een klein appartement. Veel alleenstaanden ook, en vijftigplussers die uit de ratrace willen. Ze zien een lening niet zitten, al is de prijs van grond vaak wel een probleem."

'Niet altijd duurzaam'

In de Nederlandse gemeente Almere zien ze wel heil in de kleine wooneenheden. Een derde van de huishoudens is alleenstaand, terwijl er amper kleine woningen op de markt zijn. "Steeds meer mensen worstelen met woningprijzen", vertelt schepen Tjeerd Herrema. "Het idee van 'meer en groter' slaat ook niet meer zo aan. Er zijn allerlei maatschappelijke stromingen waar de tiny houses mooi op aansluiten."

Daarom loopt er nu een proefproject met enkele innovatieve tiny houses. "Deze woningen zijn heel geschikt voor braakliggende terreinen in de stad waar even niets gebeurt. Of stel dat je oude moeder ziek wordt: je verplaatst haar huisje gewoon naar je eigen achtertuin", zegt Herrema. Zover zijn we hier nog niet, al loopt er in Gent wel een verkennend onderzoek. En Liesbeth Homans (N-VA), Vlaams minister van Wonen, herhaalt dat ze openstaat voor ideeën rond nieuwe woonvormen. Nog tot 31 augustus kan iedereen zijn voorstel indienen, na een oproep eerder dit jaar.

Het minihuis dus als wonderoplossing voor prangende problemen? "Totale nonsens. Er hangt een romantische idylle rond die huisjes", waarschuwt Vlaams bouwmeester Leo Van Broeck. Want Vlaanderen is Canada niet: als iedereen zijn huisje neerpoot op een mooie lap grond en dan toch met de auto naar het werk rijdt, dan schieten we daar niets mee op.

"Opletten ook met die ecologische claims: je afvalwater moet ergens naartoe, en het laten wegstromen is nefast voor de grondkwaliteit. Of verwarmen met pellets: zo vervuilend dat ik het crimineel vind." En wat moet je trouwens als je verliefd wordt op iemand met drie kinderen, vraagt Van Broeck zich af.

Niet dat hij het concept helemaal wil afmaken. Kleine wooneenheden kunnen interessant zijn in verdichte woongebieden, eventueel in een cohousingverhaal met gemeenschappelijke voorzieningen. De bouwmeester heeft een punt, zegt Meulenijzer. "Tiny houses zijn niet altijd duurzaam, en evenmin zijn ze het antwoord op alle problemen. Maar er zit wel potentieel in."

Als Van Broeck presentaties geeft, dan toont hij drie voorbeelden: ecologische en innovatieve bouwprojecten, stapelbare wooneenheden waarmee je zelfs een soort appartementsblok kunt bouwen, en de idyllische variant zoals op de mooie plaatjes. "Wij staan open voor alle vragen, maar ons verkavelde landschap vraagt een eigen aanpak. Toch zou het zonde zijn om innovatie experimenten meteen in de kiem te smoren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234