Maandag 16/05/2022

nazi-vervolging

Tientallen leden van nazi-doodseskaders mogelijk nog in leven

Efraim Zuroff, directeur van het Simon Wiesenthal Centrum in Jeruzalem. Beeld EPA
Efraim Zuroff, directeur van het Simon Wiesenthal Centrum in Jeruzalem.Beeld EPA

Het Simon Wiesenthal Centrum heeft tientallen leden van nazi-doodseskaders geïdentificeerd die mogelijk nog in leven zijn. Het zou gaan om 76 mannen en vier vrouwen die deel uitmaakten van de Einsatzgruppen.

Redactie

De hoogste nazi-jager van het centrum, Efraim Zuroff, heeft de lijst doorgestuurd naar de ministeries van Justitie en Binnenlandse Zaken van Duitsland. Het centrum wil dat de Duitse regering een onderzoek instelt. De eltite-eenheid bestond uit SS'ers en politie-agenten. Ze volgden legereenheden in de eerste jaren van de Tweede Wereldoorlog en waren belast met het doodschieten van joden.

De beruchte concentratiekampen waren in de beginperiode van de Holocaust nog niet operationeel. Volgens het Amerikaanse Holocaust Memorial Museum hadden de Einsatzgruppen tegen het voorjaar van 1943 meer dan een miljoen Russische joden en tienduizenden anderen vermoord. "In de concentratiekampen werd het doden uitgevoerd door een zeer klein groepje: de mensen die de gaskamers vulden met gas", aldus Zuroff. "Maar in de Einsatzgruppen werd het moorden individueel gedaan. Vrijwel elk lid van de Einsatzgruppen heeft gemoord."

Strenge privacy-wetten
De 80 personen werden geboren tussen 1920 en 1924. Ze komen voor op een lijst van zo'n 1.100 leden van de elite-eenheid waarover het Simon Wiesenthal Centrum beschikt. In totaal hebben zo'n drieduizend SS'ers en agenten deel uitgemaakt van de groep. Het centrum heeft geprobeerd te achterhalen waar de 80 personen wonen. Maar vanwege de strenge privacy-wetten in Duitsland is dit niet gelukt.

Volgens Zuroff kunnen politie en justitie echter snel achterhalen of ze nog in leven zijn en waar ze wonen. Het ministerie van Justitie zegt dat de lijst is doorgestuurd naar de speciale aanklager Kurt Schrimm die oorlogsmisdaden onderzoekt. Slechts een handvol leden van de elite-eenheid werd na de oorlog berecht. De rest ging vrijuit.

Vervolging kan, zelfs zonder bewijs
Volgens Schrimm kunnen ze alsnog worden aangeklaagd voor medeplichtigheid aan moord. Dit dankzij een nieuwe juridische interpreatie van de wet. Personen die deel uitmaakten van een nazi-eenheid die enkel als doel had om te moorden, kunnen veroordeeld worden zelfs als er geen bewijs tegen ze is. Dit bewijs was tot voor kort wel vereist.

Het Simon Wiesenthal Centrum werd in 1977 opgericht en is gevestigd in Los Angeles. De organisatie werd vernoemd naar de Oostenrijkse nazi-jager Wiesenthal die zelf de Holocaust had overleefd. Behalve het opsporen van Duitse oorlogsmisdadigers, legt de organisatie zich ook toe op educatie over de misdaden begaan tijdens de Holocaust.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234