Zaterdag 11/07/2020

Tien doden en 78 vermisten in Toowoomba

Door de tsunamiachtige overstromingen in het stadje Toowoomba, op 130 kilometer van Brisbane, zijn maandag minstens tien mensen om het leven gekomen. Achtenzeventig anderen zijn nog steeds vermist, zo meldden de lokale media in Queensland.

Het stadje kreeg dit weekend te maken met een enorm hevige regenval. In een uur tijd viel er niet minder dan 60 millimeter regen, wat na 36 uur leidde tot een vloedgolf door de straten. Auto’s werden meegesleurd, mensen kropen op de daken of hielden zich vast aan bomen. Minstens tien mensen, onder wie twee kinderen, kwamen om het leven, en de Australische regering vreest dat het dodental nog zal stijgen.

“Hele families zijn vermist”, zei minister-president van Queensland Anna Bligh. “We hopen en bidden dat ze ’s nacht zijn gaan schuilen en dat we ze gezond en wel zullen terugvinden, maar gezien de omstandigheden maken we ons ernstig zorgen.” Bligh noemde de gebeurtenis een “speling van de natuur” die “uit het niets” was gekomen. Daarnaast prees ze de moed van de reddingswerkers die per helikopter zoveel mogelijk inwoners in veiligheid hadden gebracht.

“Het zou ironisch zijn, als het niet zo tragisch was”, getuigde Charlie Green, een gestrande inwoner, aan de BBC. “Toowoomba ligt in een uitgedoofde vulkaan, ongeveer 610 meter boven zeeniveau, en we hebben juist tien jaar droogte gehad. Het was de voorbije jaren zelfs onmogelijk om onze auto’s te wassen.”

Green durft nog niet naar huis terug te keren: “We moeten eerst zeker weten dat het veilig is. De overstroomde kreken liggen op anderhalve kilometer van ons huis.” De overstromingen zijn zodanig wijdverspreid dat sommige gemeenschappen nu al kunnen beginnen opruimen, terwijl andere zich voorbereiden op het ergste. De regio zou in de komende dagen nog meer regen mogen verwachten.

“Er klinkt wel wat gemor bij de bevolking over de trage reactie van de autoriteiten”, zegt Daniel Hirst van de internetkrant The Brisbane Times. “Heel wat mensen vinden dat ze die overstroming hadden moeten zien aankomen en dat ze de bevolking hadden moeten waarschuwen.” (SV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234