Dinsdag 12/11/2019

Tim Duncan zet Spurs meteen op goede spoor

Brussel

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Wie er nog aan twijfelde of San Antonio zijn NBA-titel ooit zou kunnen verlengen, moet misschien alvast zijn mening herzien. Niemand minder dan Tim Duncan heeft de openingswedstrijd van het nieuwe NBA-seizoen tegen Philadelphia naar zijn hand gezet. Met 20 punten en 16 rebounds was er tegen 'Merlin' weer niets aan te vangen. 76'ers-vedette Allen Iverson mocht dan wel als beste schutter (28 punten) voor de dag komen, Duncan was onverzettelijk. Ook David Robinson (10 punten, 10 rebounds en 5 blocks) droeg zijn steentje bij tot de 89-76-zege, nog onder de indruk van het ophangen van de NBA-wimpel in de nok van het Aladome-stadion en de overhandiging van de kampioenenringen net voor de wedstrijd.

Eén uur voor de opworp kwam er overigens nog een belangrijk bericht binnen voor San Antonio, eentje dat over de toekomst van Tim Duncan kon beslissen. De inwoners van de stad stemden in een referendum immers voor de bouw van een nieuwe arena op kosten van de belastingbetaler, meer bepaald op die van de toerist. San Antonio is als vakantiebestemming erg in trek bij jonggehuwden, de toerismesector draait er dan ook op volle toeren. Met een verhoging van de belasting op hotels en taxi's wil het stadsbestuur bijna 5,65 miljard frank (140 miljoen euro) vrijmaken voor een nieuwe baskettempel, de Spurs zelf leggen één miljard frank (24,8 miljoen euro) op tafel.

De beslissing is een hart onder de riem van de Spurs, die Duncan dreigden te verliezen als ze naar een andere stad moesten uitwijken. Duncan heeft het naar zijn zin in San Antonio en ziet een verhuis niet zitten. Om die reden hield hij na de NBA-finale de boot ook af toen hem een contractverlenging van zes jaar ter waarde van 2,69 miljard frank (66,7 miljoen euro) werd aangeboden. Duncan is na dit seizoen een free agent en zou gewild zijn op de transfermarkt. Uitspraken van ex-ploegmaat Will Perdue wakkerden de speculaties over een vertrek nog aan: "Tim Duncan is niet getrouwd met San Antonio, dat heeft hij al erg duidelijk gemaakt." Het akkoord houdt Duncan misschien wel in San Antonio, denkt David Robinson: "Dat het team hier blijft, is een pluspunt voor Tim." Tim Duncan houdt zijn beslissing nog in beraad: "Ik maak pas aan het eind van dit seizoen mijn keuze," zei hij. "Nu maak ik me alleen zorgen om wat er nu gebeurt."

Een van die zorgen is ongetwijfeld hoe ze het ontbreken van forward Sean Elliott gaan opvangen. Nog voor de NBA-finale was bekend dat Elliott met gezondheidsproblemen kampte en dringend onder het mes moest voor een niertransplantatie. In '94 liep Elliott al eens een ruil naar Houston mis, omdat hij niet door de medische tests raakte. Een operatie kon niet langer worden uitgesteld, in augstus kreeg Elliott een nier van zijn broer Noel ingeplant. Elliott rekent erop rond nieuwjaar weer fit te zijn, in het verleden van de NBA is nog nooit een speler teruggekeerd na een dergelijke ingreep. Intussen tracht Terry Porter zo goed als hij kan zijn rol in te vullen, tegen Philadephia ontgoochelde hij alvast niet. Porter zette de beslissende stormloop in en was goed voor 15 punten.

Verrassingen vielen er de voorbije dagen niet op te tekenen, tenzij dan dat Detroit zijn twee eerste partijen verloor en Boston vlekkeloos uit de startblokken ging. Portland, huizenhoog favoriet, won zonder enige moeite tegen de Clippers en Vancouver. De Lakers misten evenmin hun start onder coach Phil Jackson en haalden het zowel in Utah als in het eigen Delta Center tegen de Grizzlies. Larry Johnson en Latrell Sprewell bezorgden New York, verliezend finalist van vorig seizoen, de overwinning tegen Cleveland en Chicago. Sprewell tekende dinsdag trouwens een contractverlenging van vijf jaar voor 2,35 miljard frank (58,3 miljoen euro) bij de Knicks.

Boston - Washington 112-101; Cleveland - New Jersey 97-90; Orlando - Detroit 103-94; Chicago - New York 74-84; Portland - LA Clippers 121-98; LA Lakers - Vancouver 103-88.

Atlantic Division: 1. Boston 2-0; 2. New York 2-0; 3. Miami 1-0; 4. Washington 1-1; 5. Orlando 1-1; 6. Philadelphia 0-1; 7. New Jersey 0-2 Central Division: 1. Milwaukee 1-0; 2. Indiana 1-0; 3. Charlotte 1-0; 4. Cleveland 1-1; 5. Toronto 0-1; 6. Atlanta 0-1; 7. Chicago 0-1; 8. Detroit 0-2.

Midwest Division: 1. San Antonio 1-0; 2. Dallas 1-0; 3. Denver 1-0; 4. Minnesota 0-0; 5. Utah 0-1; 6. Houston 0-1; 7. Vancouver 0-2. Pacific Division: 1. Portland 2-0; 2. LA Lakers 2-0; 3. Seattle 1-0; 4. Sacramento 0-0; 5. Phoenix 0-1; 6. Golden State 0-1; 7. LA Clippers 0-2.

Punten: Grant Hill (Det) 41 p/w; Field goals: Walter McCarty (Bos) 85,7%; Driepunters: Derrick Coleman (Cha) 100%; Vrijworpen: John Amaechi (Orl) 100%; Rebounds: Tom Gugliotta (Pho) 19p/w; Assists: Gary Payton (Sea) 13 p/w; Blocks: David Robinson (San) 6 p/w; Steals: Shawn Bradley (Dal) 5 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234