Woensdag 05/08/2020

interview

Thorgan Hazard aast op basisplaats bij Rode Duivels: "Ik verdedig meer dan Eden"

Thorgan Hazard.Beeld Photo News

Scoren tegen Barcelona, dan loop je even op een wolk, toch? Voor Thorgan Hazard (23) was die goal het bewijs van zijn goede vorm. Hij hoopt nu om naast broer Eden te spelen bij de Rode Duivels.

Brothers in arms. Het zou mooi zijn mochten Thorgan en Eden Hazard op vrijdag 7 oktober tegen Bosnië samen het veld oplopen. Vooral voor de ouders Thierry en Carine. In 2008, thuis in Braine-le-Comte, wensten beiden vurig om ooit hun twee zonen samen bij de Rode Duivels te zien spelen. Toen wishful thinking: de twee jaar jongere broer had niet het supertalent van Eden. Maar kijk nu, Thorgan Hazard speelt met Mönchengladbach bij de top in de Bundesliga en scoorde in de Champions League tegen Barcelona.

Amper zestien Belgen konden ooit scoren tegen Barça. Is dit een goal voor de legende?

Thorgan Hazard: "Die goal zal toch heel mijn leven bijblijven. Scoren in een grote match, tegen de beste ploeg van de wereld, voor de ogen van iedereen. Bij die goal was iedereen euforisch: ik zag het plezier op de gezichten van alle fans. Het stadion stond in vuur en vlam. Jammer dat we nog verloren. We zakten te veel in. Maar we mogen trots zijn dat we het hoofd konden bieden aan Barcelona."

Je prestatie past bij je sterke seizoenstart. Eindelijk breek je helemaal door.

"Ik kan het ritme van de Bundesliga steeds beter aan. Ik ben de opeenvolging van trainingen en matchen aan hoge intensiteit gewoon geraakt. De Bundesliga is toch een ander niveau dan Zulte Waregem, en deze match tegen Barcelona was weer een hoger niveau dan de doorsnee Bundesliga. Maar ik speel ook op een positie nu die me beter ligt, centraal en vrijer. Ik voel me gewoon beter en beter in deze ploeg."

Kun je fysiek nog progressie maken? Het viel op dat je tegen Barcelona na de rust wat platviel, en coach André Schubert vervangt je wel vaker.

"Tegen Barça was het moeilijk voor iedereen. In de eerste helft gaven we zo veel, dat tempo was niet vol te houden. Ik kon nog doorgaan, maar voelde me ook moe. Misschien moet ik nog meer intensieve duels van negentig minuten spelen om te verbeteren. Maar ik voelde tegen Barca op het eind geen krampen, vroeger kreeg ik die soms wel in zware duels. Dat bewijst dat ik ook fysiek vooruitgang heb gemaakt."

Vooral je rendement valt op: zeven goals en drie assists. Je hebt nu al straffere cijfers dan Eden?

"Het klopt dat ik nu efficiënter speel. Ik probeer meer op doel te schieten en er is onze offensieve tactiek. We pressen hoger en recupereren de bal hoger, ik moet minder afstand afleggen naar doel. Dat speelt in mijn voordeel. Eden is blij met mijn goede vorm. Na Barcelona stuurde hij me een WhatsApp: 'Goed gedaan, bro.' Maar hij grapt ook al eens: 'Doe het kalm aan, je scoort zoveel. Straks denken de mensen nog dat Thorgan sterker is dan ik.'"

Dan is er nog die weddenschap met je broer.

"Ja, ik heb geen zin om het restaurant te betalen. Wie van de voetbalbroers Hazard het minst beslissend is in goals en assists moet op het einde van het seizoen een etentje betalen. Nu sta ik voor en ik hoop die voorsprong te behouden. Vorig jaar kwam Eden in het slot sterk terug. En Kylian (bij Ujpest FC, BF) is nu geblesseerd. Hij moet een grote achterstand inhalen."

Thorgan Hazard viert zijn goal tegen FC Barcelona.Beeld EPA

Doet het deugd dat je niet meer 'de kleine broer van Eden' bent?

"Ik zal heel mijn leven de kleine broer van Eden zijn, maar de vergelijkingen zijn nu wel gestopt. Ik heb mijn eigen naam. Dat gevoel had ik al wat toen ik in België de Gouden Schoen won. We hebben beiden onze eigen carrière gemaakt, alleen sloeg Eden een paar stappen over. Hij was het genie. Ik deed het stap per stap, maar ben er ook geraakt."

Hoe verklaar je dat Eden al een hele tijd minder makkelijk scoort?

"Ik weet het niet. Hoeveel goals heeft hij dit seizoen al? Twee? Vorig seizoen was niet goed, maar hij had ook fysieke problemen. Dit seizoen startte hij goed, maar Chelsea viel wat terug. Met België was hij beslissend tegen Cyprus, dus het gaat wel. Je mag van Eden niet verwachten dat hij dertig of veertig goals per jaar maakt."

Misschien heeft hij een nieuwe uitdaging bij een andere club nodig.

"Je mag dat misschien denken, maar ik weet dat hij zich nog goed voelt bij Chelsea. Hij heeft zin in een groots seizoen."

Je bent in bloedvorm en Kevin De Bruyne is geblesseerd: dit lijkt dé kans om eens samen met Eden bij de Rode Duivels te voetballen.

"We hebben dat altijd gezegd. Ooit spelen we samen, bij de nationale ploeg of een club. We kregen de kans nog niet. Ik hoop dat het nu snel zal gebeuren. Ik wacht al lang op een tweede kans bij de nationale ploeg (Thorgan speelde alleen zes minuten in 2013 in een oefenduel tegen de VS, maar toen ontbrak Eden, BF). Ik hoop dat ik me net als Origi of Carrasco eens mag tonen. De bondscoach kan op mij rekenen."

Heb jij niet het beste profiel nu om De Bruyne te vervangen?

"Dat beslis ik niet. Ik hoop wel dat ik op het wedstrijdblad sta en niet in de tribune zit, zoals tegen Cyprus. Ik vergelijk me niet met Kevin, maar we hebben wel hetzelfde traject afgelegd via Chelsea en een Duitse club. Alleen heeft Kevin nu een heel andere dimensie. Hij speelt ook bij City en België meer centraal. Het is een systeem dat ik ken. Ik zou me goed voelen als ik de kans krijg bij de Rode Duivels."

Heeft Roberto Martínez al met jou gepraat?

"Kort voor de training bij de vorige interlands. Hij zei ervan te houden wat ik bij Mönchengladbach deed: in een vrije rol spelen, als een valse aanvaller die overal loopt. Hij zei dat ik zo moest voortdoen."

Over Kevin De Bruyne en Eden Hazard bestond twijfel of ze complementair zijn. Zou jij automatisch naar Eden passen?

"Niet als hij niet in de juiste positie staat. Ik weet het niet, want we hebben nooit echt samengespeeld. Ja, ooit in onze tuin, maar dat is al zo lang geleden. Toen moest ik altijd achter Eden en de bal hollen, dat heeft mijn mentaliteit gevormd. Ik wist dat ik hard moest werken om ooit zijn niveau te halen. Mogelijk hebben we gevoelsmatig automatismen als broers, dat kan. We houden allebei van mooi voetbal."

Jullie stijl is wel anders. Hoe zie jij de verschillen?

"Eden houdt nog meer de bal. Hij dribbelt, zoekt een-tegen-een de man op en haakt vaker af. Ik zoek meer de diepte op en zal meer verdedigen. Al heeft Eden daarin ook vooruitgang gemaakt. (lacht) Tegen Spanje was hij bijna linksback."

Ben je bereid om het vuile werk voor Eden op te knappen op het veld?

"Als het moet, doe ik dat graag. Geen probleem."

Door je goede prestaties circuleert je naam opnieuw in Engeland. Chelsea en Guardiola van Manchester City zouden gecharmeerd zijn.

"Daar denk ik nu niet aan. Ik probeer het hier zo goed mogelijk te doen."

Bij Borussia ben je heel populair. Er komen zelfs Belgen kijken.

"Dat is ongelooflijk. Ik zie meer en meer Belgische vlaggen, of mensen van Genk en Anderlecht die naar hier komen. Ook fans van Zulte Waregem volgen me nog, dat doet plezier. Soms arriveert er een bus uit België om een training te volgen. Dan jennen de spelers mij: 'Is dat allemaal familie van jou?'"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234