Woensdag 16/10/2019

Australian Open

Tijd heeft geen vat op Federer

▶ Federer kust de Norman Brookes-trofee. Het is de zesde keer dat hij hem in de lucht mag steken. Beeld Photo News

Het tweehonderdste grandslamtoernooi in het professionele tijdperk leverde voor Roger Federer een zesde Australian Open-titel op. Terwijl de concurrentie moeite heeft om het tempo bij te houden, blijft de 36-jarige Zwitser de successen aan elkaar rijgen. In zijn 55ste grandslamtoernooi sinds zijn eerste zege op Wimbledon 2003 was hij voor de 20ste keer aan het feest.

Roger Federer is de beste speler aller tijden. Sommige Nadal-fans durven daar nog aan te twijfelen omdat de Zwitser in de onderlinge duels met zijn rivaal 15-23 in het krijt staat en op Roland Garros enkel kon winnen toen de Spanjaard niet thuis gaf. Gezien zijn duurzaamheid, zijn palmares en vooral zijn ronduit vloeiende tennis mag er echter geen twijfel over bestaan dat hij de verpersoonlijking is van een tennisgod. Eentje voor wie niets menselijks vreemd is evenwel.

"Tijdens de match dacht ik de hele tijd aan nummer twintig", zei Federer. "Daarom was ik ook de hele dag al zo zenuwachtig. Ik dacht aan wat er zou gebeuren als ik zou winnen of zou verliezen. Daarom kraakte ik ook tijdens de speech." Die tranen na afloop toonden zijn wil om geschiedenis te schrijven. Uit liefde voor de sport.

Niet dat Federer zich ongelooflijk moest uitsloven in zijn negentiende Australian Open. Niet zoals vorig jaar toen hij uit een blessurepauze terugkwam en drie vijfsetters, ook in de finale tegen Nadal, nodig had om de Norman Brookes-trofee mee naar huis te nemen. Deze keer was eigenlijk alleen de eindstrijd een beetje spannend, Cilic had een breakpunt in het eerste game van de vijfde set, maar voor de rest freewheelde Federer door het toernooi.

Overvleugeld door jonge garde

De afwezigheid van de directe concurrenten - Nadal, die zich opnieuw blesseerde op weg naar een droomfinale in Melbourne, Djokovic, Murray, Wawrinka en Nishikori waren er allemaal niet bij - maakt het Federer allemaal iets makkelijker. In de 4,5 jaar (2012-2016) dat hij het zonder grandslamtitel moest stellen, werd hij overvleugeld door jongens als Djokovic en Nadal die de Zwitserse code gekraakt leken te hebben. Maar een nieuwe coach (Ivan Ljubicic), een nieuw racket (met groter racketblad, waardoor hij zijn backhand meer kan slaan) en een nieuw elan zorgden voor de ommekeer.

Zijn reputatie helpt hem daar vanzelfsprekend ook bij. Op de baan weten de tegenstanders dat ze zich moeten overtreffen om een kans te maken en buiten het terrein wordt alles gedaan om het hem naar zijn zin te maken. Federer speelde op Melbourne Park zes van zijn zeven wedstrijden in de avondsessie op de Rod Laver Arena. Hij moest enkel tegen Marton Fucsovic, toevallig zijn minste partij, in de zon en overdag aantreden.

Ook voor de finale leek de keuze om het dak dicht te doen zeker niet in het nadeel van Federer, een uitstekende indoortennisser, te spelen. "Mij hebben ze niets gevraagd", zei Marin Cilic. Federer werd de hele dag op de hoogte gehouden van het gegoochel met de heat rule. "Maar ik was toch verrast", zei de recordman. "Ik was klaar om met het dak open te spelen."

Zijn bevoorrechte status heeft hij natuurlijk grotendeels te danken aan zijn onwaarschijnlijke palmares en nog steeds verbluffend tennis. Federer speelt zo snel, zo intuïtief en zo precies dat zijn wedstrijden nooit lang duren - geen energieverlies - en bovendien meestal aan zijn tempo worden afgehandeld. Enkel de beste Nadal of Djokovic kunnen het blitztennis van de grootmeester ontregelen, waardoor die langere rally's moet aangaan dan hij gewoon is. Tegen de rest van het peloton dicteert hij het verloop van de partij en doet dat meestal op zo'n ontspannen manier - dropshotje hier, aanvallende return daar - dat hij weinig of geen vreemde capriolen moet uitvoeren om succes te hebben.

"In de laatste twaalf maanden heb ik drie grandslamtitels gewonnen en dat kan ik zelf niet geloven", grinnikte Federer. "Het geheim bestaat erin niet te veel te spelen, te genieten van het reizen en de training en een goed team rond je te verzamelen. En dan bovenal mijn familie en mijn vrouw. Nee, er staan ons nog opwindende tijden te wachten."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234