Zaterdag 15/05/2021

Australian Open

Tien jaar na Juju stuwt Carlos Rodriguez ook Li Na naar triomf in Melbourne

Coach Carlos Rodriguez viert met Li Na. Beeld GETTY
Coach Carlos Rodriguez viert met Li Na.Beeld GETTY

Tien jaar na zijn triomf met Justine Henin op de Rod Laver Arena heeft onze landgenoot Carlos Rodriguez nu ook de Chinese Li Na naar de overwinning gestuwd op de Australian Open. Li Na won tegen Cibulkova drie jaar na Roland Garros haar tweede grandslamtoernooi. De Slowaakse bood in haar eerste grandslamfinale goed weerwerk in de eerste set, maar moest buigen in een tiebreak met 7-3. In de tweede was de ontketende Li Na niet meer te stuiten en een te zwak serverende Cibulkova stapelde de fouten op. 7-6 en 6-0 waren de uiteindelijk harde cijfers na 1u40. De 31-jarige Li Na was in 2011 en 2013 ook al finaliste, maar verloor toen beide keren in drie sets van respectievelijk Kim Clijsters en Viktoria Azarenka.

Uit de handen van tennislegende Chris Evert, op haar 59ste nog even charmant als vroeger, mocht de immer sympathieke Li Na haar eerste winnaarstrofee in Melbourne in ontvangst nemen. Dominika Cibulkova, de eerste Slowaakse ooit die een grandslamfinale haalde, hield het ook niet droog bij haar speech. Li Na kreeg de lachers weer op haar hand bij haar speech, vooral haar moeder en haar extravagante echtgenoot "Thanks a lot, you are a nice guy! En you're lucky, you have me." "(Bedankt, je bent een toffe kerel. En je hebt veel geluk dat je mij hebt"). Iedereen leek wel gelukkig bij deze emotionele huldiging. Zeker ook Carlos Rodriguez die een speciaal dankwoord kreeg voor zijn harde en uitstekende voorbereiding tijdens de winter (zie onderstaande video).

Bloedstollende eerste set
De toeschouwers hadden wellicht meer waar voor hun geld verwacht. De eerste set was weliswaar bloedstollend spannend, maar toch iets te veel overgoten met onnodige fouten. Li Na startte uitstekend en zette een zwak serverende Cibulkova meteen onder druk met als gevolg een break in het allereerste game. De Slowaakse moest vervolgens aanklampen, maar herstelde het evenwicht halfweg de eerste set. Cibulkova leek Li Na dan zelfs even in de problemen te brengen, maar op 'money time' kon de ervaring Chinese iets meer. Eerst miste ze nog een setpunt, maar in de tiebreak stond er geen maat meer op de losgebroken Li Na. Met 6-0 haalde ze die titel binnen.

Chinese Juju
Het is ook een nieuwe triomf voor Carlos Rodriguez, die na zeven grandslamzeges met Justine Henin nu ook de opperste bekroning haalt met Li Na. Het maakt hem nog meer tot één van de beste tenniscoaches aller tijden. Zijn grote verdienste bij Li Na was dat de Argentijnse Belg met zijn tactisch tennisgenie de Chinese weghaalde bij de baseline en meer aanvallend liet spelen, helemaal naar het voorbeeld van Justine Henin. Ook de fysieke paraatheid van Li Na werd top onder Rodriguez. Op dat vlak is zijn nieuwe poulain een beetje de Chinese Juju.

Uit handen van tennislegende Chris Evert ontving Li Na de winnaarstrofee. Beeld AP
Uit handen van tennislegende Chris Evert ontving Li Na de winnaarstrofee.Beeld AP
Li Na pronkt met de trofee in Melbourne. Beeld AP
Li Na pronkt met de trofee in Melbourne.Beeld AP
Verliezende finaliste Cibulkova hield het niet droog bij haar speech. Beeld AFP
Verliezende finaliste Cibulkova hield het niet droog bij haar speech.Beeld AFP
Carlos Rodriguez maakt van Li Na een beetje de Chinese Juju. Beeld REUTERS
Carlos Rodriguez maakt van Li Na een beetje de Chinese Juju.Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP

Herbeleef vlotte 6-0 in tweede set
Li Na won de spannende eerste set in een tiebreak met 7-3. Na een lichte decompressie bij het begin van de tweede set (meteen 0-30 achter) herpakt de Chinese zich en haalt haar opslagspel vlot binnen. Cibulkova lijkt nu te begeven onder de druk en geeft haar opslagspel weg na een reeks fouten. Li Na hield het hare vlot en liep in een mum van tijd weg naar 4-0. De Slowaakse moet snel iets bedenken of de finale is gaan vliegen.

Ontketende Li Na
Er is geen houden meer aan bij Na Li, die de overwinning ruikt. Met een prima aanval die ze knap afmaakt, loopt de Chinese onder het goedkeurende oog van Carlos Rodriguez weg naar 5-0. Cibulkova serveert om in de finale te blijven. Li Na gaat meteen weer in het offensief en loopt weg naar 0-30. Een gelukje voor Cibulkova bij de netband stelt een matchpunt nog even uit. Diezelfde netband helpt Li Na dan even later aan een 15-40 voorsprong. Het eerste matchpunt na 1u37 spelen, slaat Li Na uit. Bij het tweede slaat Cibulkova zelf uit en de tweede grandslamtitel is binnen voor Li Na: 7-6 en 6-0!

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP

Herbeleef spannende eerste set
De meer ervaren Li Na begon uitstekend en in het eerste game, dat meteen vijf minuten duurde, zette ze de opslag van Cibulkova meteen onder druk. Het tweede break point was raak en zo opende de Chinese met een break. Vervolgens hield Li Na haar eigen service: 2-0.

Knap passing shot
Op haar opslag kwam Cibulkova, absoluut geen opslagwonder, weer in de problemen. Li Na, een van de beste speelsters op het vlak van returns, dwong weer break points af. Met een knap passing shot werkte Cibulkova een nieuw break point weg, het tweede verkwanselede Li Na zelf. Vervolgens geraakte Cibulkova toch op het scorebord: 2-1, waarna Li Na weer vlot haar service hield en uitliep naar 3-1. Ook Cibulkova kon dan (voor het eerst) zonder break points weg te werken haar service game winnen.

Cibulkova vecht terug
Cibulkova heeft duidelijk vertrouwen getankt en gaat flluks in de aanval:
Li Na komt plots in de problemen met haar opslag, ondanks een bevestigend knikje van coach Carlos Rodriguez. De Chinese krijgt voor het eerst break points tegen en door dubbele fout staat het na een halfuur 3-3. Vervolgens komt Cibulkova voor het eerst op voorsprong: 4-3. Li Na sloeg snel terug en bracht de stand weer in evenwicht. Na een spannend negende game moet Li Na nu serveren om in de eerste set te blijven. Dat lukte zonder veel problemen en bij 5-5 werd de eerste set bloedstollend.

Money time
Het is dus 'money time' en dan drijft de klasse en ervaring van Li Na weer boven. De Chinese stak een tandje bij. Dankzij een goede spreiding liet Li haar opponente alle hoeken van de court zien: 15-40 en het eerste break point is meteen raak. Li Na serveert na 55 minuten voor de eerste set. Li Na glijdt weg aan het net en mist daardoor haar volley, maar werkt het break point knap weg en stoomt door naar eerste setpunt. Na een uur spelen plaatst de Chinese haar backhand nipt buiten. Weg setpunt. Cibulkova ruikt haar kans en dwingt een tiebreak af. 6-6.

Tiebreak 7-3
De taaie Li Na is niet aangeslagen en opent die tiebreak met een mini-break. Met agressief en gevarieerd tennis, het handelsmerk van Carlos Rodriguez, loopt de Chinese weg naar 5-1 tegen een nog altijd matig serverende Cibulkova. Deze keer lost Li Na haar prooi niet meer. Zelfs een gemiste challenge kan haar niet meer verstoren en bij 6-3 benut ze haar tweede setpunt wel.

Li Na koos meteen voor de aanval. Beeld GETTY
Li Na koos meteen voor de aanval.Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
Carlos Rodriguez zag dat het goed was. Beeld REUTERS
Carlos Rodriguez zag dat het goed was.Beeld REUTERS
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Portret Li Na

Geboortedatum: 26 februari 1982

Geboorteplaats: Wuhan

Woonplaats: Wuhan

Nationaliteit: Chinese

Lengte: 1,72 m

Gewicht: 65 kg

Rechtshandig, tweehandige backhand

Prof sinds februari 1999

Getraind door Carlos Rodriguez

Huidige ranking: 4

Beste ranking: 3 (28 oktober 2013)

Ranking maandag 27/01/14: 3

Palmares: 9 enkeltitels (Australian Open 2014, Shenzen 2014 & 2013, Cincinnati 2012, Roland Garros 2011, Sydney 2011, Birmingham 2010, Gold Coast 2008, Kanton 2004)

Prestaties in grandslams:

Australian Open: zege in 2014, finale in 2013 & 2011, halve finale in 2010

Roland Garros: zege in 2011

Wimbledon: kwartfinale in 2013, 2010 & 2006

US Open: halve finale in 2013, kwartfinale in 2009

Statistieken finale
Li Na (Chn/4) - Dominika Cibulkova (Slk/20) 7-6 (7/3), 6-0

Duur: 1u37

Li Cibulkova

Aces 2 - 0

Dubbele fouten 3 - 7

Percentage eerste ballen 60% - 67%

Net (punten/opgekomen) 8/13 - 3/4

Winners 34 - 11

Directe fouten 30 - 28

Breakballen 5/10 - 2/3

Totaal aantal gewonnen punten 75 - 58

Tien laatste winnaressen
2014: Li Na (Chn)

2013: Victoria Azarenka (WRu)

2012: Victoria Azarenka (WRu)

++ 2011: Kim Clijsters (BEL)

2010: Serena Williams (VSt)

2009: Serena Williams (VSt)

2008: Maria Sharapova (Rus)

2007: Serena Williams (VSt)

2006: Amélie Mauresmo (Fra)

2005: Serena Williams (VSt)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234