Dinsdag 24/05/2022

Tim Burton strikt zijn vrouw Helena Bonham Carter voor Corpse Bride

Burton: 'Onze achtergrond verschilt nogal. Ik ben blank uitschot en zij is de dochter van een of andere lord en lady'

Echtelieden voor eeuwig en daarna

'We kleden ons dan wel in het zwart, we zijn echt een gezellig koppel', aldus Tim Burton en Helena Bonham Carter. Het paar in het echte leven heeft zich andermaal verenigd voor hun beider passie, de cinema. Burton trok aan de touwtjes van de gotische poppenfilm Corpse Bride, Bonham Carter leende de begravensklare bruid uit de titel haar stem.

Londen

The Independent

Roger Clarke

Tim Burton lacht. En dat verwacht je niet van de maker van donkere films als Batman en Ed Wood. De in het zwart gehulde figuur schuddebuikt zelfs. Onze vraag was nochtans niet grappig bedoeld: we vroegen hem of Corpse Bride ook een beetje autobiografisch is. Dat is toch niet zo vergezocht? De film gaat over de jonge, zwaarmoedige Victor (stem van Johnny Depp) die in een huwelijk geduwd wordt met de rijke dochter van verarmde aristocraten. Die groteske figuren (stemmen van Albert Finney en Joanna Lumley) vinden Victor veel te ordinair.

Victor is geïntimideerd en maakt een wandelingetje. En voor hij het weet, is hij per ongeluk verloofd met een overleden vrouw: de dode bruid uit de titel. De stem van de bruid is van Helena Bonham Carter, Burtons levensgezel en moeder van zijn zoon. Zij is de achterkleindochter van Herbert Henry Asquith, een Britse premier uit het begin van de twintigste eeuw, en telt verschillende leden van het Hogerhuis en de Rothschilds in haar familie. Burton proest het uit. "Bedoel je nu dat het verhaal gebaseerd zou zijn op haar familie?"

"Nee", gaat hij verder. "Ik weet niet veel over haar familie. We hebben een erg verschillende achtergrond. Ik ben blank uitschot en zij is de dochter van een of andere lord en lady."

Ze vormen inderdaad een uiterst ongewone combinatie. Hij is een Californische hipster, een goth die gek is van B-films; zij is een kostschoolmeisje dat lang flaneerde in lange jurken en draaiende parasols als pin-up in de Victoriaanse prenten van James Ivory. Burton en Bonham Carter werden een koppel na hun samenwerking voor Planet of the Apes, waarin de mooie actrice nauwelijks nog te herkennen was. Ze zijn duidelijk dol op elkaar, twee grote kinderen die zich te pletter amuseren.

"Men stelt mij altijd verkeerd voor", verklaart de in het zwart gehulde Burton, uiterlijk zowat de cinefiele evenknie van Cure-zanger Robert Smith. "Zelfs wanneer ik in een clownspak mensen aan het lachen zou brengen, zouden ze blijven zeggen dat ik een donkere figuur ben." Ook Bonham Carter heeft het gevoel dat ze een verkeerd imago heeft. Het helpt niet dat ze bekent dat ze ooit dacht dat ze "terug in de tijd kon gaan door in de televisie te kruipen en de nodige kostuums aan te trekken".

Burton en Bonham Carter wonen in Belsize Park, in Noord-Londen, samen met Billy, hun zoontje van twee. Ze toont een foto van hem in haar halsketting. Na dit interview neemt ze Billy mee voor een uitstapje naar zee. "Hem erin gooien, en kijken of hij zinkt", proest ze het uit.

Tijdens haar zwangerschap deed ze stemmen voor zowel Corpse Bride als voor de nieuwe Wallace and Gromit, nog een animatiefilm.

Het is nu de vierde film (na Charlie & the Chocolate Factory, Big Fish en Planet of the Apes) die ze samen maakten, is dat niet lastig als koppel? "Hij was er niet altijd", vertelt de actrice, "maar tijdens de laatste sessie was hij er wel. Hij zei me enkel dat ik mijn stem hoog moest houden. Ik heb van nature een nogal lage stem." Bonham Carter vond het trouwens geweldig dat ze in de film een nummer kon zingen van Danny Elfman, de man die de soundtracks van Burtons film even feeëriek maakt als wat er te zien is (en die ook de tune van The Simpsons componeerde). "Ik ben dol op musicalsongs", verklaart Bonham Carter opgewekt. "In mijn hart ben ik een homoseksuele man."

Sommigen zeggen dat Burtons werk minder donker is sinds de twee bij elkaar zijn. Ook Bonham Carter geeft toe dat Corpse Bride, ondanks alle griezelige en macabere elementen, een optimistische film is, waarin de doden zich lijken te amuseren. Voelt ze zich schuldig over die koerswijziging? "Ik denk niet dat ik me er schuldig over voel", zegt ze. "Ik heb liever dat Tim gelukkig is en anderen teleurgesteld, dan omgekeerd."

De vonk sloeg pas over bij de laatste opnames van Planet of the Apes. Hun vrienden waren niet verrast, alleen zij had het niet in de smiezen. Ze voelde zich direct op haar gemak bij hem. Ook verhuisde hij maar al te graag naar Londen. Nadat hij daar verbleven had voor de opnames van Sleepy Hollow zei Burton dat Hampstead 'de enige plek ter wereld was waar hij zich thuis voelde'. "Jaren later ging hij er samen met mij wonen. Een wonderlijk toeval", zegt ze. "Hij is dol op regen - hij is de enige in Engeland die van regen houdt."

Haar relatie en haar kind hebben het acteren op de tweede plaats gebracht. Toch verschijnt ze in november in de televisieproductie The Magnificent Seven, als moeder van zeven autistische kinderen. "Ik heb vroeger ook relaties gehad, maar dit voelt als familie", bekent ze. "Acteren is een nevenactiviteit. Ik heb het niet nodig om me goed te voelen."

Ze houdt van haar huidige leventje. "Ik moet mezelf niet opnieuw uitvinden of ontlopen." Kunnen we een terugkeer naar de kostuumfilm verwachten? "Mijn laatste dateert al van 1998, ik zou het niet erg vinden om er weer eentje te doen." Hoog tijd om de parasolletjes van onder het stof te halen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234