Donderdag 13/08/2020

Tiendekeer, goede keer?

Club Brugge wil in alles een topclub zijn, alleen ontbreekt nu al negen seizoenen lang de ultieme sportieve bevestiging: een titel. Aan de hand van tien pertinente vragen schatten we de titelambities van blauw-zwart in.

Hoe langer Club Brugge een titel achternaloopt, hoe groter de frustratie en de druk om het waar te maken. Of wil blauw-zwart zich nog eens laten vernederen door Anderlechtmanager Van Holsbeeck, die vorig seizoen een kritisch Club Brugge als volgt het zwijgen oplegde: "Probeer eerst eens iets te winnen ..." De zware titeldruk blijkt ook uit het zenuwachtig beleid met een komen en gaan van trainers in de laatste jaren. Met vakman Preud'homme sloeg Club nu wel een stabiele langetermijnweg in. Vorig seizoen kon hij het excuus inroepen pas tijdens de competitie te arriveren en tijd nodig te hebben om zijn visie over te planten. Dat argument heeft hij nu niet meer. Ook Preud'homme voelt in zijn tweede seizoen de druk toenemen. Voorzitter Verhaeghe wil een tastbare return voor zijn geïnvesteerde miljoenen.

De gelauwerde twaalfde man van Club ziet zich steeds langer op de proef gesteld. Sinds de bekerwinst tegen Standard in 2007 hadden de fans niets meer te vieren. Het legioen van blauw-zwart is hondstrouw, maar blijft dat straks ook zo in een eventueel tiende seizoen zonder titel? In de vorige play-offs stonden de Clubfans nog als één man achter hun team, maar de diehards durven zich ook te roeren als het de spuigaten uitloopt. In 2010 bestormden enkele misnoegde supporters al eens het trainingsveld, in november vorig seizoen onderbraken heethoofden een gesloten training. Mocht het publiek zich dit seizoen plots tegen de ploeg, spelers of directie keren, zal Club daar weinig baat bij hebben. Kijk maar naar Racing Genk of Standard, waar de fans de voorbije seizoenen veel minder geduldig waren.

Club Brugge hoopt dit seizoen gespaard blijven van grote blessures. Bidden voor een goede beschermengel dus, want de medische problemen van de vorige jaren doen het tegendeel vermoeden. Kort voor de competitiestart zit de ziekenboeg alweer overvol. Net zoals in de play-offs eerder dit jaar, wat Club Brugge volgens Preud'homme de titel heeft gekost. De voorbije drie seizoenen vielen gemiddeld vier à vijf spelers langdurig uit. Geen spelers van derde garnituur, maar belangrijke pionnen. Met de geblesseerde De Sutter, Odjidja, Blondel, Vázquez en Refaelov is dat nu niet anders. Als Club dit seizoen weer zelden een langere periode op volle sterkte kan spelen, ondermijnt dat de jacht op een landstitel.

In vorm betekenen Lestienne en Odjidja ongetwijfeld een grote toegevoegde waarde. Maar helaas voor Club zijn ze niet in vorm nu. Lestienne raakte na de winterstop het spoor bijster. Odjidja voetbalt dan weer erg wisselvallig en is met zijn opeenvolgende blessures 'de glazen man'. Beiden willen nieuwe lucht opsnuiven en mogen van Club weg voor de juiste prijs. En die ligt hoog. In mei weigerde het bestuur nog een bod van 10 miljoen euro van Galatasaray voor Lestienne, een jaar eerder ving CSKA Moskou bot voor 12 miljoen. Of gegadigden nu nog zo diep in de zak willen tasten? Idem voor Odjidja, die internationaal uit beeld lijkt. Preud'homme zegt niet op hun verlengd verblijf te rekenen, maar wil snel duidelijkheid. Als ze bij Club blijven, riskeert hij met ongemotiveerde spelers te zitten.

Het vorige punt staat hier niet los van. De oefengalop tegen Bordeaux in de Brugse Metten leerde Brugge dat een kwaliteitsinjectie in de aanval en op het middenveld welkom is. Nicolas Castillo kan in de spits de hoge verwachtingen niet inlossen, De Sutter is nog een tijd out en de jonge Sabala moet zich bewijzen. "Maar er kan alleen iets bijkomen als er iets vertrekt. Anders is het financieel niet haalbaar en is er geen plaats in de kern", zei Preud'homme. Club Brugge is dus niet van plan om met miljoenen te goochelen om daarna met een te grote kern te zitten. Het heeft wel nog grote namen in de wachtkamer zitten. Het is geen geheim dat Hans Vanaken een topprioriteit is, maar dan moet Club met harde valuta - Lokeren wil 4 miljoen euro - over de brug komen.

Als Club Brugge dit seizoen de titel wil halen, moet het afrekenen met zijn grootste concurrenten. En dat zijn er niet weinig, bleek vorig seizoen in de play-offs. "Reken dit jaar ook maar AA Gent mee", waarschuwde Preud'homme enkele dagen geleden al. Om de krachtverhoudingen en de sterkte van alle topploegen in te schatten, is het nog te vroeg. Pas na het sluiten van de transfermarkt zullen de ploegen gevormd zijn en kan Club de concurrentie naar waarde schatten. "Desnoods kunnen we in de winterstop nog bijschaven", zo houdt Preud'homme een slag om de arm. Dat neemt niet weg dat Club kwalitatief beter zal moeten zijn dan zijn tegenstanders. En het weet meer dan ooit dat het ook moeten pieken in de play-offs.

Een goede groepssfeer is onontbeerlijk om resultaten te boeken. Club Brugge zette de voorbije jaren daarin flinke passen. Enkele rotte appels trokken de deur achter zich dicht en Preud'homme heeft oog voor het smeden van een goede groepsgeest. Getuige enkele opvallende teambuildings. In mei spoelden de spelers het mislopen van de titel door op een citytrip naar Barcelona. En zondag stond een uitstapje naar Tomorrowland op het programma. Ook de dagelijkse verhoudingen op de club en op het trainingsveld lijken te wijzen op een goede sfeer. Het bestuur laat potentiële nieuwkomers psychologisch screenen. Met Menegazzo en De fauw haalde de club 'goeie gasten' binnen.

Het is hoogst uitzonderlijk wat Engels en Mechele vorig jaar klaarspeelden: bij afwezigheid van hun concurrenten Larsen en Duarte ontpopten de twee youngsters zich uit het niets in enkele maanden tijd tot sterkhouders. De kans dat dit seizoen opnieuw enkele jongeren doorbreken, schatten we klein in. Als er één jong talent kan doorbreken, dan is het Nikola Storm. Tuur Dierckx en Sander Coopman kloppen zacht aan de deur, maar Storm heeft alles om via de grote poort binnen te komen. In de laatste match van de play-offs tegen Zulte Waregem pakte hij uit met een verbluffende invalbeurt. Net als Mechele en Engels beschikt de vleugelspits over de juiste mentaliteit. Verder is het uitkijken naar de evolutie van de Chinees Wang en de Let Sabala. Beiden zijn naar Brugge gehaald met het oog op de toekomst.

Mogen we stellen dat vorig seizoen in play-off I Anderlecht tegenover Standard en Club meer 'titelervaring' telde en dat op de dag des oordeels de doorslag gaf? Assistent Stan Van den Buijs fulmineerde na verlies tegen Zulte Waregem: "Met zulke mannen word je nooit kampioen." Een punt had hij wel: Club heeft winnaars nodig. Simons en De Sutter pakten al titels. Daar komt nu Menegazzo bij, een transfer op uitdrukkelijk verzoek van Preud'homme. Na tien jaar zonder prijs bezorgde Menegazzo Bordeaux en Al Shabab als een talisman de titel. Na de Brugse Metten zei hij: "Een titel win je met ervaring, persoonlijkheid, karakter en kwaliteit. Ik wil daarbij helpen."

Slask Wroclaw zadelde Club Brugge vorig seizoen in de derde voorronde van de Europa League met een klein trauma op: het Europese avontuur was al over nog voor begonnen was. In de huidige voorbereiding laste Brugge bewust sterke waardemeters in zoals Tbilisi, Zenit Sint-Petersburg en Bordeaux om klaar te zijn voor het eerste Europese duel tegen Bröndby. Europees lang meedraaien helpt het imago van Club vooruit, zorgt voor afwisseling in een lang seizoen en geeft een grote kern meer speelruimte. Preud'homme ziet beide competities los van elkaar. "We nemen de Europe League heel serieus en willen de poulefase halen, maar het belangrijkste blijft de Belgische competitie."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234