Donderdag 01/10/2020

Tientallen American Football-spelers knielen tijdens volkslied uit protest tegen Trump

Voor elke wedstrijd in de Verenigde Staten wordt het Amerikaanse volkslied gespeeld. Spelers en publiek staan tradioneel recht, met de rechterhand op het hart. Maar deze spelers van Baltimore Ravens pakten het dus anders aan.Beeld ap

Minstens honderd American Football-spelers hebben geknield terwijl het Amerikaanse volkslied te horen was. Eén team bleef voor het begin van de wedstrijd zelfs voltallig in de kleedkamer, op de coach na. Stuk voor stuk deden ze dat uit protest tegen Donald Trump. De Amerikaanse president had eerder opgeroepen om sportmannen die de nationale vlag niet respecteren te schorsen of te ontslaan.

Op Wembley keken de Baltimore Ravens en de Jacksonville Jaguars elkaar in de ogen. Voor het Britse 'God Save The Queen' stonden ze allemaal recht, maar dat veranderde toen het Amerikaanse volkslied gespeeld werd. Op andere velden waren gelijkaardige taferelen te zien.

Beeld reuters

Om te snappen wat er aan de hand is, moeten we meer dan een jaar terug in de tijd. Enkele donkere NFL-spelers hadden toen schoon genoeg van het politiegeweld tegen Afro-Amerikanen: ze toonden hun ongenoegen door te knielen tijdens het volkslied, een traditie die ze tot nu bleven volhouden.

Beeld epa

Tijdens een bijeenkomst in Hunstsville nam Trump eergisteren die spelers op de korrel. "Zouden jullie niet liever zien dat een NFL-baas - als iemand de nationale vlag niet respecteert - zou zeggen: 'Haal die hoerenzoon meteen van het veld. Hij is ontslagen?'''

De president riep via Twitter de fans ook op om bij dat soort toestanden niet meer naar het stadion te gaan. "Dan zal het respect wel snel terugkomen. De kijkcijfers zitten trouwens op een dieptepunt. De wedstrijden zijn saai, maar velen blijven ook weg omdat ze van hun land houden."

Beeld afp

Die woorden van Trump werkten niet geheel verrassend averechts: in plaats van minder protesterende spelers waren er net een pak meer. Maar de president is nog steeds niet onder de indruk. "Dappere landgenoten hebben gevochten en zijn gestorven voor onze prachtige Amerikaanse vlag. We moeten hen eren en respecteren. Make America great again!", twitterde hij intussen.

Beeld photo_news

Ook met de basketbalwereld ligt Trump overhoop. Nadat NBA-ster Stephen Curry gezegd had dat hij niet gehuldigd wilde worden in het Witte Huis trok de president de uitnodiging voor het hele kampioenenteam in. "Dat vind ik surreëel, zoiets doen echte leiders niet", vond Curry.

Beeld afp

Zijn club -de Golden State Warriors- liet in een verklaring weten achter de spelers te staan. "We geloven dat er niets méér Amerikaans is dan het recht om zich vrij uit te spreken. We zijn teleurgesteld dat we geen mogelijkheid hadden om onze ideeën te delen of een open dialoog te hebben over zaken die onze samenleving aangaan."

Ook sterspeler LeBron James mengde zich in de discussie. Hij noemde de president een 'mafketel'. "Ik ben gefrustreerd. De man die wij aan de macht hebben gebracht, heeft weer geprobeerd ons te verdelen."

Beeld photo_news
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234