Maandag 03/10/2022

NieuwsDemocratische Republiek Congo

Tienduizenden vluchtelingen verschansen zich op heuveltop in Congo voor geweld tussen jihadisten en regering

Het Oegandese leger rukte 8 december op in de Ituri-provincie in Congo om te proberen de jihadistische terreurorganisatie ADF uit te schakelen. 
 Beeld AFP
Het Oegandese leger rukte 8 december op in de Ituri-provincie in Congo om te proberen de jihadistische terreurorganisatie ADF uit te schakelen.Beeld AFP

Een ‘helse’ heuveltop in Congo is het laatste toevluchtsoord voor vluchtelingen om aan de jihadistische ADF én aan de legers van Congo en Oeganda te ontsnappen.

Erik van Zwam

De Democratische Republiek Congo dreigt een van de nieuwe brandhaarden te worden in Afrika. In het oostelijk deel van de Ituri-provincie, grenzend aan Oeganda, slaan steeds meer mensen op de vlucht voor het geweld van de jihadistische militie ADF (kort voor Allied Democratic Forces) en de gezamenlijke operaties van het Congolese en Oegandese leger tegen die terreurorganisatie.

Unicef waarschuwt voor de dramatische situatie op de heuveltop, waar zich in korte tijd al 75.000 inheemse vluchtelingen hebben verzameld, onder wie 35.000 kinderen. “Mensen leven daar onder helse condities”, schrijft Unicef in zijn eind vorige week verspreidde persbericht.

Nauwelijks bereikbaar

De vluchtelingen hebben hun toevlucht gezocht naast een basis van de VN-vredesmacht Monusco, nadat andere vluchtelingenkampen werden aangevallen. De heuveltop is alleen per helikopter bereikbaar om hulpgoederen af te leveren.

De wegen erheen zijn voor hulporganisaties onbegaanbaar door aanvallen van gewapende groepen. Ook vluchtelingen kunnen het overvolle kamp niet uit zonder ernstig risico te lopen vermoord te worden en voor vrouwen en meisjes verkracht te worden.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Eén toilet per 1.300 inwoners

Op de heuvel is er een gebrek aan alles, of het nu gaat om voedsel, medicijnen, schoon drinkwater, riolering of tenten en onderkomens. Er is slechts één toilet op 1.300 bewoners. Het kliniekje ligt overvol met ernstig zieke patiënten. Een groot aantal inwoners is inmiddels doodgegaan of ziek geworden door malaria en diarree. De doden kunnen niet of nauwelijks begraven worden.

De vluchtelingen durven de heuvel niet af om hun akkers te bewerken of de oogst binnen te halen, want dan worden ze aangevallen. De ADF hebben de gewoonte ledematen af te hakken en mensen te onthoofden. Ondertussen stromen elke week nieuwe vluchtelingen naar de heuvel. De schatting van de katholieke kerk in Congo is dat de ADF sinds 2013 zo’n zesduizend mensen hebben vermoord in Ituri en de buurprovincie Noord-Kivu.

Bomaanslagen

Na een relatief rustige periode zijn de aan IS gelieerde ADF in 2019 weer op grote schaal actief geworden, waarbij soms hele dorpen werden uitgemoord. Half november werden ook bomaanslagen gepleegd in de Oegandese hoofdstad Kampala, die door IS zijn opgeëist. De ADF zijn rond 1990 begonnen in Oeganda om daarna te verkassen naar de oostelijke provincies van Congo, waar de militie al zeker twee decennia opereert.

De bomaanslagen in Kampala waren het sein voor de presidenten Yoweri Museveni van Oeganda en Felix Tshisekedi van Congo om militair samen te werken tegen de ADF. Op 1 december stak een grote colonne militaire vrachtwagens en tanks uit Oeganda de grens over. Sindsdien zijn ADF-kampementen vanuit de lucht en vanaf de grond bestookt. Commando’s van beide landen vallen ADF-terroristen aan.

De gevechten zorgen voor een nog grotere stroom vluchtelingen, die proberen te ontsnappen aan het geweld. Ook zijn veel mensen bang voor wraakacties van de ADF als Congo en Oeganda hun troepen weer terugtrekken.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234