Zondag 13/06/2021

Tien nieuwe aanhoudingen in Groot-Brittannië

In Groot-Brittannië werden gisteren tien buitenlanders gearresteerd omdat ze een bedreiging zouden vormen voor de nationale veiligheid. Onder hen bevindt zich de omstreden religieuze leider Abu Qatada, die dit jaar nog werd vrijgelaten uit een Britse gevangenis.

De tien mannen werden aangehouden omdat ze een bedreiging zouden vormen voor de nationale veiligheid. Minister van Binnenlandse zaken Charles Clarke verklaarde dat de tien, wiens identiteit niet werd bekendgemaakt, worden vastgehouden op basis van de Britse immigratiewetgeving. Clarke: "De omstandigheden van onze nationale veiligheid zijn veranderd. Het is van vitaal belang dat we actie ondernemen tegen degenen die haar bedreigen."

De Britse regering is van plan de arrestanten te deporteren naar hun landen van herkomst. In de nasleep van de Londense bomaanslagen van vorige maand had Groot-Brittannië daarover akkoorden gesloten met een aantal - niet nader genoemde - landen. Volgens Clarke heeft de regering duidelijke garanties gekregen dat de verdachten in hun thuisland niet gefolterd zullen worden. De Britse mensenrechtenwetgeving verbiedt immers een uitlevering van verdachten naar landen waar zij gefolterd kunnen worden.

Volgens de BBC bevindt de Jordaniër Abu Qatada zich onder de gearresteerden. De 44-jarige Qatada wordt er door een Spaanse toprechter van beschuldigd de spirituele leider te zijn van Al-Qaeda in Europa. Hoewel Qatada zichzelf altijd publiekelijk gedistantieerd heeft van het terreurnetwerk staat het vast dat sinistere figuren als Richard Reid en Zacharias Moussaoui religieus advies bij hem zochten. De man wordt zelfs onrechtstreeks in verband gebracht met de aanslagen van 11 september in New York. In de Hamburgse flat van een van de verantwoordelijken van die terreurdaden werden geluidsbanden van Qatada's preken gevonden.

Voormalig binnenlandminister David Blunkett had hem eerder al beschreven als de "meest extremistische moslimpredikant van Groot-Brittannië". Qatada was dan ook geen onbekende voor de Britse veiligheidsdiensten. In december 2001, op de vooravond dat de nieuwe Britse antiterreurwetgeving in werking zou treden, ontvluchtte de man zijn woning en dook hij onder. Een jaar later werd hij dan toch gevat en aangehouden.

De volgende twee jaren bracht Qatada door achter de tralies van de zwaarbewaakte Belmarsh-gevangenis. Op 11 maart dit jaar werd hij op borg vrijgelaten. Qatada werd een meldingsplicht opgelegd die zijn bewegingsvrijheid en contacten met derden aan banden legde.

In zijn thuisland Jordanië werd Qatada bij verstek tot levenslang veroordeeld voor zijn vermeende betrokkenheid bij een reeks bomaanslagen in 1998. Ondertussen is ook duidelijk geworden dat nog zeven andere Europese landen om zijn uitlevering vragen.

(DL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234