Maandag 25/10/2021

‘Tiende eindzege Superprestige is een ware obsessie geworden’

Voor alle duidelijkheid: het herfstige welkom dateert van maandagavond. De volgende ochtend was de regen verdwenen en klom de temperatuur richting vijftien graden. En woensdag en donderdag zorgde de zon zelfs voor een eerste lentegevoel.

“Maar sowieso houdt een beetje regen me niet van de fiets. Zelfs als het weer hier iets minder is, kan ik blijven trainen. In België moest je de voorbije week binnen blijven.”

Sven Nys is intussen de tel kwijt geraakt. Zo uit het hoofd kan hij zich niet herinneren hoe vaak hij nu al naar Mallorca is afgereisd voor een fietsstage. “Ik kom hier nu een jaar of tien, schat ik. En meestal meerdere keren per jaar.”

Het hoeft niet te verbazen dat Nys het grootste van de drie Balearen-eilanden als een waar fietswalhalla beschouwt. “De wegen zijn goed onderhouden, de hellingen perfect om als crosser je ding te doen. Intussen heb ik het hele eiland verkend met de fiets maar ik zal het nooit beu worden. Ik kan enkele uurtjes lang op mijn gemak langs de kust fietsen, zo nu en dan een korte helling meepikken. Ten noorden van Palma zit je meteen in het gebergte voor het echte klimwerk. Bovendien is het eiland vlot bereikbaar en ligt dit hotel op nauwelijks tien minuten van de luchthaven, heeft het een hoogtekamer en is het zeer fietsminded.”

Dat blijkt al snel na een bezoekje aan het ‘bicycle centre’ van het Barcelo Pueblo Park, een kleine shop gekoppeld aan een groot atelier. Aan de muren zijn er naast de obligate én gesigneerde wielertruien meer dan honderd haken mét slotkabel bevestigd. Slechts tien ervan dragen momenteel een rijwiel. Opvallend: dat van Sven Nys en dat van zijn maatje Sven Vanthourenhout, ongetwijfeld de duurste juweeltjes aan de muur, zijn niet op slot. Evenmin als de poort van het ‘bicycle centre’. Wie hier even met een kleine bestelwagen voor de deur parkeert... Straks toch maar even beide renners waarschuwen.

De volgende ochtend is er geen kwaad geschied. De twee boezemvrienden trekken er samen met de neoprofs Kenneth Van Compernolle, Jan Denuwelaere en Tijmen Eising op uit. Na wat draaien en keren ligt het centrum van S’Arenal snel achter het vijftal en blijkt dat Nys niet overdreven heeft. De wegen hebben een mooi asfaltlaagje en zijn niet te druk, niet te gevaarlijk. Auto’s zijn er nauwelijks. Bovendien gidst Nys zijn gezellen al snel van de ‘hoofdweg’ af. De verschillende verkeersassen zijn onderling verbonden door fietswegen. Het is auto’s niet verboden om deze shortcuts te nemen, op voorwaarde dat ze zich aan een maximumsnelheid van 40 km/u houden.

Huis kopen

De weggetjes zijn afgezoomd met gestapelde stenen, een meter hoog. Daarachter liggen grote landerijen, vijgen- en amandelplantages. Zo nu en dan is er een (land)huis te zien. Vele staan te koop. “Telkens ik op het eiland kom, heb ik er al aan gedacht om hier iets te kopen”, zal Nys later toegeven. “Draai de klok tien jaar terug en ik doe het meteen, maar ik vrees dat ik intussen te laat ben. De prijzen zijn de pan uitgerezen.” De lokale fotograaf knikt. Voor zo’n huis met plantages ben je blijkbaar al snel twee of drie miljoen euro kwijt. Nog even een ommetje langs de Puig de Randa, een puist van 549 meter - terzijde: voor 4,3 miljoen euro is het plaatselijke kasteeltje het uwe - en dan kan het gezelschap voldaan naar ‘huis’.

Tientallen toeristen, Spaans en Duits maar vooral oud, hebben het restaurant al opgezocht en doen zich te goed aan de vele schotels die het buffet biedt. Ook Nys en zijn collega-sporters schuiven aan. “Het eten is oké”, beantwoordt hij mijn verbaasde blik. “De kok heeft intussen voldoende ervaring om ook voor sporters aangepaste voeding te bereiden. Er zijn altijd verse salades en groenten, pasta en vis of kip. Aan de desserttafel vind je fruit in overvloed.”

En de toeristen zelf neemt Nys erbij. Net zoals het hoempa-orkestje de avond voordien. Een pianist-zanger put samen met een bevriende gitarist gretig uit zijn repertoire klassiekers om toeristen in de bar te vermaken. Dat er op datzelfde moment ook een interview plaatsvindt, is het artistieke duo overigens ontgaan. Sowieso krijgen hun songs niet het gehoor dat ze verdienen. Vele hotelgasten zijn naar de cafés op de dijk afgezakt om daar op tv-schermen getuige te zijn van de clash der giganten.

“De clash der giganten?” vraagt Nys zich hardop af. “Ah, Barcelona-Real Madrid? Dat wist ik niet. Voetbal volg ik nauwelijks. Ik ben zeker sportminded maar ik ben vooral geïnteresseerd in individuele sporten. Trouwens, bij ons in het veld zie je elke week een clash der giganten. Leuk voor de liefhebber maar voor ons is dat heel belastend. Je telkens weer opladen. Niels Albert was vorig weekend het sprekende voorbeeld. In Gieten had hij volgens mij niet enkel een mindere dag maar vond hij ook de motivatie niet om een dag na zijn eerste zege opnieuw het volle pond te geven. Bovendien moet je serieus stressbestendig zijn. Een mindere dag kan betekenen dat je klassement om zeep is. Niels verloor in Gieten zijn goede klassement in de SuperPrestige. Stybar, zondag ook maar 17de, ziet zijn leidersplaats in de Wereldbeker en de GvA-Trofee door de vingers glippen nu hij tot eind deze maand aan de kant staat. Ik zag tijdens de eerste weken twee klassementen in de mist gaan. Het is niet evident om een heel seizoen op hoog niveau te presteren. (trots) Maar ik hou het nu toch al praktisch tien jaar vol.”

Vele, zo niet alle, concurrenten zijn jaloers op de constante lijn die Nys al een decennium aanhoudt. Eerder dit jaar leek het erop alsof de ‘ouwe’ nu toch dat jaartje te oud was - in oktober won hij geen enkele cross - maar precies op de dag dat Vlaanderen zijn doden eerde, bewees hij nog steeds tot het rijk der levenden te behoren. “De laatste jaren kom ik omwille van het mountainbiken wat moeilijker op gang maar zodra ik mijn niveau heb, kan ik het wel behouden. Ik ken intussen mijn lichaam door en door. Ik weet perfect wanneer ik top ben, wanneer ik een beetje moet afbouwen om dan opnieuw te kunnen prikken wanneer dat nodig is. Mijn coach en ik pinnen ons niet vast op een op voorhand uitgetekend schema maar spelen in op de situatie van het moment. Hoe voel ik me? Beter of minder goed dan vorige week? Hoe zit het met mijn hartslag, met mijn gewicht? Hoe is het weer? Al die factoren zijn bepalend om de controle te behouden.”

Alleen datgene waarover Nys geen controle heeft, kan roet in het eten gooien. Een losgekomen pedaal, bijvoorbeeld. Het kostte hem in Gieten wellicht zijn zesde zege van de maand. “Vooreerst wil ik duidelijk stellen dat Tom Meeusen de overwinning zeker niet gestolen heeft maar ik denk dat ik zonder dat incident mijn tweede sprintzege van het seizoen had behaald.”

Teleurstelling vorig jaar

Het kostte hem bovendien drie punten in de tussenstand van de Superprestige: Nys’ hoofddoel in het seizoen 2010-2011. “Die tiende eindzege wordt stilaan een obsessie”, zegt hij zonder verpinken. “Ik weet dat ik intussen twaalf punten voorsprong tel en ik besef dat ik er nooit eerder zo goed voorstond, maar je kunt je mijn teleurstelling niet voorstellen toen ik vorig jaar in Diegem moest opgeven omwille van dat versnellingsapparaat. Toen dacht ik ook dat ik mijn tiende eindzege op zak had.”

Je mag al bijna een cross laten schieten, werpen we enthousiast op. Koel: “Maar er zijn er nog drie.”

Plots gaat de telefoon over. “Sorry,” verontschuldigt Nys zich na een vlugge blik op het scherm, “maar dit moet ik even aannemen...” Ver weg in Baal is het stilaan bedtijd voor Thibau. Maar niet voor hij papa heeft gehoord. “Hoe is het jongen? Ben je nog steeds verdrietig? Papa komt snel terug, hoor.”

Tiende eindzege? Wat bedoelt u?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234