Zaterdag 19/09/2020

Tienduizenden verwacht op uitvaart Muhammad Ali

De kist van Muhammad Ali wordt donderdag naar de islamitische herdenkingsdienst gedragen.Beeld AFP

Bokslegende Muhammad Ali wordt vandaag begraven in Louisville. De uitvaart wordt een groots afscheid, met een processie door de stad en een herdenkingsdienst in een sportstadion.

Gisteren werd al een islamitische herdenkingsdienst gehouden waarbij 14.000 bezoekers aanwezig waren. Hoogtepunt vandaag wordt de herdenkingsdienst in het sportcentrum, met plaats voor 22.000 toeschouwers. Oud-president Bill Clinton is een van de sprekers, evenals acteur Billy Crystal en sportpresentator Bryant Gumbel. Aansluitend zal het lichaam van Muhammad Ali worden bijgezet op de begraafplaats Cave Hill. Acteurs Will Smith en oud-bokskampioen Lennox Lewis behoren tot het selecte gezelschap dat de kist zal dragen.

Gisteren werd een jenazah gehouden, Arabisch voor begrafenis. "Het heengaan van Muhammad Ali laat ons wat eenzamer voelen in deze wereld", sprak Sherman Jackson daar, een islamitische geleerde. "Iets stevigs, iets groots, iets prachtigs en levensbestendig heeft deze wereld verlaten." Jackson prees Ali voor zijn rol in de burgerrechtenbeweging in de jaren zestig. Ook sprak hij zijn bewondering uit voor wat Ali voor de acceptatie van de islam heeft betekend.

Diensten voorbereid
Ali en zijn familie hebben de afgelopen tien jaar de herdenkingsdiensten voorbereid, waarbij ze ervoor wilden zorgen dat Ali's religie centraal zou staan maar dat hij ook als beroemdheid kan worden geëerd. De bokser overleed vorige week vrijdag na een lange strijd tegen de ziekte van Parkinson.

De plechtigheden vinden plaats in Louisville, in de Amerikaanse staat Kentucky, waar de drievoudig wereldkampioen bij de zwaargewichten 74 jaar geleden werd geboren. Belangrijk onderdeel van het afscheid wordt de processie door Louisville. De stoet vertrekt 's ochtends (plaatselijke tijd). De kist met het stoffelijk overschot van Ali passeert zijn ouderlijk huis, de buurt waar hij opgroeide en de straat die naar hem is vernoemd, de Muhammad Ali Boulevard. Op die plek werd Ali gehuldigd toen hij in 1960 olympisch kampioen werd.

Beeld AFP
Beeld REUTERS
De Turkse president Tayyip Erdogan bij de islamitische herdenkingsdienst.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234