Woensdag 08/04/2020

Tientallen doden bij mijnramp in Congo

In het noordoosten van de Democratische Republiek Congo zijn minstens zestig artisanale mijnwerkers om het leven gekomen nadat een onderaardse gang instortte in een goudmijn.

De artisanale goudzoekers bevonden zich ongeveer honderd meter onder de grond toen het dramatische ongeval plaatsvond. De feiten dateren van maandag en deden zich voor in de provincie Orientale. Dat raakte gisteren bekend. De instorting vond vroeg in de ochtend plaats in de mijn van Pangoy, zowat 120 km van Mambasa, in het noordoosten van Congo.

Volgens Radio Okapi, een zender die door de Verenigde Naties gefinancierd wordt, was de mijn onlangs verlaten na gevechten tussen het leger en een lokale militie. Bewoners in de regio profiteerden van het machtsvacuüm om zelf erts te gaan delven. Vermoedelijk ontgonnen ze goud, maar mogelijk gaat het ook om andere delfstoffen, zoals het vanwege zijn hoogtechnologische toepassingen erg gegeerde koltan.

Tussenhandelaren

Een plaatselijke verantwoordelijke bevestigde de dodentol. De reddingswerken werden fel bemoeilijkt door de slechte bereikbaarheid van het gebied, een jungleregio waar de gewapende groepen nog altijd actief zijn.

De slachtoffers zijn ook deze keer zogenaamde creuseurs, zelfstandige mijnwerkers die individueel zoeken naar een ruw erts dat ze dan via een comptoir, een soort winkel, voor een habbekrats doorverkopen aan tussenhandelaren.

Volgens Radio Okapi sloeg het noodlot toe op het moment dat de mijnwerkers zich de mijn in repten, in de hoop als eersten met de waardevolste stukken erts naar boven te komen.

Wegens het gebrek aan staatsbestuur en -regulering komen ongevallen veel voor in de oostelijke mijngebieden van Congo. In april vorig jaar vonden 18 minderjarigen de dood bij de instorting van een goudmijn die uitgebaat werd door een officier van het regeringsleger in Fici, in de zuidelijke Kivu. Dik anderhalf jaar geleden, zo meldt AFP, vonden acht leden van een gezin, onder wie vijf kinderen, de dood toen een verlaten mijn instortte in de provincie Katanga, in het zuidoosten. In de mijn werd cassiteriet gewonnen, een tinachtige substantie.

Sommige mijnen en ertsengroeven in het onrustige oosten zijn nog steeds in handen van milities die de ertsen doorsluizen via buurlanden zoals Rwanda en Oeganda. Pas als het erts naar de internationale markt vertrekt worden de hogere prijzen van de wereldmarkt betaald.

Een deel van de opbrengst van de ertsen wordt gebruikt om nieuw wapenmateriaal mee aan te kopen. Daarmee wordt vervolgens een offensief ingezet om andere ertsenaders of vruchtbare gronden mee te veroveren.

Op het immense grondgebied van de Democratische Republiek Congo bevinden zich ruim een derde van alle bekende kobaltvoorraden ter wereld, alsook tien procent van de koper-, goud- en uraniumvoorraden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234