Donderdag 22/08/2019

Tiener met hiv kan al twaalf jaar zonder medicatie

Een meisje dat met hiv geboren werd, leeft intussen al twaalf jaar zonder behandeling met virusonderdrukkende middelen. Dat hebben wetenschappers van het befaamde Franse Pasteur-instituut bekendgemaakt tijdens de aidsconferentie in het Canadese Vancouver. Het gaat om een Française van achttien.

Het virus dat de dodelijke ziekte aids kan veroorzaken is nog altijd aanwezig in het lichaam van het meisje, maar het is wel zo dat ze al twaalf jaar door het leven gaat zonder behandeling. En dat kan omdat het virus 'slaapt' en zich niet verder ontwikkelt en vermenigvuldigt. Meer nog, het virus is met een hiv-test vandaag niet meer waarneembaar, schrijft de Franse krant Le Parisien.

Het gaat om een uniek geval dat tijdens de aidsconferentie in Vancouver besproken werd. Het opent meteen ook nieuwe perspectieven voor verder onderzoek en het bewijs dat het virus wel degelijk onderdrukt kan worden, als er onmiddellijk na de besmetting een behandeling volgt met de juiste virusonderdrukkende middelen. Dat is niet alleen zo voor kinderen maar ook voor volwassenen, benadrukt Jean-François Delfraissy, directeur van het Franse instituut voor aidsbestrijding.

Opmerkelijk is ook dat de Française langer zonder behandeling kan dan de volwassenen die deel uitmaakten van de Visconti-studie. Daarin bedroeg de gemiddelde duurtijd zonder medicatie tien jaar. Het is sowieso de eerste keer dat een kind zo lang zonder virusremmers kan.

De wetenschappers hadden hoge verwachtingen met de zogenaamde Mississippi-baby, maar die werden vorig jaar de kop ingedrukt toen bleek dat de baby, die tijdens de geboorte besmet raakte en na een behandeling genezen verklaard werd, na 27 maanden toch opnieuw behandeld moest worden. In juli vorig jaar werd duidelijk dat het hiv-virus zich opnieuw aan het vermenigvuldigen was.

Virusremmers

Net als de 'Mississippi-baby' raakte de Française ook bij haar geboorte besmet door haar moeder. Het aantal gevallen van een dergelijke infectie neemt zienderogen af in de ontwikkelde wereld. In Frankrijk gaat het vandaag nog om jaarlijks twee à drie gevallen, vaak bij immigranten waarvan pas tijdens de bevalling blijkt dat ze besmet zijn met het virus.

De moeder van het Franse kind kreeg nog een monotherapie, en dat bleek onvoldoende om het virus onder controle te krijgen. Het meisje onderging meteen na haar geboorte een gecombineerde behandeling met verschillende virusremmers.

"Een maand na haar geboorte testte ze positief", vertelt dokter Asier Sáez-Cirión. "Twee maanden later bleek de virale lading in haar bloed heel hoog te zijn. We hebben haar dan behandeld met drie virusremmers die toen voorhanden waren. Het ging om een nieuwe vorm van behandeling die toen ook nog amper toegepast werd bij volwassenen.

"We hebben de medicijnen meteen in een hoge dosis toegediend omdat het afweersysteem van baby's nog vrij zwak is en het virus zich dan ook razendsnel kan vermenigvuldigen; 10 tot 15 procent van de besmette kinderen sterft zonder behandeling al voor het derde levensjaar."

'Niet genezen'

Het meisje volgde de therapie zeer trouw tot ze 5,5 jaar oud was. Tot ze plots verdween. Toen de ouders later opnieuw met hun dochter langskwamen, vertelden ze dat ze gestopt waren met het toedienen van de medicatie toen ze 6 jaar was. De bloedanalyse van het kind zorgde voor een verrassend resultaat. Er was geen virale lading meer te ontdekken. Daarop besloten de artsen en haar ouders om haar verder geen remmers meer te geven, op voorwaarde dat ze van nabij opgevolgd zou worden.

Toch wil dokter Sáez-Cirión nog eens benadrukken dat het achttienjarige meisje helemaal niet genezen is. "Het virus zit nog steeds in haar lichaam, maar het slaapt. Het is onmogelijk om te zeggen of het opnieuw wakker wordt en wanneer dat zal gebeuren. We hopen voor haar dat dit zo lang mogelijk uitblijft."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden