Zaterdag 27/02/2021

Sociale Media

Tien jaar Twitter: de tijdlijn van een tobbend techbedrijf

null Beeld Twitter
Beeld Twitter

'Just setting up my twttr'. Met dat berichtje lanceerde Jack Dorsey op 21 maart 2006 zijn nieuwe sociale platform Twitter. Nu, tien jaar later, telt het netwerk 320 miljoen maandelijks actieve gebruikers en is Twitter niet meer weg te denken uit de media. Maar de groei lijkt eruit te zijn: de aanwas van nieuwe gebruikers stagneert.

Twitter brak pas door bij het grote publiek toen de dienst in 2007 op het Amerikaanse festival South by Southwest de Web Award won. Sindsdien hebben we het concept #hashtag geboren zien worden (2007), hebben we Jack Dorsey zien gaan (2008) en terugkeren (2015) als CEO, zagen we Twitter naar de beurs gaan (2013) en waren we er getuige van hoe het bedrijf begon te worstelen met een stagnatie van de aanwas.

Twitter is inmiddels een vast onderdeel van de samenleving. Journalisten en programmamakers maken veelvuldig van het medium gebruik - bij grote, plotselinge gebeurtenissen is Twitter dikwijls sneller dan gerenommeerde persbureaus. Daarnaast zien veel bedrijven Twitter als een belangrijk kanaal voor rechtstreekse communicatie met hun klanten. En veel particulieren én beroemdheden gebruiken Twitter om hun dagelijkse beslommeringen met de wereld te delen.

De meest gevolgde Twitteraars

De vijf meest gevolgde Twitteraccounts wereldwijd:

null Beeld De Volkskrant
Beeld De Volkskrant

Nietszeggend

Het succes van Twitter kwam niet zonder horten en stoten. Het platform kreeg bijvoorbeeld veel kritiek op het grote aantal 'nietszeggende' berichtjes dat op het platform werd en wordt geplaatst - berichten van het kaliber: 'Vanavond #boerenkool eten, joepie!' Maar ook de rol die Twitter ging spelen in de nieuwsgaring was onderwerp van veel discussie: tussen de nuttige berichten is veel ruis en onzin te vinden, waardoor het risico op onjuiste berichtgeving flink toeneemt.

Daarnaast voert Twitter een continue strijd met de vele pesterijen en scheldpartijen die op het sociale netwerk plaatsvinden. Pogingen om daar een einde aan te maken - bijvoorbeeld door gebruikers meer mogelijkheden te geven om anderen te blokkeren of te rapporteren - hebben tot op heden weinig soelaas geboden.

Nieuwe aanwas

Maar de grootste uitdaging waar Twitter op dit moment voor staat, is de stagnatie van de nieuwe aanwas. Het aantal gebruikers piekte tijdens het WK voetbal in augustus 2014, met 661 miljoen gebruikers per dag, zo blijkt uit uitgelekte cijfers van Business Insider. Nog geen twee jaar later is dat aantal gehalveerd tot 303 miljoen per dag.

Het aantal maandelijks actieve gebruikers ligt momenteel op 320 miljoen, en daarmee is Twitter ingehaald door fotodienst Instagram (400 miljoen maandelijks actieve gebruikers). Vooral jongere gebruikers maken steeds vaker de overstap naar Instagram of bijvoorbeeld Snapchat.

Tijdlijn

21 maart 2016: Jack Dorsey plaatst de allereerste tweet
11 maart 2007: Twitter wint de SXSW Web Award en breekt definitief door
19 april 2007: Twitter, tot dan onderdeel van Obvious Corp., wordt een onafhankelijk bedrijf
23 augustus 2007: De allereerste tweet met een #hashtag verschijnt ('@chrismessina: how do you feel about using # (pound) for groups. As in #barcamp [msg]?')
2 september 2009: Dick Costolo volgt Jack Dorsey op als CEO
8 september 2011: Twitter verwelkomt de honderd miljoenste gebruiker
24 januari 2013: Twitter lanceert videodienst Vine
7 november 2013: De beursgang van Twitter

Door vernieuwingen door te voeren hoopt CEO Jack Dorsey het tij te keren. Zo wordt de tijdlijn van gebruikers inmiddels niet meer in chronologische volgorde weergegeven, maar wordt net als bij Facebook gebruik gemaakt van algoritmen die een selectie maken. Ook overwoog Dorsey de voor Twitter zo kenmerkende limiet van 140 tekens te laten varen. Maar afgelopen vrijdag kwam hij daar in een interview met Variety op terug.

Tot slot een blik op de meest geretweete tweets uit de geschiedenis van Twitter: de selfie van Ellen DeGeneres tijdens de oscaruitreiking van 2014, Barack Obama die tweet dat hij nog vier jaar president van de VS zal zijn, en een ode van Louis Tomlinson van One Direction aan zijn medebandlid Harry Styles.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234