Donderdag 08/12/2022

AchtergrondSierra Leone

Tientallen doden door ongekend geweld bij anti-regeringsprotesten in Sierra Leone

Agenten van de oproerpolitie in Freetown. Beeld REUTERS
Agenten van de oproerpolitie in Freetown.Beeld REUTERS

Gewelddadige confrontaties tussen demonstranten en ordetroepen hebben in Sierra Leone zeker 27 levens geëist. In meerdere steden betoogden inwoners massaal tegen de regering, die volgens hen te weinig doet tegen de economische problemen in het West-Afrikaanse land. In een poging een einde te maken aan de onrust heeft de regering in het hele land een uitgaansverbod ingesteld.

Carlijn van Esch

Woensdagochtend gingen mensen in groten getale de straat op in de hoofdstad Freetown, Makeni en andere plaatsen waar de oppositie veel aanhang heeft. Met leuzen als ‘Bio moet gaan’ eisten ze het vertrek van president Julius Maada Bio, die in 2018 democratisch werd verkozen. Volgens de gefrustreerde bevolking doet de regering te weinig om de torenhoge inflatie in het West-Afrikaanse land tegen te gaan.

De demonstranten wierpen barricades op en staken autobanden in brand. Al snel kwam het tot gewelddadige confrontaties tussen de politie en de demonstranten, die de regering deden besluiten om het leger in te zetten. Sommige verhalen wijzen erop dat de politie het vuur op ongewapende demonstranten opende, andere stellen dat woedende burgers agenten aanvielen en politiekantoren in brand staken.

Dat er 27 slachtoffers te betreuren zijn (21 burgers en 6 agenten), melden internationale persbureaus op basis van informatie van ziekenhuizen, mortuaria en de politie. In de hoofdstad Freetown vielen de meeste slachtoffers. Ook in de noordelijke steden Makeni en Kamakwie kwamen mensen om.

Beelden die rondgingen op sociale media toonden de chaos op straat: massa’s mensen, demonstranten die stenen gooien, rook, zwaarbewapende soldaten en gewonden die met spoed worden weggebracht. Toen ging alles op zwart. Bijna het hele land had twee uur lang geen toegang tot het internet, bevestigt internetwaakhond Netblocks.

Vicepresident Mohamed Juldeh Jalloh doorbrak de radiostilte met een toespraak op de nationale televisie. Hij zei dat “de acties van enkele arrogante demonstranten hebben geleid tot de dood van onschuldige Sierra Leoners, onder wie agenten”, zonder verder in details te treden. Ook kondigde de vicepresident een landelijk uitgaansverbod aan, dat per direct inging. Vanaf drie uur ’s middags tot donderdagochtend 7 uur mag niemand zonder geldige reden de straat op. Daarna geldt een avondklok tussen 7 uur ’s avonds en 7 uur ’s ochtends.

Stijgende prijzen

Sierra Leone is een van de armste landen ter wereld. Volgens de Wereldbank leeft meer dan de helft van de 8 miljoen inwoners onder de armoedegrens. De zwakke economie kreeg rake klappen tijdens de coronacrisis en nu opnieuw als gevolg van de oorlog in Oekraïne. De afgelopen maanden zijn de prijzen van voedsel en benzine ontzettend snel gestegen, waardoor veel mensen de eindjes niet meer aan elkaar kunnen knopen.

Vooral in de gebieden waar de grootste oppositiepartij veel steun geniet, geeft de bevolking de regeringspartij de schuld van economische problemen. De eerstvolgende presidentsverkiezingen vinden volgende zomer plaats, maar voor de boze demonstranten duurt dat nog te lang. Hoewel het niet bekend is wie de protesten hebben georganiseerd, wijzen de meeste vingers naar de oppositiepartij.

Dergelijk geweld komt nauwelijks voor in Sierra Leone, waar de bevolking na een verschrikkelijke burgeroorlog collectief lijkt te hebben besloten om de wapens neer te leggen. Internationale organisaties, waaronder de Verenigde Naties en het West-Afrikaanse blok ECOWAS, reageren geschrokken en roepen op tot kalmte en dialoog. ‘Sierra Leone staat bekend als een vreedzaam land’, schrijft de delegatie van de Europese Unie op Twitter.

Op de vraag of het geweld niet voorkomen had kunnen worden door de protesten toe te staan, reageerde de minister van Informatie in een interview met de BBC dat er geen toestemming bij de politie was gevraagd. Volgens hem ontstond de onrust doordat ‘zelfzuchtige relschoppers’ daartoe hadden opgeroepen op sociale media.

President Bio is zelf op vakantie en heeft nog niet op de geweldsuitbarsting gereageerd.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234