Dinsdag 04/08/2020

Thorgan Hazard, nog meer dan Eden 'un homme de match'

Beeld kos

Filip Joos is een Vlaamse sportverslaggever en columnist voor De Morgen.

Het was midden september, de Rode Duivels hadden net 1-1 gelijkgespeeld tegen Kroatië en het landelijke competitievoetbal trok zich weer op gang, toen er een lyrische mail in mijn inbox belandde. Een onvolprezen redacteur van Extra Time had de wedstrijd tussen OH Leuven en Zulte Waregem gevolgd, en kwam woorden tekort om de wedstrijd van Thorgan Hazard te beschrijven.

Dus klikte ik een dag later nieuwsgierig alle fases aan, en verhip... Daar liep een fenomeen. Het was alsof je naar een jeugdwedstrijd zat te kijken, waar er eentje met kop en schouders boven de rest uitstak, een voetballertje waarvan het hele dorp fluisterde dat hij wis en zeker naar den Anderlecht zou gaan (en dat pa van datzelfde Anderlecht al een dikke Mercedes had gekregen om de verplaatsingen te maken, maar hoe moest dat nu met dochterlief, die kon toch zo goed tekenen, naar dat meiske zal wel niet meer worden omgekeken, ach kind, ze hebben geld geroken, hoe zoudt ge zelf zijn...). Soit: het joch was alomtegenwoordig, slingerde zich overal voorbij, reduceerde tegenstanders tot oranje-wit gestreepte trainingskegeltjes en amuseerde zich duidelijk te pletter. De profvoetballer Thorgan Hazard trad die dag voor het voetlicht, aan Den Dreef in Leuven.

De baby Thorgan was voorbestemd om Thorgal te heten. De wereld is vol van naamsveranderingen in het zicht van de eindmeet der burgerlijke stand, meestal omdat de vader in liederlijke staat aangifte van het nieuwe leven gaat doen, maar bij de Hazards drukte mama nog net haar zin door: stripheld Thorgal klonk haar net iets te hard, dus werd het Thorgan.

Enig voorbehoud bij de geboorte van de profvoetballer was op zijn plaats: Leuven heeft nu niet meteen de beste defensie van het land, en er zijn er nog die in een eerste match alles geven en dan zeer snel opgebrand raken, best mogelijk dat ook Thorgan Hazard zo'n eendagsvlieg zou blijken.

Er was natuurlijk Johan Boskamp, die hem een paar keer "beter dan zijn broer" noemde, en ook een paar keer "bijna net zo goed als zijn broer", maar Boskamp heeft zo'n voorliefde voor de Belgische jeugd dat hij bereid is te zweren dat de bankzitters van de Belgische U14 die net met 1-7 van Liechtenstein hebben verloren over een paar jaar allemaal in de Premier League zullen spelen, dus ook daar paste toch enige voorzichtigheid. Eerst zien, dan geloven, zoiets.

Wel, ik heb gezien, en ik geloof. Niet dat hij beter is dan zijn broer, en nog niet dat hij het tot bij Chelsea schopt, maar wel dat hij een geweldige voetballer is.

Ooit was Francky Dury witheet van woede toen Thorgans broer Eden bij de nationale ploeg zichzelf tot un homme de match benoemde, toen de bondscoach hem aanpakte over zijn gebrek aan trainingsijver. De ironie is dat Thorgan meer nog dan Eden un homme de match is. Die laatste is en blijft iemand die je in de gelegenheid moet brengen om de match te beslissen. Breng je hem de bal niet, dan haalt Eden zijn schouders eens op en denkt hij al snel: boh, tant pis, je serai l'homme du prochain match... Wat vaak zo is ook, daar niet van.

Thorgan is anders: de zegedrang spat ervan af, hij komt de bal gewoon halen, en wordt daarom door zijn ploegmakkers voortdurend gezocht, of hij nu centraal staat of op de flank loopt. Hij is de motor met een grote motor, want zijn actieradius is indrukwekkend, nog iets waarin hij van broerlief verschilt. En neen, als ik coach van Chelsea was, zou ik heus niet Eden inruilen voor Thorgan. Maar als ik coach van Essevee was, en Chelsea bood aan om voor de laatste vijf matchen Thorgan in te ruilen voor Eden, zou ik ook vriendelijk doch beslist weigeren.

Het slachtoffer van zoveel talent en geweld is Frank Berrier. De Fransman met het nummer 10 is niet langer de veldheer van Zulte Waregem, die eer moet hij aan Hazard laten, en dat doet zichtbaar pijn. Vijf matchen moet Dury het gekrenkte ego van Berrier nog laten functioneren, dan is de titel geen fata morgana.

En voor de vijf coaches die nog tegen Zulte Waregem de wei in moeten, nog een kleine tip: dat ze maar 'Thorgal' op hun tactisch bord schrijven. Want ze krijgen te maken met een harde, meedogenloze versie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234