Zondag 27/09/2020

Datingapp

Tinder: meer dan een app voor seks?

Beeld ANP

'Tinder and the Dating Apocalypse', kopt Vanity Fair boven een bijzonder kritisch artikel over de app. Met een tirade van 31 tweets in één uur wil Tinder duidelijk maken dat het meer is dan louter een applicatie voor losse seks. Is dat ook zo?

"Seks is gewoon zo gemakkelijk geworden. Waarom zou ik nog naar een bar gaan en veel geld uitgeven aan een meisje wanneer ik er thuis met vijftien tegelijk kan praten?", vraagt een jonge bankier aan Vanity Fair-journaliste Nancy Jo Sales.

Mannen die dankzij de app met meer dan honderd vrouwen per jaar slapen en zichzelf de Tinder King noemen, en vrouwen die klagen dat zelfs hun uiterlijk er vandaag niet meer toe doet, zolang ze maar gewillig zijn: de personages die Sales in haar stuk over Tinder opvoert, schetsen geen al te rooskleurig beeld van de datingapp.

Beeld REUTERS

In datzelfde artikel poneert een professor psychologie dat Tinder en andere datingapps "het idee creëren dat er duizenden of zelfs miljoenen potentiële partners rondlopen" en dat ze "mannen aanmoedigen om vooral op zoek te gaan naar partners voor een korte termijn". Dat zou leiden tot wankele relaties en een groeiend aantal echtscheidingen.

Het is niet de eerste keer dat Tinder wordt afgeschilderd als een applicatie die verantwoordelijk is voor de zogenaamde hook-up-cultuur, oftewel: zo veel mogelijk losse flodders, zo weinig mogelijk verantwoordelijkheid.

Rika Ponnet, seksuologe en relatiebemiddelaarster, ziet het anders: "Tinder is het gevolg van onze veranderde relatiecultuur, niet de oorzaak. We leven in een maatschappij vol snelle prikkels, waarin individualisering op alle levensvlakken is doorgedrongen, ook in relaties. Maar het systeem maakt gedrag los dat eigen is aan een bepaalde persoon. En niet andersom."

Sinds Tinder in 2012 gelanceerd is, kent het succesverhaal van de datingapp geen einde. Zo werd vorige maand de grens van acht miljard matches per maand bereikt. Of die matches uitdraaiden op acht miljard flirterige chatsessies, onenightstands of serieuze relaties, is een andere vraag.

Intenties

Met haar slogan 'Tinder: it's how people meet' profileert de app zich ondertussen als dé moderne manier om je sociale kringen uit te breiden, in plaats van enkel een middel tot snelle seks. De woeste tweets die Tinder in reactie op het Vanity Fair-artikel de wereld instuurde logen er niet om: "We houden van álle #SwipedRight-verhalen. Tinder is gewoon hoe mensen elkaar ontmoeten" en "Vraag het aan alle Tinder-koppels - homo en hetero - die dankzij de app in het huwelijksbootje stapten".

Even graag als Tinder prat gaat op haar romantische succesverhalen, goochelen tegenstanders van de app met onheilspellende cijfers. Zo zou volgens Global Web Index 30 procent van de Tinder-gebruikers eigenlijk getrouwd zijn; een cijfer dat verder niet verduidelijkt wordt.

De datingapp is een relatief nieuw medium, dat in België pas sinds anderhalf jaar echt groot geworden is , maar sindsdien alleen maar blijft groeien. Sommigen zoeken er naar seks, sommigen een relatie, anderen doen het zogezegd enkel voor de grap. Niemand die het met zekerheid kan zeggen, omdat er nog nooit degelijk onderzoek gedaan is naar de intenties van Tinder-gebruikers, noch naar de gevolgen van hun gebruik.

De grote enquête

Daar wil Gerrit Willems, masterstudent communicatiewetenschappen, nu verandering in brengen met zijn afstudeerproject: De grote Tinder-enquête. "Ik wil onderzoeken wat er van die zogenaamde hook-up-cultuur aan is bij ons in België, en daarin de verschillende geslachten met elkaar vergelijken. (De enquête kan vandaag en morgen nog, anoniem, online ingevuld worden.)

Zo is Quinten Leon, een 27-jarige acteur uit het Brusselse, sinds de intrede van de datingapplicatie in ons land een fervent én openhartig gebruiker. Een negental dates hield hij over aan zijn Tinder-matches. Een relatie hield hij er niet aan over, wel veel nieuwe vriendschappen en - uiteraard - seks. "De liefde van je leven moet je niet op Tinder zoeken, maar wie weet vind je die daar alsnog. Uiteindelijk is dat in het echte leven toch net hetzelfde? Wie te hard op zoek is naar een relatie, zal er geen vinden."

Getuigenis: "Zij was de enige normale"

Ze bestaan wel degelijk; de Tinderaars die aan die ene swipe naar rechts een serieuze relatie overhielden. Hoewel zowat iedereen de app gebruikt, blijkt er openlijk over praten niet vanzelfsprekend. Tinder, het laatste taboe? "Waarom? Iedereen zit erop."

Interieurarchitecte Annelies Deprez (31) en grafisch vormgever Thomas Vandersteen (32) uit Gent ontmoetten elkaar via Tinder. Maar zeven maanden geleden hadden ze er bijna de brui aan hadden gegeven. "Ik heb veel interessante mensen ontmoet op Tinder, maar ook heel veel niet-interessante. Bovenal was het een erg veilige manier voor mij om mannen te ontmoeten; ik ben niet het type om op café zomaar op iemand af te stappen", vertelt Annelies. Voor haar relatie met Thomas was ze acht jaar single: voor Tinder had ze één date per jaar, dankzij Tinder werden dat er acht à negen per jaar.

Voor Annelies had Thomas zo'n zes maanden lang verschillende afspraakjes, waar hij een hoop anekdotes aan overhield. "Eén keer goot een meisje een blik tonic uit in mijn bed. Geen idee waarom. Een andere keer ben ik gaan lopen toen het meisje een nieuw drankje haalde; die date leek dan ook meer op een sollicitatiegesprek."

"Annelies was eigenlijk de enige normale vrouw die ik via Tinder heb leren kennen; en wat voor één. Ik had niet verwacht zo mijn droomvrouw te vinden."

Hun virtuele ontmoeting is voor het koppel allesbehalve taboe. Thomas: "Iedereen zit op Tinder. Ik kwam er zelfs mijn vrienden tegen. Waarom zouden we daar een geheim van maken?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234