Donderdag 04/03/2021

Thomas

Thomas Dekker, ooit de Mooie Jonge God van het Nederlandse cyclisme, is betrapt op epo. Eigenlijk is het zonde. Als jonge prof al was Dekker, het fietsende neefje van Marco van Basten of Ruud van Nistelrooy. Datzelfde dikke zwarte haar, die ‘je ne sais quoi’ waarmee hij al vroeg won. Het gaf hem al vroeg een gevoel van superioriteit: hij eiste - en verkreeg - dat oudere, ervaren (en al bij al betere) ploegmaats als Erik Dekker en Marc Wauters zijn helpers werden. Zijn knechten. Als Thomas een cola wilde, moesten zij voor hem dat blikje openklikken. Zo’n vedette wil ook weg uit het grauwe polderland. Naar Toscane. Naar de zon, zei hij zelf, naar het beste oord om te trainen. En om in te wonen bij dokter Cecchini. Maar dat had niets met doping te maken. Natuurlijk niet.Dekker zal deze boomerang niet meer hebben verwacht. Het gaat immers om een staal uit 2007 waarmee hij destijds wél was weg geraakt. Pro memorie: hoewel het om een controle buiten competitie ging, reed Thomas Dekker in de Tour 2007 de pannen van het dak als luitenant van gele trui Michael Rasmussen, tot die in extremis werd uitgesloten omdat hij gelogen had over zijn whereabouts. Is het niet aannemelijk dat ook Dekker even behoedzaam (en even ‘uitstekend’) begeleid te werk ging? En dat nadien bleef doen? Daarop wijzen namelijk zijn ‘verdachte bloedwaarden’. Juist dat maakte dat de speurders zijn stalen nog eens opnieuw testten. Met nieuwe technieken, en het nieuwe, bekende resultaat. Natuurlijk is het geen toeval dat dit nieuws bekend raakt bij de Tourstart: hét moment om publiek en sportieve en politieke overheden (die de dopingstrijd financieren) te senbiliseren, en om ploegen en renners te waarschuwen. En het is eerlijker dan hem tijdens de Ronde - met nog meer publiciteit - te laten schorsen. Hopelijk sensibiliseert het geval-Dekker vooral de leiding van Silence-Lotto. Ooit begonnen als een project van de Nationale Loterij voor jonge renners, is de ploeg geëvolueerd naar het beeld van haar sponsors: een team met één grote ambitie, sportief en zakelijk: winst in de Tour. Daarom kocht men de allerbeste helpers voor kopman Cadel Evans, zoals Kohl en Thomas Dekker. De slechte naam van die twee inzake doping deerde de ploeg niet. Tot nu bij de Tourstart de schade kan worden opgemeten van het opportunistische aanwervingsbeleid: Kohl en Dekker met terugwerkende kracht op doping betrapt, Evans dus minder goed omringd dan de vorige jaren, Silence-Lotto dat veel investeerde in niets. Met Thomas Dekker troffen de dopingjagers niet alleen een renner, maar ook een ploeg en zijn sponsors waar dat pijn doet: in hun ambitie, hun reputatie en hun portemonnee. Proficiat, dus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234