Woensdag 02/12/2020

Tien zwarte pioniers

Marshall 'Major' Taylor

(1878-1932)

Wielrenner. Hij werd ook 'Major' en 'de vliegende neger' genoemd. Hij is tot nu toe de enige zwarte wielerkampioen. Debuteerde in 1896, tijdens de Zesdaagse van New York, die toen nog individueel werd gereden. Op 10 augustus 1899 werd hij in Montréal wereldkampioen op de sprint. Vocht tegen vooroordelen van Anglo-Amerikaanse concurrenten die zich liever niet wilden laten kloppen door iemand met een zwarte huidskleur.

Jack Johnson

(1878-1946)

Bokser met als bijnaam 'Galveston Giant'. Hij werd in 1908 de eerste zwarte wereldkampioen boksen bij de zwaargewichten, en behield deze titel tot 1915. Vocht in 1908 in Sydney tegen de toenmalige Canadese (blanke) wereldkampioen Tommy Burns. Johnson won, wat voor veel rasgerelateerde spanningen in de Verenigde Staten zorgde. Hij trouwde drie keer met een blanke vrouw, had een eigen nachtclub in Chicago, en verschillende sportwagens.

Jesse Owens

(1913-1980)

Atleet die vier gouden medailles won bij de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn. In 1935 verbeterde hij tijdens een wedstrijd in Ann Arbor binnen 45 minuten vier wereldrecords; bij het verspringen en op drie sprintnummers. Zijn wereldrecord verspringen zou 25 jaar niet verbeterd worden, zijn

100 meterrecord twintig jaar. Owens werd ondanks de raciale vooroordelen een Amerikaans symbool in het verzet tegen de nazi's.

Jacky Robinson

(1919-1972)

Baseballspeler voor de Brooklyn Dodgers. Was in 1947, na zestig jaar segregatie, de eerste zwarte major league baseballspeler. Integratie bestond alleen in het veld, hoewel hij daar vaak racistisch werd bejegend. Op trips moest hij in andere hotels dan zijn blanke teamgenoten slapen. Twee jaar later werd hij tot MVP (beste speler) verkozen. Werd na zijn carrière een activist, schreef columns en richtte mee de eerste zwarte bank op in Harlem.

Althea Gibson

(1927-2003)

Was de eerste zwarte tennisspeelster die internationaal speelde en ook de eerste die in 1956 een grandslamtitel won. Groeide op in Harlem in een kansarm gezin en blonk eerst uit in tafeltennis, alvorens gesponsord door lokale zwarte zakenlui tennis te leren. Won Roland Garros in '56 en de twee daaropvolgende jaren telkens Wimbledon en de US Open. Belandde in jaren negentig in de armoede, maar werd gered door haar vorige dubbelpartner Buxton.

Hank Aaron

(1934-...)

Henry Louis ('Hank') Aaron uit Alabama, is een voormalig honkballer. Aaron stond bekend vanwege zijn record (in 1974) van het meeste aantal homeruns in een carrière (755), waarmee hij het record van de legendarische (blanke) Babe Ruth (714) verbrak met als resultaat een tsunami aan hatemail want Aaron speelde in het racistische Atlanta. Zijn record bleef 33 jaar lang staan tot Barry Bonds het met de hulp van doping in augustus 2007 verbrak.

Mohammed Ali

(1942-...)

Bokser geboren als Cassius Marcellus Clay, door het sportblad Sports Illustrated uitgeroepen tot Sportman van de Eeuw. Hij werd driemaal wereldkampioen bij de zwaargewichten en won een gouden medaille in het lichtzwaargewicht op de Olympische Spelen van 1960 in Rome. Hij gooide die medaille in de Mississippi na een raciaal conflict. Speelde in 1967 zijn titel kwijt als dienstweigeraar. Ali veranderde zijn naam nadat hij lid werd van de Nation of Islam.

Arthur Ashe

(1943-1993)

Amerikaans tennisser, de eerste zwarte Amerikaan (1963) die werd geselecteerd voor het Amerikaanse Davis Cup-team. In 1968 won hij de US Open. Vervolgens werd hij één van de drijvende krachten achter de oprichting van de Association of Tennis Professionals (ATP). Ashe won in 1975 op Wimbledon. Ashe overleed op 49-jarige leeftijd aan complicaties die het gevolg waren van aids, opgelopen na bloedtransfusies bij een dubbele hartoperatie.

Michael Jordan

(1963-...)

Basketbalspeler die uitgroeide tot een wereldwijd icoon en de maat der dingen, ook voor collega-topsporters. Wellicht de beste atleet aller tijden en de eerste

zwarte sporter die de rassen oversteeg.

Werd zes keer kampioen in de NBA met

de Chicago Bulls. Jordan had een apolitiek imago maar was lid van het Omega-genootschap van Jesse Jackson.

De eerste zwarte sporter die

kapitalen verdiende (tot 40 miljoen dollar) alleen met marketing-activiteiten.

Tiger Woods

(1975-...)

Eldrick Tont 'Tiger' Woods is een golfer die veertien majors won. Hij is multiraciaal en heeft blank, zwart, Aziatisch en Indiaans bloed in zich, waardoor hij een soort Jordan 2.0 is. Is de eerste atleet die meer dan 100 miljoen dollar per jaar verdiende met sport. Wordt in 2010 de eerste die 1 miljard dollar zal hebben verdiend. Is in zijn eentje verantwoordelijk voor een stijging van de kijkcijfers voor golf onder alle rassen in de VS en in de wereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234