Donderdag 06/05/2021

EK atletiek

Tienkamper Thomas Van der Plaetsen is Europees kampioen, twee jaar na zijn kanker

null Beeld EPA
Beeld EPA

Thomas Van der Plaetsen heeft op het EK atletiek in Amsterdam een modern sprookje geschreven. De 25-jarige Deinzenaar veroverde goud in de tienkamp, de zwaarste discipline in de atletiek.

In 2014 kreeg Van der Plaetsen te horen kreeg dat hij aan teelbalkanker leed. Er volgde een operatie, een zware chemokuur, maar een zomer later was hij alweer aan het trainen. Nu is hij Europees kampioen.

De Morgen sprak in augustus vorig jaar met Van der Plaetsen, nadat hij genezen was van kanker. "Progressie is gewoon mijn levensmotto. Ik wil elke dag een stap vooruitgaan. Ik wil elke dag doelen stellen om naartoe te werken."

We vroegen hem toen ook of 2016 het jaar zou zijn waarin hij wereldtop wordt. "Ik hoop van wel. Maar ik weet het eigenlijk niet. Ga ik echt nog die sprong kunnen maken? Het zal niet gemakkelijk zijn om de achterstand in te halen die ik dit jaar opgelopen heb." Hij zweeg even. En zei dan gedecideerd: "Maar sowieso zal ik dan wel op mijn beste niveau zitten. En dus beter zijn dan ik ooit geweest ben."

Foutloos

Van der Plaetsen begon pas erg laat aan het polsstokspringen, de achtste proef in de tienkamp. Hij ging foutloos over 5m00 en 5m20 en had daarna drie pogingen nodig om 5m30 te overschrijden. Daarna ging het bij zijn tweede poging over 5m40, slechts één centimeter minder dan zijn persoonlijk record. 5m50 bleek te hoog gegrepen. Hij sprokkelde wel 1.035 punten en deed daarmee ruim beter dan de concurrentie. Meer nog, Van der Plaetsen nam de koppositie over en kwam op (gouden) medaillekoers.

In de voorlaatste proef, het speerwerpen, kwam Van der Plaetsen bij zijn eerste poging tot 57m23 (696 ptn). De Oost-Vlaming moest het daarna stellen met 53m92 en een ongeldige worp. Hij bleef zo ruim onder zijn persoonlijk record van 65m31, maar liep wel opnieuw uit in de algemene rangschikking.

In de afsluitende 1.500 meter moest Van der Plaetsen vervolgens zijn wenkende gouden plak proberen veilig te stellen. De marge op zijn dichtste belagers, de Tsjech Adam Helcelet en de Serviër Mihail Dudas, was groot. Het duo vormde dan ook geen bedreiging meer. Van der Plaetsen, vorig jaar veertiende op het WK in Peking bij zijn terugkeer in de topatletiek, maakte het sprookje compleet en liep jubelend naar goud.

"Ik heb voor elk punt gevochten en heb elk punt verdiend", zei Van der Plaetsen na afloop. "Het was een zeer moeilijke tienkamp. De omstandigheden, met veel wind, waren lastig. De scores zijn dan ook niet zo hoog. Europees kampioen, twee jaar na mijn kanker, dat is onverklaarbaar. Ik voel me fantastisch. Ik heb er nooit aan getwijfeld dat ik me zou kwalificeren voor Rio, ik wist dat ik in staat was om het minimum te halen. Ik ga naar de Spelen om de top acht te bereiken en mijn persoonlijk record te verbeteren. Dat zou fantastisch zijn."

"Ik was al fier op mijn gouden medaille van vorig jaar op de Universiade in Gwangju en op mijn WK in Peking (14de), maar dit is nog iets anders. Ik heb veel geleerd tijdens mijn ziekte. Zo leerde ik ondanks alles positief te blijven en te vechten. Ik heb geleerd geconcentreerd te blijven, zelfs al voel ik me fysiek minder."

Niels Pittomvils, de tweede landgenoot die nog actief was in de tienkamp, besliste om de strijd te staken voor aanvang van het polsstokspringen. Hij was dramatisch gestart aan zijn tweede dag door ten val te komen op de 110m horden, deed nadien wel nog mee aan het discuswerpen, maar gaf er daarna de brui aan. Pittomvils bleef op 4.658 punten steken. Hans Van Alphen startte omwille van een bekkenblessure niet meer op de horden.

null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234