Maandag 23/05/2022

Thuiswedstrijd voor de gebroeders Schumacher

De Nürburgring, het circuit waar morgen de Grote Prijs van Europa gereden wordt, ligt op zo'n honderd kilometer van Kerpen, de geboortegrond van de Schumachers. De broers rijden dus een thuiswedstrijd. Voor Michael Schumacher de gelegenheid om de grens van duizend WK-punten te overschrijden, voor Ralf om in zijn regelmatige seizoen ook eens een zege te pakken.

Freddy Carremans

Ter gelegenheid van de eerste Grote Prijs van het seizoen in Duitsland - over enkele weken wordt in Hockenheim ook nog de GP van Duitsland gereden - verzamelden de vier Duitse Formule 1-rijders (de broers Schumacher, Heinz-Harald Frentzen en Nick Heidfeld) zich voor een persbabbel. De Schumachers vergaat het heel wat beter dan het duo dat voor Sauber rijdt. Ralf Schumacher slaagde er met zijn Williams in elke race punten te pakken, maar een zege was er nog niet bij.

Twee weken geleden lukte het bijna in Canada, maar toen moest hij zijn broer Michael laten voorgaan. Het leverde hem kritiek op als zou hij zijn broer niet hebben durven aanvallen. "Ach ik krijg steeds kritiek", reageert Ralf Schumacher. "In het verleden heb ik altijd geprobeerd in te halen waar het mogelijk was, en in de toekomst zal ik dat blijven doen. Ik was in Canada gewoon niet eens in staat zelfs maar een poging te wagen."

Dat hij zijn acht WK-punten veilig wilde stellen, had daar niets mee te maken, zegt de Williams-rijder. "Iedere coureur zal proberen in te halen wanneer hij de kans krijgt, maar dat betekent niet dat je domme dingen gaat doen. Dat ik altijd punten pakte, is trouwens een verrassing, want bij aanvang van het seizoen waren er genoeg problemen met de betrouwbaarheid van de wagen."

"Veel mensen praten maar wat zonder te weten waar het over gaat", hekelt ook Michael Schumacher de kritiek op zijn broer. "Het toont aan hoe je een mooi verhaaltje verzint en de mensen belachelijk maakt. Ik hou daar niet van." De vijfvoudige wereldkampioen is dit jaar misschien niet zo regelmatig als zijn broer, hij staat wel aan de leiding van de WK-tussenstand. Voor de massa uitzinnige Schumi-fans - de niet in scharlakenrood geklede toeschouwers vormen op de Nürburgring een uitzondering - wil de Ferrari-rijder zondag zijn vijfde zege van het seizoen halen. Daarvoor liet hij zelfs een bocht op de Nürburgring heraanleggen. Michael Schumacher was niet zo tevreden over een chicane en vroeg de organisatoren of die niet kon veranderd worden. Toen hij zelf voor het geld zorgde door op een promodag aanwezig te zijn, werd zijn wens snel vervuld.

Of de nieuwe bocht ermee te maken heeft, is niet geweten, maar Michael Schumacher was bij de eerste kwalificatiesessie op vrijdag sneller dan zijn broer. Ook hier steunen de broers elkaar. "Ik vind de nieuwe bocht beter", treedt Ralf Schumacher zijn broer bij na de kwalificaties. De snelste tijd moesten ze wel aan McLaren-rijder Kimi Räikkönen laten. Zij hadden geluk, want net nadat de top-tien zijn kwalificatieronde had gereden, begon het te stortregenen op de Nürburgring. De andere rijders stonden meteen op meer dan twintig seconden. Het wisselvallige weer zou morgen nog voor verrassingen kunnen zorgen.

"Het zal nog een moeilijk weekend worden, want McLaren lijkt zeer sterk op deze omloop", weet Ralf Schumacher. Michael verwacht minder problemen van de concurrentie. "Zolang we races blijven winnen, maak ik me nog geen zorgen."

Toch stelde Michael Schumacher zich de voorbije week vragen over de nieuwe puntentelling. Räikkönen staat met één zege dit seizoen slechts drie punten achter hem, terwijl Schumacher al vier wedstrijden won. Maar de wereldkampioen beseft dat dit niet enkel aan een nieuwe manier van tellen te wijten is. "Ik zeg al van bij het begin van het seizoen dat de concurrentie er staat, dus nu moeten we ook niet uit de lucht komen vallen. Ik denk niet dat de voorsprong van Ferrari nog zo groot is als vorig jaar. De anderen hebben op alle gebieden terrein gewonnen, dus zoveel marge hebben we niet meer."

Dat hij morgen zijn duizendste WK-punt kan halen, zorgt niet voor extra druk. "We zien wel als het zover is." Een record meer of minder, daar ligt Michael Schumacher al lang niet meer wakker van.

Wereldtitels

5 (evenveel als Juan Manuel Fangio) Zeges

68 (Alain Prost is nummer twee, met 51) Snelste rondes

54 (tweede is Prost met 41) WK-punten

999 (tweede is Prost met 798,5) Zeges per seizoen

11 in 2002 (Schumacher haalde er zelf ook al eens 9, net als Nigel Mansell)

Pole posities

1. Ayrton Senna met 65 (Schumacher tweede met 54) GP-deelnames

1. Ricardo Patrese met 256 (Schumacher achtste met 186) Opeenvolgende zeges

1. Alberto Ascari met 9 (Schumacher tweede met 6) Pole posities per seizoen

1. Mansell met 14 (Schumacher en Häkkinen derde met 11) Opeenvolgende poles

1. Senna met 8 (Schumacher, Senna en Prost tweede met 7) Verhouding deelnames/winst

1. Fangio 47,06 procent (51/24) (Schumacher derde met 36,56 procent)

Michael Ralf Leeftijd 34 28

Debuut België '91 Australië '97

Aantal gp's 186 108

Aantal zeges 68 4 Poleposities 54 3

Podiums 119 21

WK-punten 999 210

Wereldtitels 5 0

Michael Schumacher wil absoluut winnen: hij liet zelfs een bocht heraanleggen op de Nürburgring

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234