Zaterdag 18/01/2020

Timmy Simons: "Club ademt de filosofie van de coach"

Beeld Belga

Uit de lift weerklinkt gelach. "We willen je prikkelen." Het antwoord van Timmy Simons (38) is droog: "Geen probleem, probeer maar." Vijf stellingen om de Club-kapitein uit zijn tent te lokken, maar Simons blijft nuchter. "Of het ons zal lukken om kampioen te worden, is afwachten. We moeten wel keuzes maken."

Simons pakt dit jaar zijn zesde titel

"Er is een grote kans, ja. Als team zijn we een jaar rijper geworden. Het bestuur is erin geslaagd om de ploeg, op Mathew Ryan na, samen te houden en gericht te versterken met Abdou Diaby, Hans Vanaken en Dion Cools. Zij kunnen een meerwaarde bieden en hun komst moet ons in staat stellen om meer te roteren, waardoor we in principe frisser aan de eindfase kunnen beginnen.

"Of het ons zal lukken om kampioen te worden, is altijd afwachten. Er zijn uitdagers genoeg. Als het onze ambitie is om op drie fronten mee te strijden kan het een lang seizoen worden. Misschien moeten we keuzes maken, maar Europees voetbal of een bekerzege laat je niet snel liggen.

"De beker is geen troostprijs. Een prijs is een prijs, al is er een verschil in gevoel. Vroeger was de finale op het einde van het seizoen, terwijl nu de play-offs na de finale beginnen. Daardoor ben ik ontgoocheld de vakantie ingegaan, want de Heizel is snel vergeten. Langs de ene kant ben ik trots op ons seizoen, anderzijds hebben we de kers op de taart gemist. (mijmert) Ik kan me niet inbeelden dat ik geen titel meer pak."

Simons speelt nog Champions League

"Ook die kans is groot. Met Panathinaikos hebben we een haalbare kaart geloot in de derde voorronde. We moeten deze kans grijpen, want het is de kortste weg naar de Champions League. Vier duels: niet meer, niet minder. In de competitie zijn dat er veertig."

"We hebben Panathinaikos al geklopt in de voorbereiding, maar dat is geen waardemeter. De intensiteit zal straks volledig anders zijn. Of ik vijf spelers van Panathinaikos kan opnoemen? Neen. Dat hoeft toch niet?

"De Champions League is het allerhoogste. Daarvoor zie je af op training. Het is fantastisch als je kunt stunten tegen een topploeg, supporters spreken daar decennia later nog over. Met Club hebben we eens AC Milan geklopt met 0-1, maar van dat moment heb ik te weinig genoten. Het gaat altijd door. Terugdenken aan die match doe ik zelden. Zelfs de shirts die ik destijds verzameld heb, liggen diep in een kleerkast bij mijn ouders."

Beeld Belga

Simons moet Preud'homme kalmeren

"Over welk incident na de Supercup heb je het? (Preud'homme deed een teken naar de AA Gent-fans, opdat ze hem niet langer ironisch zouden toezingen, PJC) Neen, dat heb ik gemist. En waarom zou ik hem moeten kalmeren? Michel is wie hij is. Hij is net heel gedreven en eergierig. Hij wil alles winnen, dan kan ik begrijpen dat de emotie af en toe de bovenhand neemt. Preud'hommes winnaarsmentaliteit straalt trouwens ook op de groep af. Mocht hij iets veranderen, zou dat niet langer hetzelfde effect hebben."

"Op alle vlakken is Preud'homme een van de beste coaches die ik in mijn carrière heb gekend. Hoe hij alles tot in de puntjes voorbereidt... Dat heb ik nog niet vaak gezien. Bovendien begint de spelersgroep zijn filosofie steeds beter op te pikken. Preud'homme is de ideale man om Club naar succes te leiden."

Simons is geen centrale verdediger

"Het maakt me niet zoveel uit wat mijn positie is: verdedigende middenvelder of centraal achterin. Ik heb wel even de switch moeten maken voor de Supercup, waar we met drie centrale verdedigers speelden. Logisch ook, als je maanden aan een stuk op het middenveld stond. Zolang ik het nog kan belopen, zou ik liefst op het middenveld spelen, maar de coach moet dat beslissen.

"Er zijn spelers die de rol van verdedigende middenvelder anders kunnen invullen dan ik. Ik heb trainers gehad die op die positie aanvallende spelers verkozen. Ruud Vormer bijvoorbeeld zou die rol ook wel aankunnen. Om maar te zeggen: met onze kern kunnen we makkelijk van het ene systeem naar het andere overschakelen.

"Ik ben het overigens niet eens met analisten die zeggen dat we niks klaarmaakten in de Supercup. Zij doen precies alsof AA Gent ons weggespeeld heeft. Akkoord, bepaalde periodes was AA Gent sterker, maar ook wij konden die match winnen. In balverlies waren we prima, alleen de voortzetting kon een pak beter."

Simons stopt in 2016 met voetballen

"Ik kan en wil niet zeggen dat ik die beslissing al genomen heb. Heel ver vooruitkijken doe ik niet. Ik weet dat ik geen drie of vier jaar meer voor me liggen heb, maar ik probeer zo weinig mogelijk aan mijn pensioen te denken. Vanaf het moment dat je dat wel doet, is het al half voorbij. Ik heb een goede voorbereiding achter de rug en fysiek sta ik waar ik een paar jaar geleden stond.

"Ik ben er niet de man naar om een training over te slaan. Ik moet in beweging blijven. Als ik stilval, is het vaak erger. Zo zit mijn lichaam in elkaar. Ik ga regelmatig lopen of fietsen op een vrije dag. Ik voel me daar goed bij, ook al recupereer ik minder snel dan vroeger. Twee dagen na de match heb ik het iets moeilijker. Ik ben nooit een dag pijnvrij, dat is een illusie.

"Het zal moeten blijken welke richting ik na mijn actieve carrière insla. We hebben al gesproken over een functie binnen Club, maar evengoed bijt ik me vast in mijn vastgoedprojecten. Het zou mooi zijn om in het voetbal te blijven. Trainer? Daar kan ik nu niet op antwoorden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234