Woensdag 17/07/2019

Ironman

Tiende keer Ironman Hawaï voor Frederik Van Lierde: "Ik kan het iedereen lastig maken"

Frederik Van Lierde op training op Hawaï eerder deze week. Beeld Photo News

In 2013 won Frederik Van Lierde nog de Ironman van Hawaï, morgen start hij als outsider. Het officieuze WK triatlon volgens Frederik Van Lierde, in zeven cijfers.

38

jaar is Van Lierde inmiddels, niet meer van de jongste. "Maar ik ben zeker niet de oudste. Ik was 34 toen ik de Ironman won en Jan Frodeno (winnaar van 2015 en 2015, VH) is ook al 36. De meesten zijn eigenlijk dertigers, op die leeftijd ben je top in het triatlon. Je bent ervaren en je lichaam kan die zware trainingen aan - een opbouw van vele jaren."

3.800

meter, de afstand die de triatleten in Kailua Bay moeten zwemmen. "Bij de profs duik je met 55 tegelijk in het water, dan gaat het er behoorlijk agressief aan toe. Het is belangrijk om goed positie te kiezen én te houden, al ga je in dat eerste onderdeel de Ironman niet verliezen - het is maar vijftig minuten op een wedstrijd van meer dan acht uur.

"Grote golven zijn er niet, je hebt eerder van die swells, dat de zee fel omhoog en omlaag gaat. De baai daar doet me altijd wat denken aan een groot aquarium: schildpadden, dolfijnen en visjes in alle kleuren en vormen. Gelukkig geen haaien. (lacht)"

180

kilometer op de fiets tussen de vulkanen, dat staat de profs als tweede onderdeel te wachten. "Elke fietser kent dat gevoel. Na een felle tegenwind denk je: 'Straks de wind in de rug.' Wel, op Hawaï kan dat ferm tegenvallen.

"De temperatuur zit rond de 30 graden, met een luchtvochtigheid van een 60 à 70 procent: het is belangrijk dat je dan goed eet en drinkt. Wat je vooral niet mag doen: denken aan de marathon die je nadien nog moet lopen. (lacht) Ik focus op wat ik aan het doen ben. Het is best een monotone rit: na 90 kilometer draai je aan een kegel en rijd je gewoon terug."

Frederik Van Lierde won in Hawaï in 2013. Beeld BELGA

42

kilometer: de marathon als slotproef. "Ik ben niet de snelste of beste loper, maar ik kom wel goed tot mijn recht in het tweede deel. Daarin komt het aan op overleven. Wie het best zijn race indeelt, haalt het. In de marathon kan alles nog veranderen.

"Ook dat parcours gaat op en neer. Het ergste stuk zijn de laatste 26 kilometer, op een highway, waar het erg heet is en geen hond je aanmoedigt. Als je niet goed meer zit, betaal je daar de prijs. Tijdens zo'n Ironman drink ik anderhalve liter water per uur en neem ik elk uur twee gram zout in. Het is een uitputtingsslag."

9

keer deed Van Lierde mee aan de Ironman. Twee keer gaf hij op, in 2008 en 2011. "De eerste keer betaalde ik leergeld: ik had de Ironman serieus onderschat. Na 16 kilometer in de marathon was ik óp. 2011 had ik mentaal te licht opgevat en ook dat brak me zuur op bij het lopen. In 2013 won ik - daar ben ik nog altijd trots op. Zoveel namen staan er niet op die erelijst.

"Hopelijk lukt het me dit jaar weer. Mijn vorm benadert die van 2013, al weet ik niet of dat volstaat om hetzelfde resultaat neer te zetten. De Duitsers zijn sterk, maar niet onklopbaar. Dat prent ik me in. Als ik mijn dagje heb, kan ik het iedereen lastig maken."

€ 102.000

ligt er klaar voor de winnaar. "Als je weet dat er bij een 'gewone' Ironman meestal zo'n 16.000 euro - in het beste geval 32.000 euro - te verdienen valt, dan besef je dat Hawaï de jackpot is. Met de wereldtitel als inzet maakt dat het nóg spannender. Ik kan van mijn sport wel leven, maar niet zoals een voetballer of wielrenner, hé.

"Ik ben eigenlijk ook in het verkeerde land geboren: mocht ik een Duitser of Amerikaan zijn, waar de sponsoring veel omvangrijker is, dan was ik nu al binnen. Maar ik mag niet klagen, er zijn sporters die veel minder krijgen. Als ik lees dat Nina Derwael 871 euro kreeg voor haar bronzen medaille op het WK turnen..."

8u12:29

was Van Lierdes winnende tijd op Hawaï in 2013. Zijn persoonlijk record op de Ironman staat op 8u00:23 (6 juli 2014 in Frankfurt). "Op Hawaï gaat het niet om de tijd. Het wereldrecord in een Ironman staat op 7u40:23, terwijl niemand op Hawaï al onder de acht uur finishte (het parcoursrecord van 2011 staat op 8u11:07, VH). De omstandigheden zijn veel te zwaar. Ik kan mijn tijd van 2013 wel halen, denk ik, maar niets zegt dat ik daarmee zou winnen - net zo goed word ik er nu tiende mee."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden