Zaterdag 08/05/2021

'Tiende in de stand, wat koop je ervoor?'

De kennismaking met de Ronde van Frankrijk in 2015 was geen succes. Dus keert Tim Wellens (24) terug naar de Ronde van Italië, die vandaag begint in Apeldoorn. Ver weg van de waanzin van de Tour, mikt hij op etappewinst.

De Giro van 2014 was zijn debuut in een grote ronde. Tim Wellens is terug bij de bron. "Ik ben blij dat ik weer in de Giro start", zegt hij. "De sfeer is prettig, mensen zijn enthousiast, renners zijn minder gestresseerd en de druk van de pers is veel minder groot.

Hij komt niet met klassementsambities aan de start. "Als ik daarop inzet, kan ik hooguit tiende worden. Veel koop je daar niet voor. Ik probeer een rit te winnen, dat is veel mooier. Ik heb het roadbook bekeken en er zijn een paar etappes die me wel moeten liggen."

In 2014 werd hij twee keer tweede. Nu is hij een andere renner. "In 2014 had ik nog geen koers gewonnen. Nu ben ik twee keer eindwinnaar van de Eneco Tour en won ik de GP van Montreal", zegt Wellens. "En ik heb de ervaring van twee grote rondes."

Via Polen naar Rio

Vorig jaar startte hij met grote ambitie in de Tour. Dat viel zwaar tegen. "Ik was op hoogtestage geweest, een groot deel van mijn seizoen was in de voorbereiding van de Tour de France opgegaan. Het was normaal dat de lat hoog lag", zegt Wellens. "Ik zeg niet dat de stress te hoog was. Die verdween nogal snel toen André Greipel etappes begon te winnen. Nu zijn we weer een jaar verder. Het is wel waar dat de Giro wat minder stress brengt."

Wellens komt uit een klassiek voorjaar waarin hij Amstel, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik reed. Twee weken later moet hij alweer in topvorm zijn voor de Giro. "Na de klassiekers heb ik een paar dagen niet gefietst. Daarna heb ik een week in de Ardennen getraind", schetst hij zijn voorbereiding. "Het belangrijkste was de goede vorm van de klassiekers te houden. Ik moest niet enorm veel trainen. En de dagen dat ik wel hard moest trainen, was het toch niet zo'n slecht weer.

"Ik voel me nu beter dan vorig jaar deze tijd van het jaar. Dat is een goed teken. Als ik een paar keer kan meedoen voor de overwinning zal de Giro voor mij geslaagd zijn." Wellicht laten ze Wellens niet zomaar wegrijden. "Maar in de finale zit elke renner kapot. Dan rijden de sterkste renners weg."

Of hij nu vertrokken is voor verschillende Giro's en de Tour in de toekomst links laat liggen? "We bekijken het jaar na jaar", zegt Wellens. "Het zal nog wel gebeuren dat ik de Tour rijd, maar dit jaar niet. Tijdens de Tour is er de Ronde van Polen."

Welke renner droomt er nu van de Ronde van Polen? "Dat is een mooie wedstrijd toch", countert het toptalent van Lotto-Soudal. "Het heeft natuurlijk alles te maken met mijn voorbereiding op de olympische wegrit in Rio. Als ik slecht uit de Tour kom, ben ik geflikt voor de Spelen. Met de Ronde van Polen speel ik meer op zekerheid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234