Maandag 21/06/2021

Tijd voor de absolute top

Everton had alles in gereedheid gebracht om deze week zijn contractverlenging aan te kondigen, maar Romelu Lukaku (23) trok de stekker uit de gesprekken. Hij tekent niet bij. Wat nu?

Die change of heart hadden ze bij Everton niet voelen aankomen. Samen met Kick it Out, een vereniging die racisme in het voetbal bestrijdt, organiseerde de club gisteren op haar trainingscomplex een event met Romelu Lukaku, met een interviewsessie erbij. Alles in de opbouw naar het grote nieuws dat later deze week zou vallen: de aankondiging van Lukaku's nieuwe contract tot 2022. De uitspraken van agent Mino Raiola, die zei dat zijn speler voor 99,9999 procent zou bijtekenen, stemden de club gerust.

Maar dat was buiten de spits gerekend. Hij keerde gisteren met onverwacht nieuws terug, nadat hij zijn vrije dagen in de Benelux had gespendeerd. Hij liet de directie weten dat hij niet bijtekent. Punt uit.

De centen, een weeksalaris dat met bonussen kon oplopen tot 150.000 euro per week, interesseren hem naar eigen zeggen niet. Hij knapte uiteindelijk af op de geringe garanties die zijn werkgever hem wil geven als er zich straks een topclub meldt. In zijn contract was wellicht geen opstapclausule opgenomen.

Geen breekpunt voor zijn zaakwaarnemer, wel voor de ambitieuze speler. Hij wil in de zomer zijn miljoenentransfer, die stap hogerop waar hij na vier jaar in de middenmoot aan toe is. Lukaku hunkert naar Champions League-voetbal. Een ambitie die zijn club, ondanks de grootste plannen van eigenaar Moshiri, moeilijk kan inwilligen.

In de Premier League is hij de beste schutter in de clubgeschiedenis van Everton en met 79 goals in 176 wedstrijden hoort hij in Engeland tot het kransje van de meest constante doelpuntenmaker van de afgelopen jaren. Adelbrieven. Ondanks een quasi leeg palmares.

Zijn miljoenentransfer belooft er wel geen simpele te worden. Everton staat niet bekend als de meest inschikkelijke onderhandelingspartner en de onverwachte wending in de contractsoap zal de bestuurders - koud gepakt - op scherp hebben gezet. Liefst halen de Toffees komende zomer het onderste uit de kan: een transferprijs die met de 80 miljoen euro flirt. Enkel de Europese elite kan zich Lukaku veroorloven.

Stiekem droomt de spits nog altijd van een terugkeer naar Chelsea, zijn ex-club die hem in 2013 de deur wees. The Blues houden een vinger aan de pols, maar tussen droom en daad gaapt een kloof. Technisch directeur Michael Emenalo is, net zoals in mei 2016, een pleitbezorger voor Lukaku. Ook Antonio Conte ziet iets in zijn profiel en heeft een boon voor hem, maar de trainer verkiest momenteel Alvaro Morata. Enkel als Diego Costa voor veel geld wordt gesleten, opent er zich mogelijk een deur. Ook al doet Chelsea liever geen zaken met zijn inhalige manager Raiola. Overbetalen is uit den boze.

United, PSG of Juventus

Bij Manchester United staat Lukaku net als Antoine Griezmann op een shortlist. Raiola kan de sleutel in handen hebben. Als Zlatan Ibrahimovic, nog een cliënt van hem, beslist zijn aflopende contract niet te verlengen, komt er op Old Trafford een plaats vrij. En aangezien de uitgerangeerde Wayne Rooney zijn zinnen heeft gezet op een terugkeer naar Everton, liggen er opties. Lukaku zelf heeft er niets op tegen om opnieuw onder José Mourinho te werken, de man die hem bij Chelsea te licht bevond.

Barcelona, Real, Bayern en City azen niet op een type-Lukaku. Atlético, Tottenham en Arsenal gooien doorgaan niet met de ponden. Resten nog PSG en Juventus, twee clubs met wie Raiola goede contacten heeft. PSG zoekt een nieuwe spits, maar denkt in eerste instantie aan Alexis Sánchez van Arsenal. Juventus heeft na de aankoop van Gonzalo Higuaín niet de middelen. Bovendien staat ook nog Paulo Dybala op de loonlijst.

Zijn keuze is beperkt, maar Romelu Lukaku vindt dat het risico waard. Prestige plaatst hij boven de centen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234