Zondag 20/06/2021

Tiesj Benoot verrast wielerwereld met vijfde plaats

Een lefgozer, een jongen met klasse, een sterk lijf met een sterke kop, een multi-talent: allemaal complimenten voor Tiesj Benoot (21). De jonge Gentenaar verbaasde door als eerste neoprof in dertig jaar in de top vijf te eindigen in de Ronde van Vlaanderen. Dit kon zelfs Tom Boonen niet.

Neen, we gaan Benoot niet vergelijken met Boonen, maar voor deze ene wedstrijd mag het. Boonen werd in zijn debuutjaar bij de profs, in 2002, 24ste in de Ronde: dat toont hoe straf de prestatie was. Een week later werd Boonen derde in Parijs-Roubaix, in omstandigheden die een stuk zwaarder waren: dat geeft aan dat we van hem geen buitenaards wezen moeten maken op basis van één koers.

Maar goed, zijn start mag er zijn. Benoot was al een gespreksonderwerp in het peloton voor de Ronde. Binnen zijn ploeg, Lotto-Soudal, wordt heel positief gesproken over de jonge kerel uit Drongen. "Ik kijk naar hem op", zegt Belgisch kampioen Jens Debusschere. "Hij is vijf jaar jonger, maar hij kan en durft al dingen die ik nu pas begin te doen." Kopman Jürgen Roelandts prijst zijn enthousiasme en zijn koersverstand. "Tiesj is een vechter en een kei in het kiezen van positie."

Zijn uitslagen bevestigen al het goede dat over hem verteld wordt. Zijn vijfde plaats in de Ronde is de uitschieter, daarmee verbaasde hij ook zichzelf. "In Dwars door Vlaanderen en de E3 deed ik al beter dan gehoopt, maar dit had ik helemaal niet verwacht", zegt Benoot. "Dit had ik alleen durven dromen."

Ploegleider Herman Frison concludeert: "Tiesj is niet alleen de revelatie van het voorjaar, hij is nu al de revelatie van het hele seizoen. Noem mij iemand die dit presteert op zijn 21ste."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234