Vrijdag 30/10/2020

Natuurrampen

Tientallen doden en vermisten door bosbranden aan westkust VS

Beeld Getty Images

Tientallen mensen zijn vermist, duizenden huizen zijn verwoest, en er zouden al minstens 23 mensen zijn omgekomen bij de hevige bosbranden in de Amerikaanse staat Oregon. Ook in het zuidelijker gelegen Calfornië grijpt het vuur om zich heen. Een verwachte weersomslag biedt een sprankeltje hoop, al is de kans klein dat het leed nu al geleden is.

De bestrijding van het vuur in Oregon kent weinig succes. De branden worden aangewakkerd door een harde, droge wind. Zeker 20.000 brandweermensen en vrijwilligers werken op verschillende plaatsen om de branden te blussen. 

In Oregon, waar al 40.000 mensen geëvacueerd zijn, lieten de autoriteiten nog eens een half miljoen mensen weten dat ze zich moeten voorbereiden op een mogelijke evacuatie. Volgens de gouverneur van de staat zijn zeker vijf steden grotendeels verwoest. “We hebben nog nooit zo veel branden gezien in onze staat”, aldus gouverneur Kate Brown.

Meteorologen verwachten de komende dagen wel een verandering in het weer met neerslag en lagere temperaturen.

‘Dit is echt en het gebeurt’

De vuurhaarden doen denken aan de zware branden die we eerder al zagen in onder meer Australië en Brazilië, en ook de Amerikanen kijken bang naar de schaal van de branden. “Dit is een klimatologische noodtoestand. Dit is echt en het gebeurt,” vertelde gouverneur Gavin Newsom van Californië aan verslaggevers bij een verkoolde berghelling in de buurt van de plaats Oroville. 

In Californië is inmiddels een recordhoeveelheid van 12.500 vierkante kilometer land door branden verwoest en werd ook de grootste brand ooit gemeten. “Het is voor het eerst in 33 jaar dat er meer dan 8.000 vierkante kilometer verloren gingen”, weet brandweerwoordvoerder Lynne Tolmachoff. “Het is duidelijk een record. Het einde van het bosbrandenseizoen is bovendien nog lang niet in zicht.”

De combinatie van droge lucht en verzengende temperaturen - tot 49 graden - zorgt voor een vernietigende cocktail die het vuur vrij spel geeft. Die temperatuur, die afgelopen weekend gemeten werd in Woodland Hills, is volgens de nationale meteorologische dienst de hoogste temperatuur ooit in Los Angeles County gemeten.

De Golden Gate Bridge in San Francisco wordt omgeven door dikke rookwolken.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234