Zaterdag 04/12/2021

Thuis bij Raymond Poulidor en de beschermheer van de gevangenen

Vandaag nemen de renners de draad weer op. Een relatief kort ritje door de dunbevolkte Haut-Limousin die onderverdeeld is in de departementen Haute-Vienne (hoofdplaats Limoges) en Creuse, dat Guéret als hoofdplaats heeft en eindpunt van de etappe van vandaag is.

Gestart wordt in St.-Léonard-de-Noblat (5.000 inwoners). Dat is de thuishaven van Raymond Poulidor, die de wielergeschiedenis is ingegaan als 'eeuwige tweede'. Poupou, als renner de chouchou van het Franse publiek en vandaag de dag nog altijd zeer populair in de Tour-karavaan, kent de streek als zijn broekzak en is ervan overtuigd dat het constant golvende parcours en de Côte de la Croix de Mapertuis en de Côte d'Aubusson (beide 4de cat.) een uitgelezen kans bieden voor de vrijbuiters. De Creuse heeft immers een gevarieerd heuvelachtig landschap doorsneden met rivieren. Bossen en weiden wisselen elkaar af.

St.-Léonard-de-Noblat ligt ten noorden van de samenvloeiing van de Maulde, de Taurion en de Vienne en dankt zijn naam aan de heilige Leonardus, een peetzoon van koning Clovis en beschermheer van de gevangenen. De kluizenaar trok zich in dit gebied terug en vond in de plaatselijke kloosterkerk zijn laatste rustplaats. Boven de sarcofaag van de heilige Leonardus is een grendel aangebracht, als symbool van de gevangenen.

Ontelbare gelovigen hebben door de eeuwen heen de kloosterkerk bezocht. St-Léonard-de-Noblat ligt immers op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela. Het stadje geniet ook bekendheid voor zijn heerlijke gebakjes en marsepein.

De aankomst ligt in Guéret, 15.000 inwoners rijk, en voor het eerst etappeplaats in de Tour. De stad die gesticht werd in de 8ste eeuw, rond een klooster, heette aanvankelijk Le Bourg-en-Moines. Guéret opent de poort naar de wateren en de bossen van de Limousin. Ten zuiden van Guéret ligt het gigantische Lac de Vassivière, waar sinds 1985 drie keer op de voorlaatste Tour-dag een tijdrit werd afgewerkt. Het stuwmeer, 970 hectare groot, is een van de belangrijkste bestemmingen voor dagtoeristen in de streek.

Behalve de fontein van de Drie Gratiën, die uit de 15de eeuw dateert en een handvol bezienswaardige gebouwen, waaronder het laat-gotische Hôtel des Monteyroux (15de eeuw), het stadhuis in blauwachtig graniet en het museum voor kunst en archeologie, heeft het stadje niet veel te bieden. Guéret ontwikkelde zich vooral als bloemenstad. Verder wordt er ook graniet verwerkt, het gesteente dat in de hele regio is terug te vinden.

En nu we toch in de Limousin zijn, kunnen we niet nalaten om van een heerlijk stukje 'boeuf limousin' te genieten. Op de weiden van de Limousin grazen de rood-bruine runderen die bekend staan om de kwaliteit van het vlees. Een steak van zo'n koe is niet te versmaden.

(TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234