Zondag 20/06/2021

Tien miljoen Indiase meisjes geaborteerd

Genderevenwicht in sommige deelstaten grondig verstoord

Brussel

Eigen berichtgeving

De voorbije twintig jaar werden in India ongeveer een half miljoen meisjesfoetussen per jaar geaborteerd. Dat concluderen twee Indiase onderzoekers die aan de universiteiten van Toronto en Chandigarh (Punjab, India) onderzoek verrichten. De resultaten werden gepubliceerd in het toonaangevende medische blad The Lancet.

In totaal werden tien miljoen meisjes geaborteerd, wat voor een grondige verstoring zorgt in het genderevenwicht. Voor elke 1.000 jongens zijn er in India slechts 933 meisjes en in de noordelijke, rijke deelstaat Punjab is dat op sommige plaatsen zelfs 736 meisjes voor 1.000 jongens.

De wetenschappers roepen op tot een grootschalige campagne, hoewel de Indiase overheid en tal van organisaties de jongste jaren al verschillende initiatieven namen. Zo is het gebruik van scanners voor het bepalen van het geslacht van de foetus sinds 1994 verboden. De naleving van dat verbod is evenwel een ander paar mouwen, vooral omdat de apparaten waarmee de tests worden afgenomen, steeds lichter en makkelijker verplaatsbaar zijn geworden, waardoor mobiele geslachtsselectiediensten worden aangeboden.

Vorig jaar besloten verschillende religieuze leiders samen te werken in een campagne tegen de moord op ongeboren meisjes. Karavanen van tientallen auto's deden dorpen en steden aan en beroemde religieuze en politieke leiders hielden her en der toespraken waarin ze de praktijk scherp veroordeelden. Tegelijk werd in een samenwerking tussen de internationale ngo Plan, de Indiase overheid en de Ednand Greene Foundation de Bollywoodfilm Atmajaa ('geboren uit de ziel') gedraaid.

In de film wordt een jonge vrouw door haar schoonouders gedwongen tot een geslachtsscan, en vervolgens tot een abortus op haar ongeboren dochtertje. Als ze weer zwanger blijkt van een meisje en andermaal voor abortus moet opteren, gaat de vrouw van haar man weg. Tal van activisten geloven dat dergelijke films grotere invloed hebben op de bevolking dan formele wetten die toch niet nageleefd worden of overheidswaarschuwingen waar weinigen acht op slaan.

Er zijn verschillende redenen waarom Indiase families liever zonen hebben dan dochters. Vooreerst worden meisjes uitgehuwelijkt, terwijl zonen moeten zorgen voor hun bejaarde ouders - zij zijn dus hun sociale zekerheid. Bovendien moet bij het uithuwelijken van een dochter een steeds grotere bruidsschat worden betaald. Meisjes kosten dus geld, terwijl jongens een bron van inkomsten zijn. Een derde reden is de voortzetting van de familielijn, wat louter langs mannelijke kant gebeurt. Ten slotte speelt ook het feit dat het de oudste zoon is die bij de hindoes de brandstapel moet aansteken voor de verassing van het stoffelijk overschot van de ouders, een rol. Selectieve abortussen komen evenwel bij mensen van alle religieuze overtuigen voor, evengoed bij moslims, sikhs, jaïns als hindoes.

Het ontstane genderonevenwicht maakt nu dat veel jonge mannen grote moeite hebben bij het vinden van een bruid, wat voor een nieuwe praktijk heeft gezorgd van het kopen van bruiden uit armere provincies. In veel gevallen komt dat op mensenhandel neer.

(CV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234