Maandag 30/11/2020
De broers Milan en Noah Palmers missen hun vrienden, en de onlinelessen lukken ook niet zo vlot. ‘Ik kan de leraar met moeite een vraag stellen’, zegt Noah.

CoronacrisisJongeren

Tieners en de lockdown: ‘Ik ben uit mezelf de haag beginnen snoeien, kun je je dat voorstellen?’

De broers Milan en Noah Palmers missen hun vrienden, en de onlinelessen lukken ook niet zo vlot. ‘Ik kan de leraar met moeite een vraag stellen’, zegt Noah.Beeld Wouter Maeckelberghe

Geen kampen. Geen schoolreizen. Geen fuiven. Geen proclamaties. Geen vrienden. Geen vriendinnen. En waarschijnlijk geen festivals. Je zal dezer dagen maar een tiener zijn. ‘Het eerste wat ik doe post-corona? Een worstenbroodje kopen in de Panos.’

“Festivals of jeugdkampen. Het zou weleens kunnen dat we die een jaar moeten overslaan”, zei professor infectieziekten Erika Vlieghe (UAntwerpen) in een interview met De Morgen. De 16-jarige Lino Barbagelata uit Boechout schrikt niet wanneer we hem de voorspelling van Vlieghe voorleggen. “Ik ben onlangs mijn scoutsleider bij de bakker tegengekomen. Die vertelde me dat het helemaal niet zeker was of ons tentenkamp in de Ardennen zou doorgaan.”

Op de vraag hoe erg hij dat zou vinden, antwoordt de tiener: “Heel erg”. Veel meer woorden maakt hij er niet aan vuil. Zijn leven staat net als bij zovelen op pauze. En niemand weet wanneer er opnieuw op play zal worden gedrukt, behalve dan wanneer hij FIFA speelt op zijn Playstation.

De isolatie bij de tieners die De Morgen sprak begint te wegen.

De twaalfjarige Lio Vandenplas vat het in één woord samen wanneer we vragen wat ze het meeste mist: “Vrijheid.” Normaal gaat ze met vriendinnen shoppen, hangt ze rond op pleintjes, leeft ze zich uit in kunstjeugdbeweging Bazart en gaat ze wekelijks turnen. “Ik mis het dat we niet meer mogen zijn waar we willen zijn.” Gelukkig is er TikTok. Daar zorgen vrienden en vriendinnen op de liedjes van Grace VanderWaal, Billie Eilish en zelfs Spice Girls voor de nodige afleiding.

“Er zijn ook voordelen aan corona” zegt Lio, “het maakt je creatief.” Ze maakte via FaceTime samen koekjes met haar beste vriendin Iza. “Ze waren helemaal niet lekker. We hadden geen vanille-extract waardoor ze erg naar bloem smaakten.” Maar dat deed er voor de twee vriendinnetjes niet toe. Het ging erom dat ze nog eens iets samen konden doen.

Absurd neveneffect

“Als corona me nog veel langer opsluit, word ik depressief”, zegt Milan Palmers (15) wat lacherig. Hij mist zijn vrienden ook. “Die zijn in het echt toffer dan in een chat-, video of telefoongesprek.” In Messenger-groepen schreeuwen klasgenoten om aandacht. “‘Oh nee, ik ga dood’, klinkt het dan. Om te lachen hé. Dat kan me persoonlijk niet veel schelen.”

Volgens Milan ontstaat er bij tieners een heel absurd, psychologisch neveneffect door corona. “Ik ben vorige week uit mezelf de haag beginnen te snoeien. Kun je je dat voorstellen?” Wanneer hij vertelt dat hij de hoogste takken heeft laten staan en dat het snoeisel nog niet is opgeruimd, zijn we relatief gerustgesteld. Een puber zou geen puber zijn als hij vergat half werk te doen.

Of je nu jonge of oudere tieners opbelt, ze sukkelen allemaal met hetzelfde. Ze ergeren zich niet per se aan hun ouders die plots constant thuis zijn, aan een kleinere broer of zus die om aandacht vraagt, of aan hun lichaam dat in de puberteit gekke bokkensprongen maakt. De kwelduivel is zelfscholing. Smartschool of andere onlinesystemen, die ervoor moeten zorgen dat ze niet achter raken op leerplannen, halen de tieners het bloed van onder de nagels. 

De broers Milan en Noah Palmers missen hun vrienden.Beeld Wouter Maeckelberghe

Zo ergert Noah Palmers (14), broer van Milan, zich dagelijks aan de livelessen. “Ik kan tijdens die lessen met moeite een vraag stellen. De leraar zet ons geluid uit. We kunnen enkel reageren in de chat. We kunnen niet praten.” En concentreren tijdens de drieënhalf uur die ze van hun vader minstens aan schoolwerk moeten besteden, lukt ook niet al te best. “Mijn gsm ligt nooit ver weg. En dan is er nog die slechte muziek van Milan. Alleen maar bassen.”

Ook Lana D’haese (17), die in Gijzegem haar laatste jaar middelbaar afwerkt, vindt die onlinelessen niet ideaal. “Je mag bij ons kiezen of je daar naartoe gaat, of beter naar kijkt, of niet. Ik doe dat nu wel, maar niet iedereen heeft die zelfdiscipline.” Lana wil vooral aan de rest van haar leven kunnen beginnen na deze zomer. Eén zonder zorgen, zonder corona, één die drie maanden duurt. “We hebben al geen honderd dagen kunnen vieren en nu zal ook onze proclamatie waarschijnlijk in bizarre omstandigheden doorgaan. Corona neemt belangrijke mijlpalen in ons leven af.”

Lana D’haese hoopt vooral dat ze snel aan een 'normale' zomer kan beginnen, zonder corona.Beeld Wouter Maeckelberghe

Gelukkig heeft Lana net voor de coronamaatregelen nog een liefje gescoord. “We zijn een maand samen en we sturen berichten naar elkaar.” Lana’s ouders hadden liever niet gehad dat ze haar lief zag, maar na veel zagen, klagen en wat geruzie, heeft ze toch wat ze wou. “Ik weet dat het eigenlijk niet mag, maar hij woont niet ver. Ik wilde hem absoluut zien.”

Universiteitsstudente Lente (19) zou normaal op kot gezeten hebben in Leuven. Maar nu het café waar ze bijkluste gesloten is, woont ze weer thuis. “Dat is niet ideaal als je jezelf wilt leren kennen en wilt experimenteren”, lacht ze. Maar ze heeft zich ondertussen bij de situatie neergelegd. Ze beseft maar al te goed dat haar lievelingsfestival Couleur Café binnenkort waarschijnlijk aankondigt dat het niet zal plaatsvinden. “Om onszelf te troosten, proberen mijn vriendinnen en ik een nieuwe reis te plannen. Het frustrerende is: we weten niet eens wanneer we opnieuw zullen mogen reizen.”

Zelfs de evenementen op haar Facebook stemmen somber. “Er staan tientallen corona-afterparty’s aangekondigd. Allemaal op ‘datum onbekend’.” Noah denkt dat er niet snel veel feestjes zullen zijn. Hij kijkt vooral uit naar het moment dat de maatregelen iets minder strikt worden. “Dan koop ik een worstenbroodje in de Panos en speel ik voetbal op het pleintje.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234