Woensdag 20/11/2019

Wielrennen

Tiesj Benoot wil na Vlaams voorjaarswerk ook uitblinken in Ardense klassiekers

► Tiesj Benoot van Lotto trekt een pijnlijke grimas tijdens de Ronde van Vlaanderen, waar hij achtste werd. Beeld Photo News

Voor de ene is het klassieke seizoen voorbij, voor Tiesj Benoot begint morgen deel twee. Van de Brabantse Pijl tot en met Luik-Bastenaken-Luik hoopt hij mee te doen voor de prijzen. Zijn formule: hoogtestages in de Sierra Nevada.

Tiesj Benoot (24) gaat koppig verder op het ingeslagen pad. Net als vorig jaar liet hij Parijs-Roubaix aan zich voorbijgaan. Al vroeg hij zich zondag wel af hoe ver hij had kunnen komen. In plaats van kasseien in Noord-Frankrijk zat Benoot hoog op een berg in Spanje. Hij keert vandaag terug van een tweede, korte hoogtestage in de Sierra Nevada.

Benoot start morgen in de Brabantse Pijl en vandaar gaat het verder naar Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Het doel is niet meer of minder dan een topresultaat te behalen.

Dat is niet zomaar een probeersel, klinkt het in het kamp van Benoot. De Gentenaar, dit jaar winnaar van de Strade Bianche, eindigde vorig jaar in een sprint derde in de Brabantse Pijl (Sonny Colbrelli won). Vier dagen later werd hij vijftiende in de Amstel Gold Race, nadat hij eerst zelf was gevallen en vervolgens door twee andere valpartijen werd opgehouden.

Benoot wil zijn grenzen verkennen. Vlaamse of Waalse klassiekers, waarin is hij het best? Of moet hij niet kiezen?

Afzien op 2.000 meter

Het was de moeite waard om de seizoensindeling van vorig jaar nog een keer over te doen, vinden ze bij Lotto-Soudal. Met toevoeging van de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Sterker, vorig jaar was een zware trainingsweek in de Ardennen het alternatief van Benoot voor Parijs-Roubaix. Dit jaar ging het naar de Sierra Nevada in Spanje, de berg waar hij in februari al drie weken verbleef, om op 3 maart de Strade Bianche te winnen.

"Er zijn renners die tijd nodig hebben om effect te hebben van een hoogtestage. Maar niet Tiesj Benoot. Op korte termijn reageert hij daar zeer goed op", zegt Frederik Broché, de jarenlange coach van Benoot. "Een korte, extra hoogtestage werkt zeer goed om het effect van een eerste hoogtestage te verlengen. Dat is wetenschappelijk onderbouwd en het wordt meer en meer gedaan in de sportwereld."

Je moet het wel durven, natuurlijk. En je moet zin hebben om alweer een week lang 2.000 meter hoog in het Centro de Alto Rendimiento op de Sierra Nevada te gaan zitten. Daar bestaat het leven uit slapen, eten en trainen in een sporthotel dat je niet bepaald luxueus kunt noemen. Maar het is niet dat Benoot daar zijn tijd in eenzaamheid doorbrengt. Zo'n vijftig topwielrenners hebben naar verluidt deze tijd van het jaar een kamer op de Sierra Nevada geboekt.

En wat er nog bij komt: echt experimenteel is het ook weer niet, wat Benoot nu doet. Vorig jaar ging hij drie weken op hoogtestage in mei, om vervolgens een dijk van een Dauphiné te rijden. Waarop hij nog een keer een korte hoogtestage deed alvorens aan een geslaagde Tour de France te beginnen.

Benoot is lichter geworden, klinkt het. Straks moet er geklommen worden en dan is het niet zoals Parijs-Roubaix, waar je gewoon zo hard mogelijk je fiets over de kasseien moet duwen. In de Ardense klassiekers telt de hogere wiskunde van het wielrennen. Daar is de ratio vermogen-gewicht bepalend voor winst en verlies.

De verwachtingen zijn hoog, bij Benoot en bij Broché. "Ik ben overtuigd dat hij minstens evenveel potentieel heeft in de Ardennen als in Vlaanderen. We breiden zijn programma uit, we tasten af en we maken keuzes. Wellicht is hij te jong om nu al het hele klassieke voorjaar te rijden, met ook Parijs-Roubaix erbij. Ik weet ook niet of dat er ooit van komt. Misschien is dat niet de beste weg."

Gilbert past voor Brabantse Pijl

Benoot zal morgen alvast niet moeten afrekenen met Philippe Gilbert in de Brabantse Pijl. De winnaar van 2011 en 2014 vloog zondagavond, na zijn vijftiende plaats in Parijs-Roubaix, terug naar zijn thuishaven Monaco. "Ik trek nog met ambitie naar de Ardennen-klassiekers, maar eerst ben ik toe aan een korte recuperatiepauze", gaf hij na afloop van de helleklassieker mee.

Philippe Gilbert na Parijs-Roubaix Beeld Photo News

Gilbert rijdt zondag wel de Amstel Gold Race, een wedstrijd die hij vier keer won (2010, 2011, 2014 en 2017) en waarin hij met een vijfde zege de absolute recordhouder Jan Raas kan evenaren. Ook de Waalse Pijl (volgende week woensdag) en Luik-Bastenaken-Luik (volgende week zondag) staan in principe op zijn programma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234