Zondag 15/12/2019

Strade Bianche

Tiesj Benoot na eerste zege: "Ik voelde me supersterk"

Tiesj Benoot viert zijn eerste overwinning als prof. Beeld Getty Images

Heerlijk beeld na de Strade Bianche: twee kerels van 23 die samen dollen op het podium. Ze spuiten elkaar nat met prosecco en lachen de tanden bloot. Dit is de toekomst van het Belgisch wielrennen. Tiesj Benoot en Wout van Aert beukten dit weekend de poort naar de top open.

Benoot zijn status als renner is definitief veranderd. Zijn eerste profzege is een mijlpaal. De jonge Oost-Vlaming won een loodzware koers op een straffe manier. Hij reed weg uit de groep der favorieten richting een sterk kopduo, eenmaal vooraan in de koers trok hij meteen door om solo binnen te komen in Siena. Niets gestolen, niets geluk.

Benoot beseft de waarde van zijn zege. "De Strade Bianche is een unieke koers. Door het parcours natuurlijk, maar ook door het deelnemersveld. Het beste peloton in de wereld staat hier aan de start: de renners die de Vlaamse koersen rijden, maar ook de coureurs die de Ardense klassiekers doen, en zelfs ronderenners zoals Bardet, Nibali en Dumoulin."

En Benoot legde dat hele pak over de knie. In het buitenland is hij geen grote naam, maar niet twijfelen: deze overwinning krijgt internationale weerklank. Wat hij zaterdag opvoerde, was groots. "Dit is een droom die uitkomt", zegt Benoot. "De eerste keer dat ik hier meedeed (in 2016, BA) werd ik achtste. Ik heb toen getweet: 'I'm fucked, maar ik kom terug voor meer'. Dat ging over dit. Ik voelde me supersterk. Het was de hele dag met het mes tussen de tanden, het was de hele dag vechten voor mijn positie. Ik denk dat dit een race is die de mensen zich lang gaan herinneren. Ik zelf ook."

Kan dit de start zijn van veel meer? Soms werkt een eerste zege bevrijdend. Benoot haalt de schouders op. "Ik ben het niet eens met de manier waarop de Belgische pers de voorbije jaren naar mij keek", zegt hij. "Ik had nooit het gevoel dat het over mijn carrière ging als ik de commentaren las en hoorde. Ja, ik had nog niet gewonnen, maar ik was 21 toen ik als neoprof vijfde werd in de Ronde, vandaag ben ik nog altijd maar 23. Dat is een mooie leeftijd voor een eerste zege, zeker als het zo'n grote is."

Benoot trekt op een van de modderstroken alleen in de achtervolging op koplopers Van Aert en Bardet. Beeld Getty Images

Overdreven verwachtingen

Dat klopt: Benoot mag dan al aan zijn vierde profjaar bezig zijn, als wielrenner is hij nog steeds heel jong. Waren de verwachtingen de voorbije jaren dan te hoog gespannen, toen iedereen reikhalzend zat uit te kijken naar die eerste zege? Ja en neen. Benoot is een toptalent, zeker weten- ook hijzelf en zijn ploeg leggen de lat hoog - maar misschien vond de buitenwereld die definitieve doorbraak iets te vanzelfsprekend. "Na mijn eerste Ronde van Vlaanderen schreven jullie dat ik al meteen beter deed dan Cancellara en Boonen bij hun debuut. Dat vond ik overdreven", zegt de kopman van Lotto-Soudal.

Voor u gaat denken dat Benoot een beetje bitter klonk: dat is niet zo. De student economie zegt gewoon eerlijk wat hij denkt, en daar is niets mis mee. Natuurlijk geeft zijn triomf in Italië voldoening, natuurlijk is hij blij, maar hij blijft graag ook een beetje voorzichtig. Want voor je het weet, gaan de verwachtingen weer pijlsnel de hoogte in.

Redeneert u even mee. Anderhalve week geleden keerde hij terug van een lastige hoogtestage in de Sierra Nevada in Spanje, bovendien staan we pas aan het begin van de klassiekers: de logica zegt dan toch dat het beste van Benoot nog moet komen dit voorjaar? "Dat weet ik niet", zegt hij. "Ik hoop het. Mijn voorjaar is in ieder geval geslaagd. Ik heb voor het seizoen gezegd dat ik op het podium wilde staan in een grote wedstrijd of dat ik een kleinere wedstrijd wilde winnen. Ik heb nu meteen een hele grote gewonnen. Daar ben ik superblij mee."

Dat maakt ook dat hij de rest van het voorjaar relatief ontspannen kan afwerken. "Ook voor de ploeg is de druk weg. Elk jaar moeten wij in het openingsweekend aanhoren hoe lang het wel niet geleden is dat we de Omloop konden winnen. Voor de Ronde van Vlaanderen zal dat straks ook weer hetzelfde zijn. Ik vind dat wij niet naar het verleden moeten kijken. Deze groep mikt op het hoogste in elke klassieker waarin we starten."

Nog dit: Benoot wil in deze klassiekers doordoen tot en met Luik-Bastenaken-Luik, waar hij zijn debuut maakt. Milaan-Sanremo en Parijs-Roubaix rijdt hij niet "omdat die koersen me het minst liggen". "Ik denk niet dat ik die plannen na dit weekend moet veranderen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234