Donderdag 27/02/2020

Thailand

Tienduizenden toeristen op de vlucht voor tropische storm in Thailand: TUI haalt Belgen van bedreigde eilanden

Beeld RV

Een dreigende tropische storm met golven van 7 meter hoog heeft tienduizenden toeristen op de vlucht gejaagd in Thailand. De storm Pabuk bedreigt onder meer de vakantie-eilanden Ko Pha Ngan en Ko Tao in de Golf van Thailand. Het is de eerste keer in 30 jaar dat in die regio een dergelijke storm voorkomt buiten het moessonseizoen.

Ko Pha Ngan en Ko Tao zijn bijzonder populair bij toeristen en duikers, zeker in de eindejaarsperiode. Maar sinds gisteren lopen de eilanden leeg. Toeristen drummen samen op de ferry’s naar het vasteland om de tropische storm Pabuk voor te zijn. Die belooft vanaf morgen hevige regen en golven tot 7 meter hoog met zich mee te brengen. Bootdiensten zullen daardoor opgeschort worden.

Evacuatie

Een officiële evacuatie is er nog niet, maar de meeste toeristen nemen het zekere voor het onzekere. “Ik denk dat de eilanden bijna leeg zijn”, aldus Krikkrai Songthanee, districtshoofd van Ko Pha Ngan. “Zo’n 30.000 tot 50.000 mensen zijn sinds Nieuwjaar vertrokken.”

Pabuk zou windstoten tot 104 kilometer per uur in petto hebben, maar zou zich volgens weersvoorspellers niet ontwikkelen tot een volwaardige tyfoon. “We verwachten wel golven die 5 tot 7 meter hoog kunnen zijn”, volgens het Thaise Meteorologisch Instituut. “Normaal hebben de golven in de Golf van Thailand een hoogte van maximaal 2 meter.”

Beeld National Centre for Hydro-meteorological Forecasting

Touroperator TUI wil niets aan het toeval overlaten. Belgische reizigers die normaal morgen naar huis zouden vertrekken, worden nu al van de bedreigde eilanden gehaald en moeten de laatste nacht van hun verblijf doorbrengen in een hotel bij de luchthaven. Anderen krijgen de raad de instructies van de lokale autoriteiten goed op te volgen.

Hetzelfde verhaal bij Thomas Cook, dat naar eigen zeggen geen reizigers heeft op de bedreigde eilanden maar de situatie voor haar andere reizigers in Thailand op de voet volgt.

Zwemmen

De storm zou intussen al zeker één leven geëist hebben. Een Russische toerist (56) verdronk gisteren toen hij tegen alle waarschuwingen in ging zwemmen in zee op het eiland Ko Samui. Hij zou verrast zijn door de sterke stroming.

De tropische storm zou verder ook zware regenval kunnen veroorzaken in het zuiden van Thailand, dat met Krabi en Narathiwat ook enkele toeristische hotspots kent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234