Dinsdag 29/11/2022

asbest

Thomas Vanderveken: "Heel Vlaanderen zit vol asbest"

Thomas Vanderveken. Beeld VRT - Charlie De Keersmaecker
Thomas Vanderveken.Beeld VRT - Charlie De Keersmaecker

Vandaag heeft het Brusselse hof van beroep de veroordeling van asbestproducent Eternit bevestigd. Canvas-gezicht Thomas Vanderveken, die zijn vader verloor aan asbestkanker, volgt het op de voet. "We onderschatten asbest nog steeds schromelijk", zei hij daarover gisteren in De Afspraak. "Heel Vlaanderen zit vol asbest."

Redactie

Afgelopen weekend had Vanderveken het in een interview in onze weekendkrant al over "asbestklootzakken". "Mijn vader is gestorven aan asbestkanker, longvlieskanker die je alleen kunt krijgen door het inademen van asbest. Hij was een gezonde man die nog 20, 25 jaar te goed had, en plots: knal. Anderhalf jaar was de prognose en het verdict luidde dat hij alleen maar meer pijn zou krijgen. Hij is walgelijk, vreselijk gestorven. Ten onrechte omdat er dus ooit klootzakken asbest geproduceerd hebben. Ik weet hoe gevaarlijk die stof is. Ik weet hoeveel mensen daardoor getroffen worden."

Ook in De Afspraak vertelt Vanderveken hoe zijn vader is "uitgeteerd" thuis. "Dat zijn vreselijke taferelen waar je eigenlijk nooit mee te maken wilt hebben. En je kan een schuldige aanwijzen."

Erfenis

De gevolgen van asbest in onze infrastructuur zijn niet te overzien, zo stelt Vanderveken. "In België zijn de cijfers niet echt duidelijk, maar in Nederland wel. Daar sterven jaarlijks twee keer zoveel mensen aan longvlieskanker dan in het verkeer", aldus Vanderveken. "En er is nog een hele grote erfenis in ons patrimonium: heel Vlaanderen zit vol asbest."

Dat twee derde van de wereld nog bouwt met asbest, noemt hij "een regelrechte schande". "We weten al decennia dat het schadelijk is, maar in landen als India en China wordt er nog massaal gebouwd met asbest. Er is een lobby - maffia durf ik zelfs zeggen - die daar ongelooflijk veel geld aan verdient." Asbestklootzakken, dus. "Ik denk dat je willens nillens kan vaststellen dat er op een bepaald moment is doorgegaan met de productie en de verkoop van asbest. Dan ben je een klootzak."

Schadevergoeding

Vandaag was er een belangrijke uitspraak in het proces dat de familie Jonckheere tegen asbestproducent Eternit had aangespannen. De veroordeling van Eternit werd bevestigd, al werd de schadevergoeding wel drastisch verlaagd.

Ook de familie Jonckheere werd getroffen door een schrijnend verhaal. Het oorspronkelijke proces werd aangespannen door Françoise Jonckheere, die haar man verloor aan longvlieskanker. Twee jaar later overleed ze zelf aan de gevolgen van de slepende ziekte. Haar kinderen besloten het proces verder te zetten, maar twee van de vijf zijn intussen ook overleden aan dezelfde kanker. De zaak sleept al zeventien jaar aan. "Ik vind het knap dat iemand toch de handschoen opneemt", aldus Vanderveken.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234