Maandag 14/10/2019

Tientallen doden bij hotelbrand op Filippijnen

Nooduitgangen waren geblokkeerd

Manila

Reuters / ANP

Bij een hotelbrand op de Filippijnen zijn zaterdagochtend zeker 75 mensen om het leven gekomen. Bijna zestig anderen liggen in ziekenhuizen, velen met derdegraadsbrandwonden of verstikkingsverschijnselen. De ramp gebeurde in Quezon City, vlak bij de hoofdstad Manila.

Ongeveer twintig mensen konden uit het brandende gebouw worden gered. Buren vertelden verslaggevers dat zij wakker werden door hulpgeroep. Een ooggetuige zag een hotelgast uit een raam op de derde verdieping springen. Het is niet duidelijk of er nog mensen worden vermist. Er stonden 172 gasten geregistreerd in het hotel, maar mogelijk logeerden er veel meer gasten.

Volgens de politie zijn de slachtoffers waarschijnlijk allen Filippijnen, leden van de katholieke groep De Getrouwen van God die voor een driedaagse bijeenkomst naar Quezon City waren gekomen. Onder de doden zijn ook kinderen. Volgens de Filippijnse rampenbestrijding staan geen buitenlanders op de dodenlijst.

Volgens de politie is de brand wellicht ontstaan door een kortsluiting of oververhitting van de airconditioning. De meeste slachtoffers kwamen volgens de politie door verstikking om het leven. Veel doden zijn in badkamers gevonden. Volgens een brandweerman konden de slachtoffers wegens dichte rook de nooduitgangen niet vinden, maar ondertussen wijst onderzoek uit dat ze daar als ratten in de val zaten. Meerdere nooduitgangen waren geblokkeerd.

Voor de ramen zat ook traliewerk, bedoeld om inbrekers buiten te houden, maar het maakte de vlucht voor sommige nu gestikte slachtoffers onmogelijk. Achttien mensen konden wel nog worden gered doordat brandweerlieden de staven voor de ramen wegzaagden.

President Arroyo heeft een diepgaand onderzoek gelast en verklaarde dat verantwoordelijken voor de rechter zullen worden gebracht. De chef van de brandweer van Quezon City vertelde op de Filippijnse televisie al dat het hotel "al eens was gewaarschuwd wegens het niet naleven van de brandveiligheidsvoorschriften". Volgens kranten in Manila had het hotel ook de bouwvoorschriften overtreden. "De lichamen vertelden het verhaal", kopte de Philippine Daily Star. "Ze waren niet verkoold, niet eens geraakt door de vlammen. De slachtoffers stikten, ze waren gevangen in een gebouw met onvoldoende brandveiligheidsvoorzieningen", aldus de krant. "Er zijn vele andere gebouwen in Manila die de veiligheidsregels overtreden. Hoeveel gruwelijke branden zullen er nog nodig zijn voor de overheid de eigenaars van deze dodelijke vallen aanpakt?" Het was de ergste brandramp op de Filippijnen sinds maart 1996. Toen kwamen 160 mensen, vooral tieners, om bij een brand in een discotheek. Ook die brand vond plaats in Quezon City.

'Hoeveel gruwelijke branden zullen er nog nodig zijn voor de overheid de eigenaars van deze dodelijke vallen aanpakt?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234