Zaterdag 24/08/2019

Tienduizenden mensen bewijzen Ali laatste eer in Louisville

Beeld REUTERS

In het Amerikaanse Louisville (Kentucky) hebben tienduizenden mensen zich vrijdag verzameld langs het 30 kilometer lange traject dat de rouwstoet van de vorige week overleden bokser Muhammad Ali aflegt. De toeschouwers dragen spandoeken, t-shirts met de afbeelding van Ali, bloemen en ballonnen en scanderen voortdurend "Ali, Ali".

Muhammad Ali werd 17 januari 1942 in Louisville geboren als Cassius Clay. De begrafenisstoet leidt langs zijn geboortehuis, de buurt waar hij opgroeide en de plaats waar hij in 1960 als olympisch kampioen werd gehuldigd. Eindpunt is het kerkhof waar "The Greatest of All Time" in intieme kring begraven zal worden.

De stoet bestaat uit een twintigtal limousines. Zij vervoeren onder andere de kist met daarin het lichaam van de vorige week overleden bokslegende, zijn talrijke kinderen en kleinkinderen en ook de personalia die later de kist met het stoffelijk overschot zullen helpen dragen. Dat zijn acteur Will Smith, die in 2001 de rol van Muhammad Ali vertolkte, en de voormalige wereldkampioenen Lennox Lewis en Mike Tyson.

"Ali zou het fantastisch gevonden hebben dat de mensen zich hier zo talrijk verzamelen en dus doen we dat", getuigt Toya Johnson, een inwoonster van de wijk waar Ali opgroeide. "Ik zit hier sinds 7u00 's morgens om een plekje in de schaduw te hebben. Ik ben fier dat ik hier bij ben. Ali is steeds een bron van inspiratie geweest voor de jongeren van deze wijk. Hij zal altijd een voorbeeld blijven."

De processie eindigde op het kerkhof van Louisville, waar Ali in besloten kring werd begraven. Na de begrafenis gingen de familieleden en vrienden van de voormalig olympisch- en wereldkampioen naar een sporthal waar een openbare herdenkingsdienst werd gehouden. Tot de ongeveer 20.000 aanwezigen behoren onder anderen oud-president Bill Clinton, Martin Luther King III, voormalig bokser Mike Tyson en acteur en ex-gouverneur Arnold Schwarzenegger.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan zou ook bij de dienst zijn, maar hij kapte zijn bezoek aan Louisville eerder af. Erdogan, die donderdag wel in de Freedom Hall zat waar een islamitische rouwdienst voor Ali werd gehouden, zou volgens onbevestigde berichten beledigd zijn omdat niet aan al zijn wensen was voldaan.

Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld AFP
Beeld EPA
Beeld EPA
Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld Photo News
Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld Photo News
Beeld REUTERS
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden