Maandag 25/01/2021

'Tijd om stereotypen te doorbreken'

Geen openhangende lederen jassen en spannende broeken voor de Rainbow Cops, maar een doodgewone donkerblauwe polo. De Rainbow Cops Belgium, de vereniging voor holebi-agenten, wil een serieus imago uitstralen tijdens hun eerste Belgian Pride. 'Je merkt dat holebi's steeds banger worden.'

Net voor de aftrap van de stoet geeft Rainbow Cops voorzitter Dirk Maes nog snel een briefing. Hij wil dat zijn leden tonen dat ze hun ambt ernstig nemen, en heeft daarom een strikt protocol opgesteld. "Als je onze t-shirt of polo aanhebt drink je geen alcohol. Openlijk vertoon van affectie is eveneens uit den boze. Gelieve ook de dresscode te volgen: een donkere spijkerbroek, zonder lederen attributen, en zwarte schoenen, geen gele of rode." De agenten hadden het liefst met hun uniform in de parade gelopen, maar ze kregen daarvoor geen toestemming bij minister van Binnenlandse Zaken Joëlle Milquet (cdH). "Nochtans hadden we op die manier een duidelijker statement kunnen maken", vindt Harald Van Beeck, een breedgeschouderde politieman met volle baard. Van Beeck heeft begrip voor de strenge voorschriften van zijn voorzitter. "Alleen jammer dat ik mijn pet niet mag opzetten. Ik zal ook mijn uiterste best moeten doen om niet te dansen", lacht hij.

De Belgian Pride vangt aan met één minuut stilte voor Ihsane Jarfi, de Belgische jongen die enkele weken geleden is vermoord, vermoedelijk omwille van zijn geaardheid. De parade verloopt verder gemoedelijk. De Rainbow Cops laten zich niet afleiden door de kleurrijke figuren die hun pad kruisen. Een jongen met een strak roze T-shirt en een hawaïslinger heft zijn cocktail en roept "vive la police". Wat later passeren een aantal mannen verkleed als agenten. Ze zouden zo in de clip van YMCA kunnen meespelen. Stoere kepies, borstelsnorren en latexpakjes, het contrast met de sobere Rainbow Cops kon niet groter zijn. Marc Malfait is veiligheidsagent bij de Europese Commissie. Hij is blij dat ze geen excentrieke outfit moeten dragen. "Ik heb al eerder in een gay parade meegelopen, maar ik was nooit verkleed. Dat is niets voor mij. Het wordt tijd dat het stereotiep van de 'extravagante homo met pluimen in het gat' eens doorbroken wordt." Volgens Malfait gaat het er deze parade opmerkelijk minder uitbundig aan toe dan anders. "Dat heeft natuurlijk te maken met de dramatische gebeurtenissen van de laatste tijd. Niet alleen blijft het aantal gevallen van gaybashing stijgen, ook de moord op Ihsane Jarfi heeft de gemeenschap gechoqueerd. Je merkt dat holebi's steeds banger worden. Bijna geen enkel koppel durft nog hand in hand over straat te lopen. En ook de homobars zetten hun deuren niet meer wagenwijd open. Je moet eerst aanbellen om binnen te raken."

Van de twintig Rainbow Cops die meelopen komen er maar een zestal uit Wallonië. Sébastien Rondia is een van hen. "In Wallonië wordt er minder openlijk over homoseksualiteit gepraat dan in Vlaanderen. Het is voor een agent dus iets moeilijker om uit de kast te komen. Dat moet dringend veranderen." Op het einde van de dag telt de vereniging twee nieuwe leden. Dirk Maes is tevreden:" Slachtoffers van homofoob geweld durven vaak niet naar het politiekantoor te gaan. Ze denken dat we allemaal macho's zijn die hun problemen minimaliseren. Als ze onze vereniging leren kennen, gaan ze misschien inzien dat hun beeld van de politie niet strookt met de realiteit."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234