Maandag 03/08/2020

Interview

Tim Wellens: "Twee kilo zwaarder reed ik sneller"

Tim Wellens begint als titelverdediger aan de Eneco Tour. "In de Ardennen wordt het verschil gemaakt."Beeld © TDW

Tim Wellens (24) was de ongelukkige Belg in de Ronde van Frankrijk. Ambitie genoeg, die waarmaken lukte niet. Met de Eneco Tour voor de deur, denkt hij te weten hoe dat komt. "Mijn gewicht was te laag. Misschien kan ik beter af en toe een stuk chocolade eten."

Etappewinst boven op La Redoute. Zo legde Tim Wellens vorig jaar de eindzege vast in de Eneco Tour. Voor de jonge Belg betekende het de grote doorbraak op WorldTour-niveau. Wellens nam onder meer de maat van Lars Boom, Greg Van Avermaet en van Philippe Gilbert. Wellens was dan al twee keer tweede geworden in bergetappes in de Giro. Later zou hij ook nog zesde worden in de GP Plouay. Het seizoen sloot hij af met een vierde plaats in de Ronde van Lombardije.

Zijn puike seizoen 2014 deed Wellens dromen van de klassiekers en van de Tour. Maar beide vielen dit jaar tegen. Vandaag start hij toch met het nummer 1 in de Eneco Tour. "Ik weet niet waar ik sta na de Tour."

Tim Wellens.Beeld BELGA

Hoe kijk je terug op die Tour?
"De Tour was een afknapper. Ik had niet de vorm waarop ik had gehoopt. Ik heb met mijn trainer Paul Van Den Bosch naar oorzaken gezocht. Dat zijn er drie of vier: De hoogtestage, die nieuw was voor mij, is me niet bevallen. Er was de warmte waar ik niet goed tegen kan. En er was mijn gewicht dat nooit eerder zo laag lag. Anderhalve week na de Tour was mijn vetpercentage nog altijd maar 5,3 procent. Dat heeft ook een rol gespeeld."

Aan de warmte lijkt er niet veel te doen.
"Neen. Paul Van Den Bosch heeft de oefening gedaan met Sven Nys. Je kunt alleen proberen een lichaam te laten wennen. Maar als de vorm niet goed is, voel je de hitte nog meer. En mijn vorm was niet goed."

Je had eerder al twijfels over een hoogte-stage. Je hebt er zelfs aan gedacht om niet meer op hoogtestage te trekken voor de Tour. Gooi je dan niet het kind met het badwater weg? Iedereen doet het.
"Ik deed twee hoogtestages, in Tenerife en op de Sierra Nevada. Na Tenerife nam mijn hemacriet toe, na de Sierra niet meer. Als ik het opnieuw doe, kies ik wellicht een andere periode, tussen de Waalse klassiekers en de Ronde van België."

Je vond jezelf te zwaar in de Waalse klassiekers, maar in de Tour was je dus te mager.
"Ik was niet tevreden over de klassiekers. Ik vond dat ik te weinig met mijn gewicht bezig was geweest. Ik dacht dat ik daar ruimte voor verbetering had. Ik heb supergezond geleefd, tegen het advies van mijn coach in, die er geen voorstander van was dat ik op mijn gewicht zou letten. Misschien heeft hij gelijk en kan ik af en toe beter toch maar een stuk chocolade eten. Dat is ook nog goed voor het testosteron. Vorig jaar woog ik 2 kilogram meer en koerste ik veel beter."

De verwachtingen voor de Tour waren erg hoog, maar je kon ze niet waarmaken. Hoe ga je daarmee om?
"Ik krijg nu opmerkingen als dat ik mijn ambities voor de Tour te nadrukkelijk heb uitgesproken. Misschien is dat reden nummer vier waarom het niet is gelukt. Ik heb gezegd dat ik de rit naar Hoei wilde winnen. Ik vind daar niks mis mee. Natuurlijk ging ik naar de Tour om een rit te winnen. Wat moest ik anders zeggen? Ik vind het erg dat ik daarop word afgerekend."

Heb je nu genoeg van de Tour?
"Helemaal niet. Ik leverde een slechte prestatie, maar dat is het einde van de wereld niet. Het is de eerste keer dat de dingen moeilijker gaan sinds ik profwielrenner werd. De Tour blijft een mooie ervaring. Niet voor mij persoonlijk, wel voor de ploeg. André Greipel won vier ritten en ik heb mijn steentje bijgedragen aan zijn succes. Had hij geen vier ritten gewonnen, dan had men het wellicht meer over mijn slechte benen gehad."

Misschien moeten we het daar straks in de Eneco Tour toch nog over hebben. Je hebt het startnummer 1. Dat maakt je favoriet.
"Mocht ik een goede Tour hebben gereden, dan was de druk vast hoog geweest. Ik heb geen idee hoe de conditie is. De eerste dagen zal de wind een rol spelen. Dan krijgen we de tijdrit en de zaterdagetappe naar Houffalize heb ik verkend. Het verschil zal in de Ardennen worden gemaakt. Maar het is geen Parijs-Nice, zo moeilijk is de Eneco Tour niet. Er zijn veel kandidaat-winnaars. Het is een koers die mij supergoed ligt. Ik vind het mooi dat ik met het nummer 1 start."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234