Woensdag 08/12/2021

Ticket voor Sochi doelstelling van schaatsers ploegachtervolging

Bart Swings. Beeld BELGA
Bart Swings.Beeld BELGA

Belgische schaatsers starten zaterdag in Calgary tijdens de eerste Wereldbeker-wedstrijden van het seizoen in de ploegachtervolging. Dat vergroot voor de teamgenoten van Bart Swings de kans om over ruim drie maanden deel te nemen aan de Olympische Winterspelen in Sochi.

"Als er geen zieken zijn, komen we aan de start", bevestigde Bart Veldkamp, de Nederlandse manager van de Belgische schaatsers, woensdag. Naast Swings bestaat de ploeg uit zijn broer Maarten en Ferre Spruyt. Door vele gezamenlijke trainingen en ervaring als inline skaters zijn ze gewend om in formatie te rijden.

Acht landen verzekeren zich na de wedstrijden in Calgary, Salt Lake City en Berlijn van een startplaats in Sochi op het onderdeel dat pas sinds de Winterspelen van Turijn (2006) op de olympische agenda staat. Omdat Rusland als organisator het startbewijs al op zak heeft, betekent dit dat een negende plek in de kwalificatie voldoende is. Vorig seizoen eindigde Belgie tijdens de Wereldbekerreeks als tiende. Frankrijk en Italie zijn te kloppen opponenten.

Krachtsverschil
Nadeel is wel dat het krachtsverschil van de schaatsers voor de teamachtervolging over acht ronden (iets meer dan 3.000 meter) erg groot is. Bart Swings behoort op de individuele drie kilometer tot de wereldtop (3:39.34), terwijl zijn broer veertien seconden langzamer is. Ook Spruyt kan het internationale niveau (nog) niet aan. Voordeel is dat duwen en trekken is toegestaan en dat er geen ruzie over de samenstelling van de ploeg kan zijn. Er zijn slechts drie kandidaten. In Nederland, dat nog geen olympisch goud won op dit onderdeel, woeden daarover immer heftige debatten.

Wereldrecords
Op het ijs van de hoog gelegen baan (1.105 meter boven de zeespiegel) worden goede tijden verwacht. Alle wereldrecords zijn in Calgary of het nog hoger gesitueerde Salt Lake City (1.425 meter), waar volgende week wordt geschaatst, gevestigd. Maar die records dateren bij de mannen op de lange afstanden wel uit 2007. Gezien de naderende olympische vorm van de schaatsers kan het record op de 5.000 meter (Sven Kramer, 6:03.32) sneuvelen, verwachten insiders.

"Sven is enorm sterk", zei Bart Swings bewonderend toen hij vernam dat Kramer in Heerenveen op zeeniveau (met meer luchtweerstand dan op hoogte) de tien kilometer had afgelegd in 12:46.96. Dat is niet meer dan vijf seconden boven zijn wereldrecord. "Die olympische vorm hoeft Bart nu nog niet te hebben", zegt Veldkamp.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234