Woensdag 18/05/2022

NieuwsWetenschap

Tijdscapsule geopend die onder weggehaald standbeeld van generaal Lee werd gevonden

Conservator Sue Donovan van de University of Virginia haalt een boek uit de loden tijdscapsule die in Richmond in de sokkel van het standbeeld van de omstreden generaal Lee werd gevonden. Beeld REUTERS
Conservator Sue Donovan van de University of Virginia haalt een boek uit de loden tijdscapsule die in Richmond in de sokkel van het standbeeld van de omstreden generaal Lee werd gevonden.Beeld REUTERS

In de Amerikaanse stad Richmond hebben onderzoekers woensdag lokale tijd een tijdcapsule geopend die verstopt zat in de sokkel van een standbeeld van de Amerikaanse generaal Robert E. Lee.

Redactie

In de loden doos lagen volgens CNN twee vooralsnog onbekende boeken, een almanak uit 1875 met astronomische informatie, een stoffen envelop met onbekende inhoud en een munt die aan een van de boeken zat vastgeplakt.

Het standbeeld van Lee is eerder dit jaar weggehaald omdat hij een omstreden figuur is uit de Amerikaanse geschiedenis. De generaal vocht tijdens de Amerikaanse burgeroorlog (1861-1865) aan de kant van de Confederatie, de zuidelijke staten die onafhankelijkheid nastreefden en de slavernij wilden behouden.

Het bronzen beeld werd eind 19de eeuw in Richmond geplaatst. Vrijdag werd bekend dat in het voetstuk een tijdcapsule is gevonden. Dat is een doos met voorwerpen die bewaard wordt voor volgende generaties. Inmiddels is een nieuwe tijdscapsule gemaakt, die zal worden teruggeplaatst voor toekomstige generaties. In de hedendaagse tijdcapsule zitten 39 voorwerpen, waaronder een vervallen flesje van het coronavaccin van Pfizer.

Vast in blok graniet

Het was geen gemakkelijke opgave om bij de capsule te komen. Het object, ter grootte van een schoendoos, zat namelijk vast in een blok graniet van 680 kilo. Onderzoekers dachten in eerste instantie dat de tijdcapsule mogelijk in 1887 in de sokkel was geplaatst en zestig objecten zou bevatten.

Bij het beeld van Lee vonden vorig jaar grote protesten plaats nadat de zwarte man George Floyd werd gedood door een witte agent. De beslissing om het beeld weg te halen, werd tien dagen na Floyds overlijden genomen. In de huidige tijdscapsule wordt ook aan die gebeurtenis gerefereerd: er zijn onder meer een Black Lives Matter-sticker en een foto van een zwarte ballerina met opgeheven vuist bij het standbeeld van Lee in de capsule opgenomen. Die foto werd vorig jaar genomen, nadat er protesten tegen racisme en politiegeweld waren losgebarsten naar aanleiding van de moord op Floyd in Minneapolis door de politie.

De foto van Marcus Ingram (links) is in de nieuwe tijdscapsule opgenomen. Beeld AP
De foto van Marcus Ingram (links) is in de nieuwe tijdscapsule opgenomen.Beeld AP
Het omstreden standbeeld van generaal Robert E. Lee werd in september van dit jaar verwijderd. Beeld AP
Het omstreden standbeeld van generaal Robert E. Lee werd in september van dit jaar verwijderd.Beeld AP
De tijdscapsule zat vast in een blok graniet van 680 kilo. Beeld REUTERS
De tijdscapsule zat vast in een blok graniet van 680 kilo.Beeld REUTERS
De gouverneur van Virginia, Ralph Northam, kijkt toe hoe de tijdscapsule geopend wordt door conservatoren Kate Ridgway (links) en Sue Donovon op de University of Virginia. Beeld AP
De gouverneur van Virginia, Ralph Northam, kijkt toe hoe de tijdscapsule geopend wordt door conservatoren Kate Ridgway (links) en Sue Donovon op de University of Virginia.Beeld AP
Conservator Sue Donovan van de University of Virginia is bezig met een object uit de loden tijdscapsule die in Richmond in de sokkel van het standbeeld van de omstreden generaal Lee werd gevonden. Beeld AP
Conservator Sue Donovan van de University of Virginia is bezig met een object uit de loden tijdscapsule die in Richmond in de sokkel van het standbeeld van de omstreden generaal Lee werd gevonden.Beeld AP
Drie boeken, een munt en een envelope werden uit de tijdscapsule gehaald. Beeld AP
Drie boeken, een munt en een envelope werden uit de tijdscapsule gehaald.Beeld AP
Een boek dat uit de tijdscapsule is gehaald. Beeld AP
Een boek dat uit de tijdscapsule is gehaald.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234